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"Au bord de la catastrophe": la lutte de l'Europe contre Covid prend une tournure pire | Nouvelles du monde

"JECe n’est pas un mot que j’ai entendu depuis très, très longtemps », a déclaré une résidente âgée de Paris, quittant son appartement en masque et gants pour une expédition rapide dans les magasins. «Un couvre-feu. C’est pour la guerre, non? Mais d’une certaine manière, je suppose que c’est ce que c’est. »

La deuxième vague de coronavirus en Europe a pris une tournure dramatique pour le pire cette semaine, forçant les gouvernements du continent à faire des choix difficiles alors que plus d'une douzaine de pays ont signalé leur plus grand nombre de nouvelles infections jamais enregistré.

En France, 18 millions de personnes dans neuf grandes villes risquent une amende à partir de samedi si elles ne sont pas chez elles à 21 heures. En République tchèque, des écoles ont fermé et des étudiants en médecine sont enrôlés pour aider les médecins. Tous les bars et restaurants néerlandais sont fermés.

L'Autriche, la Belgique, la République tchèque, la France, l'Allemagne, l'Italie, les Pays-Bas et la Pologne sont parmi les pays à avoir battu des records quotidiens de cas, ce qui a incité l'Organisation mondiale de la santé à appeler à un effort «sans compromis» pour endiguer la propagation.

Malheureusement, cela nécessite de faire des compromis presque impossibles.

La plupart des gouvernements européens ont assoupli les restrictions strictes au cours de l’été pour relancer les économies détruites par la première vague de la pandémie. Le retour d'une activité normale, des bars bondés aux nouveaux trimestres universitaires, a alimenté une augmentation exponentielle des infections.

Les infections à travers le continent dépassant la barrière des 120 000 personnes par jour, les autorités doivent maintenant resserrer à nouveau les restrictions pour ralentir la propagation de la maladie – tout en faisant tout ce qu'elles peuvent pour éviter de détruire des emplois et des moyens de subsistance déjà menacés.

Pharmaciens dans une pharmacie à Rome.



Pharmaciens dans une pharmacie à Rome. Photographie: Giuseppe Lami / EPA

Ils sont également confrontés à des défis juridiques: le gouvernement néerlandais doit trouver comment rendre les masques obligatoires tout en respectant la loi, et un tribunal de Berlin a suspendu une ordonnance de la ville exigeant la fermeture des bars à 23 heures, faute de preuves, cela s'avérerait efficace.

En France, qui a fait état de plus de 30 000 nouvelles infections jeudi, le président Emmanuel Macron a déclaré qu'un couvre-feu était nécessaire pour stopper «les fêtes, les moments de convivialité, les soirées festives… Ils accélèrent la maladie. Nous devons agir. »

Le gouvernement déploiera 12000 policiers pour l'appliquer et dépensera 1 milliard d'euros supplémentaires (900 millions de livres sterling) pour aider les entreprises déjà durement touchées dans les secteurs du divertissement et de l'hôtellerie. «Nous ne pouvons pas vivre normalement tant que le virus est là», a déclaré le Premier ministre, Jean Castex.

Comme dans de nombreux pays, la capacité des hôpitaux et en particulier des unités de soins intensifs commence à devenir un problème sérieux. Aurélien Rousseau, directeur de l'agence de santé publique de la région parisienne, a déclaré que près de la moitié de ses lits de soins intensifs étaient désormais occupés par des patients Covid, les autres lits d'hôpitaux se remplissant également rapidement.

«C’est une sorte de marée montante qui affecte tout le monde, simultanément», a déclaré Rousseau. "Nous avions un angle mort dans nos politiques de suivi, qui est en fait très difficile à suivre – c'est la sphère privée, les événements festifs."

Les sonnettes d'alarme ont également commencé à sonner de plus en plus fort en Allemagne, qui possède l'un des records de coronavirus les plus forts d'Europe, mais a signalé jeudi plus de 6600 cas en 24 heures, soit 300 de plus que son précédent record de fin mars.

La chancelière, Angela Merkel, et les 16 gouverneurs d’État du pays, responsables de l’imposition et de la levée des restrictions, ont convenu de resserrer les règles relatives au port du masque, d’obliger les bars à fermer tôt et de limiter les rassemblements dans les zones où les taux d’infection sont élevés.

