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Célébrations au Chili alors que les électeurs soutiennent la réécriture de la constitution | Amérique latine

Des dizaines de milliers de Chiliens se sont rendus sur la place principale de Santiago pour célébrer après que des gens de tout le pays aient massivement soutenu la réécriture de la constitution de l'époque de la dictature du Chili que beaucoup considèrent comme la cause profonde des inégalités sociales et économiques du pays.

Sur la Plaza Italia de Santiago, au centre des manifestations massives et souvent violentes de l'année dernière qui ont suscité la demande d'une nouvelle charte, des feux d'artifice se sont élevés au-dessus d'énormes foules de gens en liesse chantant à l'unisson dimanche soir alors que le mot «renaissance» était projeté sur une tour au dessus de.

Avec plus des trois quarts des votes comptés lors du référendum de dimanche, 78,12% des électeurs avaient opté pour une nouvelle constitution rédigée par des citoyens. Beaucoup ont exprimé l'espoir qu'un nouveau texte tempérera un ethos capitaliste sans vergogne avec des garanties de droits plus égaux aux soins de santé, aux retraites et à l'éducation.

"Ce triomphe appartient au peuple, c’est grâce aux efforts de tous que nous sommes en ce moment de fête", a déclaré Daniel, 37 ans, à l’agence de presse Reuters sur la Plaza Nunoa de Santiago. «Ce qui me rend le plus heureux, c'est la participation des jeunes, des jeunes qui veulent faire des changements.»

Le président chilien, Sebastian Pinera, a déclaré que si le pays avait été divisé par les manifestations et le débat sur l’approbation ou le rejet des projets de nouvelle charte, ils devraient désormais s’unir derrière un nouveau texte offrant «un chez-soi à tous».

Les gens jouent des instruments sur la Plaza Italia le jour où les Chiliens votent lors d'un référendum pour décider si le pays doit remplacer sa constitution vieille de 40 ans, rédigée pendant la dictature du général Augusto Pinochet, à Santiago, au Chili (Esteban Felix / AP)

«Jusqu'à présent, la constitution nous a divisés. A partir d'aujourd'hui, nous devons tous travailler ensemble pour que la nouvelle constitution soit le grand cadre d'unité, de stabilité et d'avenir », a-t-il déclaré dans un discours diffusé depuis son palais Moneda entouré de son cabinet.

Le dirigeant de centre droit, dont la cote de popularité a chuté à des niveaux records pendant les troubles et est resté dans le marasme, s’est adressé à ceux qui voulaient que la constitution actuelle soit reconnue pour avoir fait du Chili l’une des réussites économiques de l’Amérique latine.

Tout nouveau projet doit incorporer «l'héritage des générations passées, la volonté des générations présentes et les espoirs des générations à venir», a-t-il déclaré.

'Une vie meilleure'

Le vote a eu lieu un an jour pour jour après que plus d'un million de personnes se sont rassemblées dans le centre-ville de Santiago au milieu d'une vague de troubles sociaux qui a fait 30 morts et des milliers de blessés.

L’ampleur de la marche du 25 octobre a démontré l’ampleur du mécontentement social et a constitué un point de basculement dans les demandes des manifestants en faveur d’un référendum. En quelques semaines, Pinera avait accepté de lancer un processus de rédaction d'une nouvelle constitution, en commençant par un référendum pour décider du sort du texte actuel.

La constitution actuelle du Chili a été rédigée par la dictature du général Augusto Pinochet et envoyée aux électeurs à un moment où les partis politiques avaient été interdits et le pays était soumis à une forte censure.

Il a été approuvé par une marge de 66 à 30% lors d'un plébiscite de 1980, mais les critiques ont déclaré que de nombreux électeurs avaient été intimidés par un régime qui avait arrêté, torturé et tué des milliers d'opposants de gauche présumés après le renversement d'un gouvernement socialiste élu.

