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Assassinat de Breonna Taylor: les poursuites pourraient faire face à des obstacles | Actualités USA

Malgré la pression croissante du public pour que les autorités de la ville américaine de Louisville, dans le Kentucky, portent des accusations criminelles près de cinq mois après la mort de Breonna Taylor, les procureurs peuvent faire face à des obstacles importants pour porter des accusations d'homicide contre des policiers qui ont été abattus lorsqu'ils ont été envoyés à son domicile avec un mandat, ont déclaré des experts juridiques

Les tensions ont gonflé dans sa ville natale et se sont propagées très loin alors que les militants, les athlètes professionnels et les stars des médias sociaux poussent à l'action tandis que les enquêteurs plaident pour plus de patience. Le mandat a également été remis en question et, alors que les fonctionnaires fédéraux se penchent sur d'éventuelles violations des droits civils, l'affaire pourrait aller au-delà des agents sur les lieux cette nuit-là.

Taylor, une technicienne médicale d'urgence de 26 ans à Louisville qui étudie pour devenir infirmière, a été abattue à plusieurs reprises le 13 mars après avoir été réveillée par la police à sa porte. Le mandat d'arrêt a été approuvé dans le cadre d'une enquête sur les stupéfiants sur un suspect qui vivait de l'autre côté de la ville, et aucune drogue n'a été trouvée chez elle.

Le procureur général Daniel Cameron, le premier afro-américain élu à ce poste dans le Kentucky, a refusé de mettre un calendrier sur sa décision depuis qu'il a repris l'affaire en mai.

"C'est une question difficile. Il doit déterminer s'il y a des raisons probables de croire qu'il y a eu un usage déraisonnable de la force" par les officiers, a déclaré Christopher Slobogin, directeur du programme de justice pénale à l'Université de Vanderbilt. Slobogin a déclaré que les avocats des officiers soulèveraient certainement le mandat comme moyen de défense dans une affaire pénale.

Cameron a vu la pression croissante des manifestants ces dernières semaines. Des dizaines de militants qui se sont rendus chez lui à Louisville ont été arrêtés après qu'ils ne voulaient pas quitter sa cour, et la semaine dernière, une milice armée a marché dans le centre-ville et a exigé que Cameron prenne sa décision dans un délai d'un mois.

Le Connecticut Sun honore Breonna Taylor avant un match contre les Lynx du Minnesota le 1er août 2020 au Feld Entertainment Center de Palmetto, en Floride. NOTE À L'UTILISATEUR: L'utilisateur reconnaît expressément et

Le Connecticut Sun honore Breonna Taylor avant un match contre les Lynx du Minnesota le 1er août 2020 au Feld Entertainment Center de Palmetto, en Floride. [Stephen Gosling / NBAE via Getty Images / AFP]

La famille de Taylor et plusieurs sommités culturelles – de LeBron James à Oprah Winfrey – ont appelé à ce que trois policiers qui se trouvaient chez elle soient accusés de son meurtre. Oprah a mis Taylor en couverture de son magazine O ce mois-ci.

Le petit ami de Taylor, Kenny Walker, était avec elle à l'appartement et a tiré sur le sargent Jonathan Mattingly de la police de Louisville après que la porte ait été cassée. Mattingly a été touché à la jambe et a riposté, ainsi que d'autres agents qui se trouvaient à l'extérieur de l'appartement.

Taylor, non armée, a été abattue à plusieurs reprises dans son couloir et est décédée sur les lieux. Les agents sur les lieux ne portaient pas de caméras corporelles et le département a déclaré qu'il n'y avait pas de vidéo du raid.

Le mandat qu'ils détenaient a fait l'objet d'un examen minutieux et le lieutenant de police qui l'a recherché, Joshua Jaynes, a été mis en congé administratif au cours de l'enquête. Les avocats de la famille de Taylor ont déclaré qu'il était basé sur des informations erronées qu'un trafiquant de drogue envoyait des colis à l'appartement de Taylor.

Le FBI enquête sur le cas de violations des droits civils et des agents de son laboratoire de lutte contre la criminalité ultramoderne à Quantico, en Virginie, examinent les preuves.

