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«Ce sont les nouveaux pauvres»: Covid-19 alimente la pauvreté croissante en Italie | Nouvelles du monde

Til fait la queue dans une soupe populaire dans le quartier du Trastevere à Rome, se déplace à un rythme beaucoup plus lent qu'avant l'épidémie de coronavirus en Italie, en raison de règles de distanciation physique. Mais c'est aussi beaucoup plus long.

«Nous sommes passés d’environ 300 repas à la fois à 500», a expliqué Lucia Lucchini, qui gère la cuisine gérée par l’œuvre caritative catholique Sant’Egidio.

«Il y a eu des jours très difficiles au début de l'isolement, avec de nombreux sans-abri venus ici qui avaient peur car ils ne comprenaient pas ce qui se passait – certains ont même été condamnés à une amende pour être dans la rue. Ensuite, nous avons commencé à voir des gens qui n’étaient pas venus auparavant, ceux qui avaient perdu leur revenu et qui n’avaient pas de famille vers qui se tourner. »

Les nouveaux visages font partie du million d’Italiens qui seront plongés dans la pauvreté cette année en raison de la pandémie de coronavirus, selon les estimations de Coldiretti, l’association des agriculteurs.

"Ce qui se passe est sous les yeux de tous", a déclaré Lorenzo Bazzana, conseiller économique de Coldiretti. «Les familles qui n'étaient peut-être pas en difficulté auparavant assument désormais un lourd fardeau économique et se tournent vers les banques alimentaires pour obtenir de l'aide.»

Pas trop loin de la soupe populaire du Trastevere se trouve le Casino del Bel Respiro, un palais du XVIIe siècle où le Premier ministre italien, Giuseppe Conte, a organisé ce mois-ci des discussions visant à sauver l'économie du pays, après quoi il a déclaré que l'Italie était susceptible de dépasser un déficit prévu de 10% de la production intérieure, et que les mesures visant à éviter les licenciements et à aider les secteurs en difficulté tels que le tourisme ne pouvaient pas attendre jusqu'en septembre, lorsque le gouvernement présentera un plan complet pour relancer l'économie.

Décès de coronavirus en Italie – graphique

Mais pour les entreprises et les particuliers qui ont désespérément besoin d'un soutien financier immédiat, les paroles de Conte ne représentent rien de plus que duvet.

Le système bureaucratique lent et obstructif de l'Italie signifie que seulement 30% des entreprises ont reçu le financement qui leur avait été promis pendant le verrouillage, et de nombreux propriétaires d'entreprises attendent toujours des prêts bancaires soutenus par l'État. Pendant ce temps, des milliers de travailleurs doivent encore recevoir les paiements dus dans le cadre d'un régime de congé.

«Il y a un énorme retard dans les paiements aux entreprises et aux particuliers», a déclaré Wolfango Piccoli, coprésident de la société de recherche londonienne Teneo. «Et tandis que tout le monde se concentre sur les grandes figures, ce qui compte vraiment, en fin de compte, en particulier pour les membres les plus faibles de la société, c'est la capacité de l'État à fournir de l'argent. En Italie, la capacité de l'État pose un gros problème. »

Alors que les dirigeants sont aux prises avec l'économie, une grande partie du fardeau de la preuve incombe aux organismes de bienfaisance et aux groupes communautaires pour soutenir ceux qui éprouvent des difficultés. À Rome, de nombreux supermarchés ont adopté le «Spesa sospesa» (achats différés), grâce à laquelle les acheteurs peuvent acheter des produits d'épicerie que les organismes de bienfaisance livrent ensuite aux pauvres.

La semaine dernière, le pape François a créé un fonds destiné à aider les familles de la ville en difficulté.

Les bénévoles de Nonna Roma, un groupe communautaire, livrent désormais régulièrement des colis de nourriture à 7 500 familles, contre 300 avant la pandémie.

«Ce sont les nouveaux pauvres», a déclaré Alberto Campailla, l'un des volontaires. «Parmi eux se trouvent des employés de maison qui ont perdu leur emploi, ou des personnes qui faisaient un travail précaire… mais aussi de jeunes professionnels qui ont un revenu considérablement réduit.»

Campailla a déclaré que le gouvernement devrait essayer d'élargir son régime de revenu de base, qui a été déployé l'année dernière, et d'aider les gens à payer leur loyer.

«Il y a un risque sérieux que de nombreuses personnes ne puissent pas payer leurs loyers et perdent leur maison», a-t-il déclaré.

Les clients sont minces par terre pour cette boutique de souvenirs à Rome



Les clients sont maigres sur le sol pour cette boutique de souvenirs à Rome. Photographie: Alessandro Serranò / AGF / Rex / Shutterstock

Si le fonds de relance de l'UE est approuvé, l'argent ne sera pas partagé avant le 1er janvier. En retour, les États membres doivent s'assurer que le financement n'est pas gaspillé tout en s'engageant à apporter des changements et à investir dans des projets porteurs de croissance économique.

Jusque-là, le seul financement possible auquel l'Italie pourrait accéder à partir de Bruxelles est le programme Sure, qui fournit principalement des fonds supplémentaires pour les régimes de congé.

De nombreux magasins et autres entreprises en Italie n'ont pas rouvert depuis que les mesures de verrouillage ont été assouplies. Ceux qui ont du mal à joindre les deux bouts.

"Une grande partie de notre activité provient d'hôtels ou d'événements, tels que les mariages, qui ont été annulés", a déclaré Enzo Russo, propriétaire d'un fleuriste avec sa femme, Antonella, dans le quartier d'Esquilino à Rome. «Nous avons besoin d'une réponse ferme du gouvernement, s'il continue comme ça, cela pourrait être très dangereux.»

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Gianpaolo Grilli, dont l'entreprise familiale de meubles est située à proximité, a déclaré: «Je n'ai pas beaucoup confiance dans les pourparlers qui ont lieu. L'Italie regorge de petites entreprises qui ont non seulement fourni l'épine dorsale économique, mais aussi la solidité sociale. Les politiciens n’ont pas compris cela. Nous ne voulons pas de dons, nous voulons des lois qui nous permettent de planifier et d'investir. "

Bien que l'impact économique de la pandémie soit déjà évident, Piccoli prévoit que les dégâts réels ne se feront sentir qu'à l'automne. L'Italie devrait perdre des milliards de dollars de revenus essentiels du tourisme cette année. On prévoit que jusqu'à 40% des petites et moyennes entreprises disparaîtront. Une vague de licenciements est attendue une fois que l'interdiction des licenciements d'entreprises sera levée en août, et que le plan de congé prendra fin en octobre.

"Quel que soit le montant d'argent qui pourrait provenir de Bruxelles, les perspectives sont assez désastreuses", a déclaré Piccoli. "Et je ne pense pas que ce gouvernement ait la capacité d'élaborer un plan holistique, complet, crédible et efficace."

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