Les principes du libre marché incarnés dans ce document ont conduit à une économie en plein essor qui s'est poursuivie après le retour à la démocratie en 1990, mais tous les Chiliens n'ont pas partagé. Une minorité a pu profiter de bons services privatisés en matière d'éducation, de santé et de sécurité sociale, tandis que d'autres ont été forcées de recourir à des alternatives publiques parfois maigres. Les pensions publiques pour les plus pauvres sont légèrement supérieures à 200 dollars par mois, soit environ la moitié du salaire minimum.

Cristina Cifuentes, une analyste politique basée à Santiago, a qualifié les résultats de dimanche de "coup dur pour les partis conservateurs" et a déclaré qu'une nouvelle constitution était nécessaire pour fournir un accès équitable aux systèmes de santé, d'éducation et de retraite.

«Si vous êtes né dans les quartiers les moins riches de la ville, vous n’avez pas accès à un bon système de santé, vous n’avez pas une bonne éducation, vous n’avez pas de transport. Et vous ne pouvez même pas rêver d’une vie meilleure. Cela affecte tous les aspects de la vie au Chili et c’est pourquoi il était si important pour les Chiliens de changer la constitution », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Des manifestants soutenant la réforme de la constitution chilienne célèbrent en attendant les résultats officiels du référendum sur la Plaza Italia de Santiago le 25 octobre 2020 (Javier Torres / AFP)
Les gens s'embrassent alors que d'autres se rassemblent pour protester contre le gouvernement chilien lors d'un référendum sur une nouvelle constitution chilienne à Santiago, Chili, le 25 octobre 2020 (Ivan Alvarado / Reuters)

'Nouveau départ'

Alors que les votes étaient comptés dimanche à la télévision en direct, des fêtes spontanées ont éclaté aux coins des rues et sur les places du pays. Les conducteurs ont klaxonné des klaxons de voiture, certains pendant que les fêtards dansaient sur leurs toits, et d'autres cognaient des casseroles et des poêles. Le drapeau du peuple autochtone mapuche du pays, qui cherchera une plus grande reconnaissance dans la nouvelle charte, était omniprésent.

Lucia Newman d’Al Jazeera, reportant de la Plaza Italia, a déclaré que la victoire écrasante avait donné aux Chiliens quelque chose à célébrer après un an de manifestations parfois violentes.

«Beaucoup de gens savent qu’il faudra au moins deux ans pour avoir une nouvelle constitution, et cela ne ferait qu’établir une feuille de route pour l’avenir. Cela ne résoudra pas tous les problèmes de ce pays, mais au moins cela leur donne l’espoir d’un nouveau départ », a-t-elle déclaré.

Les quatre cinquièmes des électeurs ont déclaré qu’ils souhaitaient que la nouvelle charte soit rédigée par un organe spécialement élu de citoyens – composé pour moitié de femmes et d’hommes pour moitié – sur une convention mixte de législateurs et de citoyens, soulignant la méfiance générale dans la classe politique chilienne.

Les membres d'une convention constitutionnelle de 155 sièges seront votés d'ici avril 2021 et auront jusqu'à un an pour se mettre d'accord sur un projet de texte, avec des propositions approuvées à la majorité des deux tiers.

Parmi les questions susceptibles d’être au premier plan figurent la reconnaissance de la population autochtone mapuche du Chili, les pouvoirs de négociation collective, les droits à l’eau et à la terre et les systèmes privatisés de soins de santé, d’éducation et de retraite.

Les Chiliens voteront à nouveau pour savoir s'ils acceptent le texte ou veulent revenir à la constitution précédente.

La National Mining Society (Sonami), qui regroupe les entreprises du secteur en le plus grand producteur de cuivre au monde, a déclaré qu'elle espérait un «large accord sur les principes et les normes» qui déterminent la coexistence du secteur avec les citoyens chiliens et que la certitude réglementaire a permis au secteur de s’épanouir.

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