Un panneau annonçant des masques sur la célèbre rue commerçante Kurfuerstendamm de Berlin.



Une pancarte annonçant des masques sur la célèbre rue commerçante Kurfürstendamm de Berlin. Photographie: Hayoung Jeon / EPA

Mais Merkel aurait voulu plus, arguant que la réponse de l'Allemagne dans les jours et semaines à venir serait décisive pour déterminer dans quelle mesure elle a réussi à traverser la crise, et son chef de cabinet a admis que les mesures "ne suffiront probablement pas".

L'Italie a également signalé jeudi un record de 8 800 nouveaux cas; Rome a déjà imposé de nouvelles règles strictes, y compris la fin des fêtes, au milieu des rumeurs d'un couvre-feu national à 22 heures. La région de Campanie a fermé ses écoles, Milan suivra probablement.

Même les pays qui ont bien géré la première vague se débattent mal. La République tchèque a désormais le taux d’infection par habitant le plus élevé d’Europe, avec un maximum de 9 720 infections par jour jeudi. Il construit un hôpital pour virus dans le parc des expositions de Prague.

«Nous devons renforcer les capacités le plus rapidement possible», a déclaré le Premier ministre tchèque, Andrej Babiš. «Nous n'avons pas le temps. Le pronostic n'est pas bon. »

La Pologne, qui a également été épargnée ce printemps par un nombre élevé de morts, a enregistré un record de près de 9 000 nouveaux cas. Il élargit la formation des infirmières et planifie de nouveaux hôpitaux de campagne. "Nous sommes au bord de la catastrophe", a déclaré l'immunologiste Pawel Grzesiowski.

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En Belgique, où le taux d’infection par habitant est le deuxième pire d’Europe, les hôpitaux ont reçu l’ordre de réserver un quart de tous leurs lits aux patients atteints de Covid. «On ne voit pas le bout du tunnel», a déclaré Renaud Mazy des cliniques Saint-Luc à Bruxelles.

Et même la Suède, dont l'approche anti-lockdown était une valeur aberrante internationale, a soulevé la perspective de restrictions plus strictes. «Trop de gens ne respectent pas les règles», a déclaré le Premier ministre, Stefan Löfven. «S'il n'y a pas de correction, nous devrons nous resserrer.»

Les enjeux sont certainement élevés. Le gouverneur de Bavière, Markus Söder, a déclaré sans ambages que «la prospérité de l’Europe est en jeu». Mais tout en prévenant que sans contre-mesures, les décès quotidiens de coronavirus en Europe pourraient atteindre quatre ou cinq fois leur pic d'avril en quelques mois, l'OMS a déclaré qu'il y avait lieu d'être optimiste.

«La pandémie d’aujourd’hui n’est pas la pandémie d’hier – non seulement en termes de dynamique de transmission, mais aussi de la manière dont nous sommes désormais équipés pour y faire face», a déclaré jeudi le Dr Hans Kluge, directeur régional de l’organisation pour l’Europe.

Des capacités de test considérablement accrues signifiaient qu'il était impossible de comparer les chiffres de cette semaine à ceux de mars et avril, a noté Kluge, tandis qu'une transmission plus élevée chez les personnes plus jeunes et moins vulnérables, ainsi qu'une meilleure capacité à gérer les cas graves, signifiait que les taux de mortalité, tout en augmentant, étaient encore relativement faible.

L'Europe enregistre deux à trois fois plus de nouvelles infections quotidiennes par rapport au mois d'avril, a-t-il déclaré, mais cinq fois moins de décès, tandis que le nombre d'hospitalisations prend deux à trois fois plus de temps pour doubler qu'au printemps.

Selon les modèles de l'OMS, des mesures assez simples – telles que le port de masques à près de 100% et des limites strictes sur les rassemblements sociaux – pourraient sauver jusqu'à 281 000 vies en Europe d'ici le 1er février. «Ce sont peut-être des périodes de pandémie. Mais cela ne signifie pas nécessairement des temps sombres », a déclaré Kluge.

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