Walker a déclaré aux enquêteurs de la police qu'il avait entendu des coups mais qu'il ne savait pas qui était à la porte. La police avait obtenu un mandat d'interdiction controversé qui permet une entrée soudaine, mais Mattingly a insisté auprès des enquêteurs pour qu'ils frappent et se annoncent avant d'entrer.

Louisville a depuis interdit les mandats d'interdiction de frappe dans une ordonnance locale portant le nom de Taylor.

Slobogin et d'autres experts ont noté qu'il peut être difficile pour les procureurs de faire pression pour que des accusations soient portées contre des policiers qui ont été abattus, ce qui les incite à riposter.

Le mandat, "combiné au fait qu'ils ont été tirés dessus, constituerait un argument de défense puissant selon lequel ils ont agi en légitime défense tout en menant une opération policière légale", a déclaré Sam Marcosson, professeur de droit à l'Université de Louisville qui a étroitement regardé le cas local.

Marcosson et Slobogin ont déclaré que s'il était prouvé que le mandat avait été obtenu de manière frauduleuse, les agents auraient dû en être conscients, un autre obstacle juridique difficile.

Le protocole du service de police autorise le recours à la force meurtrière lorsque les agents se sentent menacés, ce qui donne une certaine latitude à leur jugement sur le moment.

Un manifestant lève le poing tout en tenant une pancarte indiquant `` Justice for Breonna '' lors d'un rassemblement pour célébrer l'anniversaire de Breonna Taylor au milieu de manifestations sur l'arrestation au Minnesota de Geo

Un manifestant lève le poing tout en tenant une pancarte indiquant «  Justice for Breonna '' lors d'un rassemblement pour célébrer l'anniversaire de juin de Breonna Taylor au milieu de manifestations contre la mort en garde à vue de George Floyd dans le Minnesota [Fichier: Etienne Laurent / EPA / EFE]

Mais le mandat n'immunise pas nécessairement la police, a déclaré Slobogin. Même s'ils avaient un mandat d'interdiction valide et s'annonçaient correctement, "s'enflammer, comme ils l'ont fait, est sans doute un usage excessif de la force".

L'un des agents impliqués, Brett Hankison, a été congédié en juin.

Une lettre de licenciement a déclaré que l'officier avait violé les procédures en montrant "une extrême indifférence à la valeur de la vie humaine" en tirant "à l'aveuglette et sans réfléchir" sur 10 balles dans l'appartement de Taylor. On ne sait pas encore à qui les balles ont frappé Taylor.

Mattingly et Myles Cosgrove restent en congé administratif.

Sam Aguiar, un avocat de la famille de Taylor qui poursuit les trois policiers, a déclaré que la police avait tiré sur une personne innocente.

«Breonna ne leur a pas tiré dessus et ne représentait aucune menace», a déclaré Aguiar dans un courriel à l'agence de presse Associated Press. "Mattingly dit clairement [dans son témoignage] qu'il voit une femme sans arme à feu et un homme avec une arme à feu. Lui et les autres n'ont pas le permis de continuer à tirer sur une femme non armée simplement parce qu'ils sont confrontés à un homme armé."

Aguiar a déclaré que les officiers "ont créé la menace initiale" et Hankison devrait être accusé de tentative de meurtre pour son imprudence.

Le principal procureur pénal de Louisville, qui s'est récusé de l'enquête Taylor, a souligné la confusion quant à savoir si Taylor et Walker savaient que la police était à la porte. Tom Wine a abandonné une accusation de tentative de meurtre contre Walker en mai et a déclaré qu'il pensait que la police s'était annoncée au moins trois fois avant de frapper la porte.

Lors d'une conférence de presse fin mai, Wine a diffusé des extraits de témoignages de Walker et Mattingly, qui ont déclaré que lui et les autres officiers avaient été appelés cette nuit-là pour des effectifs supplémentaires dans une opération de drogue à grande échelle.

"Il est possible qu'il n'y ait eu aucune activité criminelle de chaque côté de cette porte parce que personne ne pouvait entendre ce que l'autre partie disait", a déclaré Wine.

Depuis que Wine a fait ces déclarations, le chef de la police de la ville a été limogé, le bureau du FBI à Louisville a qualifié l'affaire de «priorité absolue» et le nom de Taylor s'est propagé aux manifestations contre l'injustice raciale à travers le monde.

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