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Affrontements ethniques dans le bastion de l'opposition ivoirienne avant le scrutin | Côte d'Ivoire

La maison du candidat à la présidentielle N’Guessan a été incendiée, plusieurs blessés à Bongounou.

Le domicile d'un candidat de l'opposition à la présidentielle a été incendié lors des affrontements en Côte d'Ivoire samedi, deux semaines avant l'élection présidentielle.

Les violences ont éclaté vendredi à Bongouanou, le bastion du candidat de l'opposition et ancien Premier ministre Pascal Affi N'Guessan, alors que des habitants de différents groupes ethniques se battaient à coups de machette alors que des maisons et des magasins étaient incendiés.

«Ils ont incendié ma maison», a déclaré samedi N’Guessan à l’agence de presse AFP. «Les gens ont été transportés d'Abidjan. Ils ont pris pour cible la propriété des chefs de l'opposition. »

Des habitants ont déclaré à l'AFP que des personnes de l'ethnie agni locale combattaient les Dioulas du nord de la Côte d'Ivoire, qui soutiennent l'actuel président Alassane Ouattara.

«La situation est intenable. Nous avons beaucoup de blessés conduits à l'hôpital », a déclaré Mathieu, qui vit à Bongouanou.

Une quinzaine de personnes ont été tuées dans des violences intercommunautaires en août et septembre à travers le pays après que Ouattara eut annoncé son intention de briguer un troisième mandat.

Candidats exclus

Pendant ce temps, des dizaines de candidats potentiels ont été exclus de l'élection, dont l'ancien président Laurent Gbagbo et l'ancien chef rebelle Guillaume Soro.

Dans un pas vers un éventuel boycott, l'opposition a demandé jeudi à ses partisans de ne pas participer aux élections et à la campagne.

Plusieurs personnalités de haut niveau, dont N’Guessan, ont également appelé à la «désobéissance civile» ces dernières semaines.

Le Premier ministre Hamed Bakayoko a condamné les troubles de samedi et a averti l’opposition qu’ils provoquaient la violence.

«Nous serons assez implacables», a déclaré Bakayoko. «Si vous êtes responsable de violences sur des personnes, sur des propriétés publiques ou privées, alors tôt ou tard vous devrez payer, il y aura un procès.»

Ouattara et ses partisans ont fait valoir qu'une révision de la constitution en 2016 avait réinitialisé la limite du nombre de mandats [Luc Gnago / Reuters]

Ouattara a officiellement lancé sa campagne vendredi, s’adressant à des milliers de personnes lors d’un rassemblement dans la deuxième plus grande ville du pays, Bouaké.

Outre Ouattara et N’Guessan, l’ancien président Henri Konan Bedie et l’ancien parlementaire Kouadio Konan Bertin sont en lice pour le scrutin du 31 octobre.

En mars, Ouattara a annoncé qu'il ne briguerait pas un troisième mandat. Mais il a changé d'avis après que son successeur préféré, le Premier ministre Amadou Gon Coulibaly, est décédé d'une crise cardiaque en juillet.

Ouattara et ses partisans ont fait valoir qu'une révision de la constitution en 2016 a réinitialisé la limite du nombre de mandats.

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