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Alors que le scepticisme de la Chine en Europe grandit, une lueur d'espoir pour Taiwan | Nouvelles

Taipei, Taiwan – Lorsque le président du Sénat tchèque, Milos Vystrcil, a déclaré "Je suis taïwanais" lors d'un discours prononcé au parlement de Taïwan au début du mois, il a été accueilli par une standing ovation.

Le commentaire faisait référence à la déclaration du président américain John F. Kennedy "Je suis un berlinois", faite au mépris du communisme au plus fort de la guerre froide dans une Allemagne alors divisée, et bien qu'elle ait suscité les applaudissements des politiciens taïwanais, elle a mis en colère le puissant voisin de l'île autonome, la Chine.

Pékin, qui revendique Taiwan comme étant le sien, avait déjà menacé de faire payer à Vystrcil un "lourd tribut" pour sa visite. Et le jour de son discours parlementaire, il a averti le législateur tchèque qu'il avait franchi une «ligne rouge» avec son voyage de six jours.

La tournée de Vystrcil à Taiwan était rare pour un politicien européen.

En Europe, Taipei entretient des relations diplomatiques uniquement avec la Cité du Vatican, la Chine ayant réduit les alliés diplomatiques de la démocratie est-asiatique à seulement 16 dans le monde. Et bien que l'Union européenne revendique le droit de "développer ses relations avec Taiwan", le bloc de 27 membres adhère à la Politique d'une Chine, une règle de longue date de Pékin selon laquelle tout pays souhaitant établir des liens avec lui doit rompre ses relations avec Taipei.

Et donc, c'était encore plus rare lorsque les grandes puissances européennes ont pris la défense de Vystrcil – la France a qualifié les menaces de la Chine d '«inacceptables» et l'Allemagne a exhorté Pékin à faire preuve de respect mutuel.

Alors que certains considéraient le voyage de Vystrcil comme une tentative de faire sensation chez eux avant une élection, des analystes en Europe affirment que la visite et les troubles diplomatiques qu'elle a provoqués sont les derniers signes que les attitudes européennes vers Taiwan et la Chine sont en train de changer, bien que glacialement.

"La solution par défaut au cours des dernières décennies aurait été que l'Allemagne ou les autres Européens se taisent alors que la République tchèque était critiquée, mais nous avons constaté un degré réel de solidarité européenne", a déclaré Janka Oertel, directrice du programme Asie au Conseil européen. sur les relations extérieures (ECFR).

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Ces dernières années, l'UE est restée en grande partie silencieuse lorsque – sous la direction du président chinois Xi Jinping – Pékin a intensifié son offensive diplomatique contre Taïwan, évincant Taipei de la plupart des espaces internationaux, y compris de son siège d'observateur à l'Assemblée mondiale de la santé.

Mais les analystes affirment maintenant que la quasi-disparition de Taiwan de l'agenda politique européen pourrait s'interrompre, grâce à une série de victoires au soft power de Taipei, combinées au scepticisme croissant de l'Occident à l'égard d'une Chine de plus en plus affirmée.

Diplomatie COVID-19

Mathieu Duchatel, analyste politique au groupe de réflexion français Institut Montaigne, affirme que «l'espace politique» pour Taiwan a continué de se rétrécir chaque année depuis que le président américain Richard Nixon s'est rendu pour la première fois en Chine en 1972, une visite historique qui a ensuite abouti à l'établissement des liens formels entre les deux pays.

En Europe, alors que certains pays ont autorisé les visites de responsables taïwanais, la région "a été globalement extrêmement réticente (à faire des mouvements) qui pourraient être interprétés à Pékin comme touchant la ligne rouge", a déclaré Duchatel.

Mais cette tendance semble être à l'inverse – une des raisons étant la gestion réussie par Taiwan de l'épidémie de coronavirus.

La pandémie a mis en lumière les différences entre les systèmes politiques de Taiwan et de la Chine: les critiques accusent la Chine de supprimer les nouvelles de la maladie lorsqu'elle a été détectée pour la première fois dans la ville de Wuhan, permettant ainsi au virus de se propager à travers les frontières, mais Taiwan a été félicité pour sa mobilisation rapide , fermant ses frontières et mettant en place un système de quarantaine et de test strict – des mesures qui ont maintenu les cas de COVID-19 de l'île en dessous de 500 et les décès à seulement sept.

"La crise du COVID a vraiment mis Taiwan sous un jour très positif. Il n'y a jamais eu autant de discussions sur Taiwan dans les médias européens", a déclaré Duchatel. "C'est incroyable de voir comment les gens parlent de Taiwan, pas des relations et de la sécurité entre les détroits; ils parlent de Taiwan comme d'un modèle réussi de gouvernance démocratique efficace pour gérer une telle crise de santé publique. Le contraste est que cela crée un espace pour Taiwan."

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Selon Duchatel, Taipei a également indirectement bénéficié de la diplomatie dite du «guerrier loup» de Pékin.

Le terme vient d'un film d'action patriotique chinois et fait référence à un style de diplomatie récent et plus agressif poursuivi par des diplomates chinois, y compris des tactiques telles que s'en prendre aux critiques – non seulement de la République tchèque, mais aussi récemment de France, Suède et les Pays-Bas.

Ce nouveau style "plus pointu" n'a pas bien marché en Europe.

Lors de tournées consécutives dans la région fin août et début septembre, les hauts diplomates chinois ont trouvé des responsables et des dirigeants italiens en France et en Allemagne plus disposés à relever le bilan de Pékin en matière de droits humains – de l'internement de plus d'un million de musulmans dans le La région de l'extrême ouest du Xinjiang et sa répression des manifestations pro-démocratie à Hong Kong semi-autonome ont toutes deux été mentionnées.

