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Assassinat d'un analyste de la sécurité en Irak pour «faire taire» les voix libres | Nouvelles

L'assassinat d'un haut analyste irakien de la sécurité cette semaine a envoyé des ondes de choc dans tout le pays, suscitant des craintes parmi les voix indépendantes et critiques, y compris les journalistes et les militants des jours encore plus "sombres" à venir.

Hisham al-Hashemi a été tué devant son domicile dans la capitale, Bagdad, tard lundi.

Des images de sécurité provenant d'une caméra à proximité ont montré un tireur masqué se dirigeant vers le VUS blanc d'al-Hashemi et tirant plusieurs coups de feu par la fenêtre du conducteur. Alors que le tueur à gages s'est échappé à moto, les trois jeunes garçons d'al-Hashemi ont été vus en train d'aider des voisins à tirer son corps criblé de balles de la voiture.

L'analyste a été déclaré mort dans un hôpital peu après. Il avait 47 ans.

Aucune responsabilité n'a été revendiquée et aucune arrestation n'a été effectuée jusqu'à présent. Mais des rapports ont révélé que ces derniers mois al-Hashemi avait a déclaré à ses amis et collègues qu'il recevait des menaces de mort de la part de groupes extrémistes et de milices – y compris de comptes en ligne anonymes qui étaient publics – l'accusant d'être un proche allié des États-Unis et d'Israël.

Hisham al-Hashemi

Hisham Al-Hashemi a été abattu devant son domicile à Bagdad le 6 juillet 2020 et est décédé peu après dans un hôpital local (capture d'écran AFP)

«Victime de la confrontation»

Expert du fonctionnement interne des milices d'al-Qaïda, de l'EIIL et des chiites, al-Hashemi a été le conseiller de Mustafa al-Kadhimi, le nouveau Premier ministre irakien, qui a déménagé pour contester les éléments voyous des Forces de mobilisation populaire (PMF ou Hashd al-Shaabi) après son arrivée au pouvoir en mai.

La PMF a été fondée en 2014 – après une fatwa émise par le grand chef chiite irakien, le grand ayatollah Ali al-Sistani – en tant que réseau lâche de factions à majorité chiite pour lutter contre l'EIIL. Avec le temps, le pouvoir politique et militaire du réseau s'est accru, tout comme l'influence de Téhéran sur certaines de ses factions.

Le mois dernier, al-Hashemi a fourni des mises à jour et des informations à des dizaines de milliers de ses adeptes des réseaux sociaux après que le service antiterroriste irakien eut fait une descente dans une base de Kataib Hezbollah (KH) à Bagdad, l'un des groupes sous l'égide de la PMF, sur les allégations, il était derrière des attaques à la roquette contre les États-Unis et d'autres intérêts diplomatiques en Irak.

Quatorze membres du KH ont été arrêtés lors de l'opération. En quelques jours, 13 des détenus ont été libérés et la milice s'est engagée à intenter une action en justice contre al-Kadhimi.

Le moment de l'assassinat d'al-Hashemi a suggéré que c'était "un message à al-Kadhimi" et une réponse à son raid sur KH, a déclaré Fanar Haddad, chercheur au Middle East Institute de l'Université de Singapour.

"Hisham a été victime de la confrontation entre le gouvernement et les groupes paramilitaires soutenus par l'Iran ", a déclaré Haddad à Al Jazeera." Plus largement, c'était une réponse à l'objectif déclaré du Premier ministre de renforcer l'autorité de l'Etat ", a-t-il ajouté.

Après l'assassinat d'al-Hashemi, le PMF a publié une déclaration présentant ses condoléances à sa famille. KH a publié une déclaration sur son compte de télégramme niant sa participation au massacre, tandis que d'autres groupes au sein du réseau sont restés silencieux.

