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10 choses à savoir sur la Sicile avant d’y aller

La Sicile possède de belles plages de sable noir, un volcan sur lequel skier et des desserts pour satisfaire la dent la plus sucrée. Plus 8 000 citoyens momifiés dans les catacombes de Palerme, pour vous tenir éveillé la nuit.
Oh, et la mafia ? Il y a des centaines d’endroits pour manger, faire du shopping et dormir gérés par des Siciliens qui ont dit non au crime organisé.

La Sicile n’est pas uniquement Italienne

Une grande partie de l’Italie conserve une forte identité régionale. Les Calabrais, les Pouilles et les Toscans se sentent souvent au moins aussi liés à leur région d’origine qu’à l’État italien, créé il y a seulement 150 ans environ. Cependant, le statut d’île de la Sicile rend cette ambivalence encore plus forte. Ce sentiment de séparation explique beaucoup de choses, de la persistance du monde criminel notoire de l’île à la force du dialecte sicilien – qui, selon certains linguistes, constitue une langue distincte. Les Siciliens ont aussi souvent un teint plus foncé, avec des traits du visage plus prononcés, que beaucoup d’Italiens du continent, ce qui reflète la présence d’ancêtres phéniciens et arabes parmi la population de l’île.

Vous croiserez la mafia Italienne sans le savoir

Malheureusement, les membres de Cosa Nostra – comme on appelle aussi le syndicat du crime sicilien – ne s’habillent pas souvent comme dans les films de nos jours, alors même si vous les rencontrez sur l’île, vous ne le saurez probablement pas.

De plus, la coppola, la casquette que les mafiosi portaient souvent, a été adoptée comme symbole de résistance par le mouvement antimafia, mais sous un angle différent.
Mais ce n’est pas parce que les mafieux sont relativement discrets qu’ils sont chez eux à tricoter.

La mafia continue d’exercer une influence néfaste sur la Sicile et au-delà, de ses meurtres périodiques, à l’argent de protection — pizzo — que de nombreux hôtels, restaurants et magasins sont obligés de payer, et au climat d’investissement corrompu qui contribue à éloigner les entreprises et à maintenir la Sicile relativement pauvre parmi les régions italiennes.

Les touristes ne seront pratiquement jamais touchés directement par la violence, qui a tendance à se manifester dans les quartiers pauvres des villes, qui sont les fiefs de la mafia.

Mais vous pouvez aider ceux qui ont souffert en mangeant, en faisant des courses et en dormant dans des établissements qui ont signé une charte contre l’extorsion.
Divers groupes de touristes siciliens proposent des « circuits mafieux » dans l’île.

Ils ont presque inventé le bikini

Le béton, les aqueducs, les sports de spectateurs particulièrement violents – nous attribuons beaucoup de choses aux Romains, mais pas souvent un article de sport féminin sommaire.

Cependant, la preuve est faite en Sicile, sous la forme de mosaïques magnifiquement conservées, que les gymnastes romaines se promenaient dans des vêtements très semblables au bikini moderne dès le IVe siècle.

Les « Bikini Girls » – qui représentent des femmes musclées courant, soulevant des poids et lançant un disque – sont les mosaïques les plus célèbres exposées à la Villa romaine dans la ville de Piazza Armerina.

D’autres mosaïques du site du patrimoine mondial de l’UNESCO représentent des chars qui s’écrasent, une reine de Saba aux seins nus et des femmes nues dansant dans un abandon païen.

La Sicile rivalise avec la Grèce concernant les monuments d’architectures Grecques

À l’époque classique, la Sicile était la vedette de la Grande Grèce.
La vallée des temples, dans la ville méridionale d’Agrigente, est l’endroit où le monde antique est le plus vivant sur l’île. La ville, l’ancienne Akragas, rivalisait avec Athènes dans sa splendeur mais pouvait aussi être une sorte de Los Angeles du monde antique.

Aujourd’hui, les vestiges des temples doriques de la vallée, un autre site du patrimoine mondial, sont parmi les plus grands et les mieux préservés de tous les bâtiments de la Grèce antique.

Le temple de Concordia, en particulier, semble n’avoir besoin que d’un coup de peinture et d’une ou deux statues pour que les types en toge puissent se remettre en place.