L'inquiétude grandit également à propos les risques de sécurité liés aux relations commerciales avec des géants chinois de la technologie comme Huawei ainsi que les conditions commerciales inégales avec la Chine, et les inquiétudes concernant les transferts de technologie forcés et la protection des droits d'auteur – deux problèmes qui ont déclenché la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine.

"Nous sommes là où les États-Unis étaient probablement il y a cinq ans, réalisant que la Chine ne change pas la façon dont nous nous attendions et décidant de ce que nous devrions faire", a déclaré Maaike Okano-Heijmans, chercheur principal à l'Institut néerlandais des relations internationales de Clingendael.

«En Europe, nous repensons maintenant où nous en sommes et comment».

Repenser la politique d'une seule Chine

De nombreuses préoccupations de l'Europe concernant la Chine sont restées les mêmes pendant plus de deux décennies, selon les archives de l'UE, mais de nombreux pays occidentaux sont enfin s'entendre avec l'idée que devenir riche ne pourrait pas – comme on le croyait autrefois – transformer la Chine en une démocratie à l'occidentale.

Un rapport du Conseil européen sur les relations extérieures publié ce mois-ci a révélé que si une grande partie de l'UE considère la Chine comme un partenaire stratégique important en termes de commerce, de larges inquiétudes persistent quant au déséquilibre économique de la région et à "la méfiance croissante face à la surdépendance et à l'exposition aux risques politiques et économiques émanant de Pékin".

"Les États membres reconnaissent que la Chine est de plus en plus apte à dominer les relations bilatérales avec eux, et toujours plus brutale dans ses violations des droits de l'homme et des engagements internationaux dans des pays comme le Xinjiang et Hong Kong", indique le rapport. "Ils reconnaissent que cela reflète en partie l'échec des efforts européens pour résister politiquement à Pékin."

L'Europe, cependant, ne devrait pas voir un découplage à l'américaine de la Chine, mais plutôt un lent rééquilibrage qui pourrait laisser une certaine marge politique pour coopérer avec Taiwan, en particulier sur des questions non politiques ou par les médias et entre les parlementaires, selon Oertel à l'ECFR.

"Pour l'Europe, ces choses n'arrivent pas très vite", a-t-elle déclaré. "Ce que nous devons souligner, c'est que les États membres de l'UE ont repoussé ce qui était autrefois une relation légèrement plus étroite avec Pékin, où Pékin a réussi à réduire encore plus l'espace pour Taiwan".

En signe de changement des temps, cette semaine, un groupe de parlementaires et d'experts dont l'ancien ambassadeur d'Allemagne en Chine Volker Stanzel, a publié un éditorial dans le journal français Le Monde, appelant l'Europe à "repenser" sa politique d'une Chine unique.

Promesses de l'Est bloquées

Justyna Szczudlik, responsable du programme Asie-Pacifique à l'Institut polonais des affaires internationales (PISM), affirme que les pays d'Europe orientale et centrale ont plus de marge de manœuvre avec la Chine car leurs liens économiques avec Pékin ne sont pas aussi forts que les pays occidentaux. L'Europe .

L'Europe centrale et orientale ne reçoit qu'environ 3% des exportations totales de la Chine, tandis que les investissements chinois dans les membres de l'UE de la région ne représentent qu'environ 11,2 milliards de dollars combinés, selon Szczudlik.

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Les promesses économiques non tenues ont encore obscurci l'étoile autrefois prometteuse de la Chine, en particulier en raison du manque de "bénéfices tangibles spécifiques" de son accord "17 1" avec la région, selon Szczudlik.

Connu officiellement sous le nom de coopération entre la Chine et les pays d'Europe centrale et orientale, «17 1», l'accord entre Pékin et un ensemble d'États de l'UE, des pays tiers et de l'OTAN a été signé en 2012.

L'accord visait initialement à promouvoir l'ambitieuse initiative chinoise «  Belt and Road '' dans la région et ouvrir la voie à l'expansion du commerce et des investissements chinois. Initialement responsable de certaines victoires diplomatiques pour Pékin, elle s'en est moins bien tirée ces dernières années, déclare Ivana Karaskova, fondatrice des observateurs chinois basés en République tchèque en Europe centrale et orientale.

"L'influence de la Chine dans la région peut influencer considérablement la politique des deux organisations à l'égard de la Chine. Cela s'est déjà produit à quelques reprises, lorsque la Grèce et la Hongrie ont bloqué la position commune de l'UE sur la mer de Chine méridionale ou les violations des droits de l'homme", a déclaré Karaskova dans un entretien par courrier électronique. avec Al Jazeera.

"Mais récemment, les pays (d'Europe centrale et orientale) ont commencé à se concentrer sur les promesses de coopération économique de la Chine (dont la plupart ne se sont jamais concrétisées) vers la prise de conscience des risques politiques et sécuritaires découlant de la coopération avec la Chine."

Bien que Taiwan semble avoir enfin trouvé un coin en Europe, ses objectifs restent pragmatiques pour le moment, déclare Marc Cheng, directeur exécutif du EU Center à Taiwan. La principale priorité de Taiwan, pour l'instant, est d'intéresser les pays européens à maintenir "de bonnes relations avec la Chine mais d'explorer la possibilité de nouvelles relations avec Taiwan", a-t-il dit.

Taïwan a récemment ouvert un nouveau bureau dans le sud de la France et l'île reste une destination majeure pour les investissements européens dans les énergies renouvelables, a déclaré Cheng.

"Le changement climatique et les énergies renouvelables sont de très bons exemples (où) Taiwan a la capacité et la volonté de s'engager davantage avec les Européens", a déclaré Cheng.

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