Faire taire les «voix libres»

Al-Hashemi était un chercheur acclamé et un intellectuel public qui était célébré pour sa perspicacité profonde et sa connaissance encyclopédique des groupes armés. Il est l'auteur de plusieurs livres et articles de recherche, notamment pour les principaux centres de recherche mondiaux tels que Chatham House à Londres et le Center for Global Policy à Washington, DC.

Au niveau national, il était un conseiller incontournable pour les hauts responsables politiques, les chercheurs et les journalistes en raison de son vaste réseau de contacts au sein des groupes politiques et de la société civile, ainsi que des institutions de l'État. Au cours de sa carrière, il a également conseillé les services de renseignement irakiens et l'armée américaine, et était connu pour ses liens étroits avec al-Kadhimi et le président irakien Barham Salih – qui ont tous deux publié des déclarations de deuil.

Le soutien d'Al-Hashemi aux manifestations qui ont éclaté l'année dernière contre l'ancien gouvernement, considéré comme trop proche de l'Iran, a mis en colère les groupes soutenus par Téhéran, selon des observateurs. Son soutien apparent à al-Kadhimi – considéré comme proche des États-Unis – a également fait de lui une cible potentielle de groupes armés qui se sont engagés à se venger des États-Unis et de ses alliés après le meurtre du général iranien Qassem Soleimani lors d'une frappe de drones américains à Bagdad en Janvier.

En hommage à son défunt ami et collègue, l'expert irakien Toby Dodge, basé au Royaume-Uni, a déclaré que l'engagement d'Al-Hashemi à réformer le système politique de son pays l'avait conduit à travailler avec le gouvernement actuel.

"C'est presque certainement ce rôle qui a conduit à son assassinat", a écrit Dodge. Sans nommer un groupe spécifique, il a déclaré "une pléthore de milices non gouvernées, dont le recours à la violence pour défendre leurs intérêts particuliers était récemment devenu le principal objectif de l'œuvre de Hisham. Ce sont ces milices qui ont tué Hisham".

Les liens d'Al-Hashemi avec l'élite politique irakienne et son rôle passé de médiateur parmi les militants et les groupes politiques rivaux lui ont procuré un niveau de protection aux yeux de nombreuses personnes – son assassinat a donc été une source d'inquiétude intense parmi les journalistes et les militants quant à la poursuite des activités politiques. la violence.

"Beaucoup pensaient qu'Al-Hashemi était intouchable en raison de son importance et de ses connexions à travers le spectre étatique", a déclaré Renad Mansour, chef de l'Initiative irakienne à Chatham House à Londres et ami proche d'al-Hashemi.

La plus grande crainte que beaucoup ont à Bagdad aujourd'hui est le retour à des assassinats politiques de grande envergure.

Renad Mansour, chercheur irakien à Chatham House et ami d'Al-Hashemi

"La plus grande crainte que beaucoup ont à Bagdad aujourd'hui est le retour à de grands assassinats politiques", a-t-il ajouté.

Mustafa Saadoon, journaliste basé à Bagdad et fondateur de l'Observatoire irakien des droits de l'homme, a déclaré que le "profond sentiment de peur et d'alarme à Bagdad" l'avait déjà chassé de la capitale et l'avait forcé à réduire ses écrits critiques et la télévision. les apparences.

"L'assassinat très médiatisé de Hashemi était un message pour nous tous: les voix libres doivent se taire ou être réduites au silence", a déclaré Saadoon à Al Jazeera.

"Cet incident aura de profondes implications sur la force des voix indépendantes et critiques qui dénonceront les groupes politiques et armés", a-t-il ajouté.

Expliquant que le fait de viser une personne ayant la stature politique d'al-Hashemi "représente quelque chose de très effrayant pour les militants des droits humains, les journalistes et les membres de la société civile", Belkis Wille, chercheur principal à Human Rights Watch, a déclaré "qu'ils (voix critiques) devraient et sera désormais encore plus effrayant ".

