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Calme tendu au Nigeria après des jours de troubles | Nigeria

Abuja, Nigéria – Un calme relatif est revenu dans les villes nigérianes après plus de deux semaines de manifestations meurtrières contre la brutalité policière et la colère généralisée suite à la fusillade de manifestants pacifiques.

À Lagos, centre commercial du pays et épicentre des manifestations, les autorités ont allégé samedi un couvre-feu de 24 heures, tandis que les rues de la capitale, Abuja, sont progressivement revenues à la normale.

Les habitants de Lagos étant autorisés à quitter leur domicile entre 8 heures et 18 heures, heure locale, certains ont décidé de sortir et d’aider les fonctionnaires à nettoyer les rues et les bâtiments endommagés par les incendiaires.

«Le niveau de destruction est choquant. Nous ne pouvons pas tout laisser au gouvernement », a déclaré Chinwendu Madubuike, un habitant de Lagos.

«Lagos appartient à nous tous. Nous ne sommes pas satisfaits de la destruction des bâtiments et de l'incendie des magasins. Le peu que nous pouvons faire est de nettoyer le désordre et de commencer à reconstruire ce qui a été détruit », a ajouté Madubuike.

Mais d'autres ont décidé de boycotter l'exercice de nettoyage malgré les appels en ligne de certains volontaires.

«Nous, les jeunes, sommes dans la rue pour manifester pacifiquement depuis plus d'une semaine et nettoyer nos dégâts jour et nuit», a déclaré l'entrepreneur Chelsea Balls.

«Autant j'aimerais nettoyer mon état et ramener mon état à sa forme normale, mais nous, les jeunes, n'avons pas fait ce gâchis – les voyous embauchés par le gouvernement l'ont fait», a ajouté le joueur de 36 ans.

Les gens ont commencé à nettoyer les rues de Lagos alors que l'État allège un couvre-feu 24 heures sur 24 imposé en réponse aux manifestations contre les brutalités policières présumées (Afolabi Sotunde / Reuters)

Les manifestants contre la violence policière ont depuis longtemps exprimé leurs craintes que des agitateurs ne soient utilisés pour perturber le caractère pacifique de leur mouvement et créer les conditions qui justifieraient une répression sécuritaire à leur encontre.

Mardi, quelques heures après que le gouverneur de l'État de Lagos, Babajide Sanwo-Olu, eut annoncé le couvre-feu 24 heures sur 24, citant ce qu'il a décrit comme la dégénérescence des manifestations «en monstre», des manifestants pacifiques qui s'étaient rassemblés à un péage dans le quartier de Lekki à Lagos au mépris des mesures ont été abattus.

Des témoins et un groupe de défense des droits ont déclaré que les soldats avaient ouvert le feu sur les manifestants. L'armée maintient que ses hommes n'étaient pas impliqués. Amnesty International a déclaré qu'au moins 12 manifestants avaient été tués par l'armée et la police à Lekki et Alausa, un autre quartier de Lagos, mardi.

Alors que les tensions montaient, des gangs ont vandalisé mercredi des bâtiments publics, incendié des entreprises privées, des postes de police, des médias et des palais de justice.

«Notre belle ville a connu un niveau de destruction presque semblable à une zone de guerre», a tweeté Sanwo-Olu après avoir visité certains des sites qui ont été attaqués.

«C'était un spectacle choquant et très triste. Notre terre a été battue et cela fait mal. Des bâtiments historiques, des centres culturels, des centres commerciaux privés, des propriétés gouvernementales et des entreprises privées ont été pillés et incendiés », a ajouté Sanwo-Olu, dont le gouvernement s'est engagé à soutenir les propriétaires d'entreprises ciblés par les gangs.

«Lagos ne brûlera pas. Pas sous ma garde. Trop c'est trop. Nous voulons la paix et nous obtiendrons la paix. »

Manifestations contre les abus de la police

Des manifestations pacifiques contre la brutalité policière ont éclaté dans tout le Nigéria au début du mois d'octobre, exigeant la mise au rebut de la brigade spéciale anti-vols (SRAS), une unité de police notoire accusée de torture, d'extorsion, de harcèlement et même d'exécutions extrajudiciaires.

Le 11 octobre, les autorités ont annoncé la dissolution du SRAS, mais les manifestants n'ont pas été convaincus par cette annonce, affirmant qu'ils resteraient dans la rue jusqu'à ce que leurs demandes soient satisfaites, notamment la libération des manifestants emprisonnés et la mise en œuvre de réformes structurelles de l'application de la loi.

Vendredi, le président Muhammadu Buhari a déclaré que 51 civils avaient été tués dans les troubles et accusé le «hooliganisme» de la violence tout en affirmant que les forces de sécurité avaient fait preuve d'une «extrême retenue».

Buhari a déclaré que 11 policiers et sept soldats avaient également été tués par des «émeutiers» et 37 autres civils avaient été blessés jeudi. Il n'a pas mentionné la fusillade de manifestants pacifiques à Lagos qui a provoqué l'indignation internationale.

À Abuja, les attaques de gangs lundi et mardi ont fait au moins huit morts, selon la police. Des véhicules ont également été incendiés dans les troubles, ce qui a contraint de nombreux propriétaires d'entreprise à fermer boutique.

Samedi, un nombre croissant de boutiques ont ouvert leurs portes samedi.

Ailleurs, cependant, des poches de violence et de pillage étaient encore signalées dans certaines parties du Nigéria, notamment dans les États de Plateau, Oyo et Cross River.

Pendant ce temps, des vidéos de personnes pillant des entrepôts de palliatifs COVID-19 dans plusieurs villes ont été largement partagées en ligne ces derniers jours.

Les clips montrent des résidents à la recherche de sacs de céréales et d'autres produits alimentaires qui auraient été destinés à être distribués pendant le verrouillage du coronavirus.

Par ailleurs, un certain nombre de gouvernements d’États ont déclaré avoir mis en place des commissions judiciaires d’enquête pour juger les policiers accusés d’abus.

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