Les desserts vous satisferont

C’est la faute des premiers colons arabes, qui ont épicé la cuisine sicilienne avec des agrumes et des sucreries. Leur héritage est la cassata, un gâteau fourré à la crème de ricotta et décoré de pâte d’amande et de fruits confits. Blâmez également les religieuses siciliennes, enfermées dans des couvents et qui n’ont rien d’autre à faire que de prier et de préparer des gâteaux.

Les religieuses novices préparaient des concoctions de massepain, transmutées aujourd’hui en des grignotages plus sacrilèges comme les « seins de vierges » et les « fesses de chanceliers ». Ils sont d’une apparence très vivante et peuvent être gênants à manger.

Le massepain est également sculpté en forme de pêches, d’oranges et de figues de Barbarie dans toute l’île. Dans la ville de Modica, les pâtisseries sucrées associent le chocolat et la viande dans une combinaison étonnamment savoureuse.

Les siciliens ont des manières très formelles

Les Siciliens ne se conforment pas aux stéréotypes insouciants du sud de l’Italie : la vie a longtemps été trop douce-amère.
Ne vous attendez pas à ce que les habitants se mettent à chanter pendant qu’une maman câline stéréotypée vous serve des pâtes.

Au début, les Siciliens peuvent sembler maussades, impénétrables et fatalistes. La vie familiale sicilienne est un cocon. La loyauté personnelle est sacro-sainte et peu de choses existent au-delà de cela.

Mais persévérez et vous découvrirez que le froid peut se transformer en quelque chose d’aussi doux, parfois même d’aussi suave, que la cassata.

Vous pouvez skier sur l’etna

La neige qui recouvre l’un des volcans les plus actifs d’Europe, fumant et crachant constamment de la lave, semble assez improbable.
Plus improbables encore sont les deux stations de ski, Rifugio Sapienza et Piano Provenzano, sur les flancs de l’Etna. Vous pouvez skier sur la face nord du volcan et sauter par-dessus les bosses de lave.

Vous verrez beaucoup de momies

En Sicile, les morts sont encore très souvent de la famille, et les rites de momification pratiqués sur l’île jusqu’en 1881 visaient à les maintenir plus ou moins vivants le plus longtemps possible.
Grâce à des bains d’arsenic et de chaux vive, les frères capucins ont conservé les corps des aristocrates, du clergé, des médecins, des avocats, des femmes et des enfants et les ont enterrés dans la Catacombe dei Cappuccini de Palerme.

Environ 8 000 Siciliens embaumés sont maintenant exposés au public dans les voûtes souterraines. Parmi les plus effrayants, on trouve « Rosalia », une petite fille au visage effrayant de perfection, 90 ans après sa mort.

Les plages sont en noirs et blanc

Certaines des plages les plus spectaculaires se trouvent sur les minuscules îles Éoliennes, au nord de la Sicile. Vous y trouverez des plages noires à minuit – héritage de l’activité volcanique – et des dunes de sable fendues par des filons de fer rouillés. Ou, comme à Lipari, la plus grande des îles, des plages de pierre ponce gris argenté.
Sur le continent, les plages de sable blanc les plus propres se trouvent autour de la ville de Ragusa, au sud.

Le vin de Sicile était mal vu

Jules César a fait l’éloge du vin sicilien, mais pour nous autres, il a longtemps été considéré comme de la pâtée. Malgré un pedigree remontant même à l’époque des Phéniciens et des Grecs, les vins siciliens n’ont pas donné les résultats escomptés.
Cependant, un récent renouveau a vu une surabondance de caves de luxe produire une goutte bien supérieure. De superbes blancs floraux sont produits autour de la ville d’Alcamo, dans le nord. À l’ouest, l’élégant Marsala est un vin fortifié qui rivalise avec les meilleurs sherries et portos. Les viticulteurs de la nouvelle vague sur le Mont Etna produisent des rouges primés de style bordelais
Les stations viticoles font également fureur. Près d’Alcamo, vous pouvez séjourner dans le domaine du marquis de Gregorio et déguster des vins biologiques tout en apprenant à cuisiner des plats siciliens.

Ces éléments assez méconnu de cette belle île d’Italie nous poussent à chercher par tous les moyens à nous y rendre. Si vous hésitez encore d’aller en Sicile, vous pouvez lire cet article afin de vous y convaincre : Pourquoi partir en Sicile cet été ?

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