Des personnes en deuil prient près du cercueil de Hisham al-Hashemi lors des funérailles de Najaf

Il n'y avait aucune présence de l'État aux cortèges funèbres d'Hisham al-Hashemi à Bagdad et dans la ville sainte de Najaf, où l'analyste de haut rang a été inhumé (Alaa al-Marjani / Reuters)

Phase plus sombre à venir

Alors que des assassinats très médiatisés étaient devenus monnaie courante en Irak au cours de la période qui a suivi l'invasion américaine de 2003, les exécutions extrajudiciaires ont été rares ces dernières années.

Pourtant, plus de 500 personnes, dont d'éminents militants de la société civile, ont été tuées et d'autres arrêtées et kidnappées lors des manifestations anti-gouvernementales qui ont balayé Bagdad et le sud de l'Irak principalement chiite depuis octobre de l'année dernière.

L'assassinat très médiatisé de Hashemi était un message pour nous tous: les voix libres doivent se taire ou être réduites au silence.

Mustafa Saadoon, journaliste irakien

Selon Wille, le meurtre d'al-Hashemi pourrait être considéré comme une "extension" des derniers mois, lorsque "les forces armées de différents groupes ont pu opérer en toute impunité pour faire taire qui elles voulaient sans aucune crainte de responsabilité".

Alternativement, a-t-elle dit, le meurtre pourrait marquer le début d'une "phase plus sombre" l'Etat n'a que peu de "poids significatif dans sa capacité à faire respecter la loi".

À moins qu'une enquête sur la personne qui a ordonné l'assassinat n'atteigne la chaîne de commandement, "les groupes habilités qui se sentent immunisés contre la loi ne s'arrêteront pas à ce meurtre", a averti Wille.

Mardi, de nombreux militants qui ont participé aux manifestations anti-gouvernementales de masse qui ont diminué à mesure que la pandémie de coronavirus se propageait, ont participé à une manifestation et à une veillée en l'honneur d'Al-Hashemi sur la place Tahrir de Bagdad.

Des manifestants de plusieurs provinces ont également brandi des banderoles et scandé des slogans pour pleurer sa mort.

Sa mort a également été pleurée par les ambassadeurs étrangers en Irak et aux Nations Unies.

Une affiche représentant l'ancien conseiller du gouvernement et analyste politique Hisham al-Hashemi, tué par des hommes armés, est vue sur la place Tahrir à Bagdad

Le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi s'est engagé à nommer une rue à Bagdad en l'honneur de son défunt conseiller et ami Hisham al-Hashemi (Thaier al-Sudani / Reuters)

«Le grand test d'Al-Khadhimi»

Après le meurtre, al-Kadhimi a promis de mener une enquête transparente, affirmant qu'il était déterminé à ne pas laisser "ce crime lâche impuni" et a promis de nommer une rue de Bagdad d'après son défunt conseiller et ami.

Cependant, il n'y avait aucune présence de l'État aux cortèges funèbres d'al-Hashemi à Bagdad et dans la ville sainte de Najaf, où il a été enterré.

Mansour estime qu'avec l'assassinat d'al-Hashemi portant un message plus politique au gouvernement que les autres au cours des derniers mois, "c'est le grand test d'al-Kadhimi".

"Les gens veulent des comptes, pas seulement pour la mort de Hisham, mais pour tous ceux qui ont été tués", a déclaré Mansour.

"Sont-ils (al-Kadhimi et Salih) vraiment prêts à leur tendre le cou et à prendre les risques que Hisham a pris chaque jour parce qu'il voulait réparer son pays, sans la sécurité des gardes du corps ou d'un véhicule blindé", a-t-il demandé.

Mais répondre à ces attentes est encore plus incertain que la confrontation avec KH il y a deux semaines.

"Le Premier ministre se trouve actuellement dans une position extrêmement difficile: le meurtre d'Hisham ne lui laisse que très peu d'options pour sauver la face et une confrontation ouverte reste un choix risqué", a déclaré Haddad.

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