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Comment les pompiers de Beyrouth ont été envoyés en catastrophe | Nouvelles du Liban

Beyrouth, Liban – Environ cinq minutes avant 18 heures (15 heures GMT) mardi, les pompiers de Beyrouth ont reçu un appel de la police, qui leur a dit que des témoins avaient repéré de la fumée s'échappant du port de la ville.

Le premier lieutenant Raymond Farah a été celui qui a reçu l'appel. "Je leur ai dit que je n'enverrai pas mes camions de pompiers avant de savoir de quel type d'incendie il s'agit. J'ai besoin de savoir ce qu'il y a là-bas", a-t-il déclaré à Al Jazeera.

"Un officier de la sécurité de l'Etat a appelé et a dit que c'était un hangar avec juste des feux d'artifice. Sachant cela, et sur la base de l'ordre du commandant des pompiers, j'ai donné l'ordre de partir."

Immédiatement, une équipe de 10 – neuf pompiers et une ambulancière paramédicale – est montée dans un camion de pompiers et une ambulance et a couru vers le port, à une courte distance en voiture de leur emplacement dans le quartier de Karantina de la ville.

Ils ont été agités à travers les portes du port par le personnel de l'armée stationné à ses portes.

Farah était en contact étroit avec eux. "Ils ont appelé après leur arrivée et ont dit: 'Il y a quelque chose qui ne va pas ici; il y a un son fou et un énorme feu.'"

L'équipe a demandé du soutien. Farah a sonné la cloche d'incendie et ceux qui étaient en service sont entrés en action – ramassant le kit et descendant les escaliers vers les camions de pompiers. Farah a regardé un chauffeur monter dans un camion de pompier et claquer la porte – puis l'explosion a frappé.

"D'abord, l'air nous a frappés, puis il faisait très chaud. Il ne restait pas deux pierres l'une sur l'autre dans le centre de commandement", a déclaré Farah. L'explosion, alimentée par quelque 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium stockées dans le hangar 12 du port, a traversé leur centre de commandement et a traversé Beyrouth. Au moins 154 personnes sont mortes à ce jour, tandis que plus de 5 000 sont blessées.

Les étages supérieurs des bâtiments ont été dévastés, selon le commandant des pompiers de Beyrouth, le général de brigade Najib Khankarli. "D'une certaine manière, ceux du port ont sauvé les gens du centre en appelant à l'appui. S'ils étaient dans leurs bureaux, ils n'auraient pas réussi", a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Après avoir soigné les blessés, Farah a couru dans la rue, a agité une moto et a été conduit au port. "Quand je suis arrivé près du hangar, il n'y avait pas de camion de pompiers, pas d'ambulance. C'était comme s'ils s'évaporaient", a-t-il dit. "Le plus gros morceau que nous trouvons est la taille d'une main."

Sahar Fares, l'ambulancier paramédical, a été confirmé mort et a été enterré jeudi lors d'un enterrement émotionnel. Les pompiers portés disparus – Najib et Charbel Hitti, Ralph Mallahi, Charbel Karam, Joe Noun, Rami Kaaki, Joe Bou Saab, Elia Khzami et Mathal Hawa – sont présumés morts.

Farah, Khankarli et le chef de la police de Beyrouth, Mohammad Ayoubi, ont tous déclaré qu'ils n'avaient aucune idée que l'énorme quantité de nitrate d'ammonium hautement explosif était stockée dans le port.

«Si nous avions su qu'il y avait cette quantité de matières explosives dans le port, nous aurions agi complètement différemment. Nous aurions appelé à une évacuation de la zone et nous n'aurions certainement pas envoyé ces jeunes hommes et femmes», Khankarli m'a dit.

Les pompiers du Liban

Les pompiers morts et disparus: Sahar Fares, Najib et Charbel Hitti, Ralph Mallahi, Charbel Karam, Joe Noun, Rami Kaaki, Joe Bou Saab, Elia Khzami et Mathal Hawa (Capture d'écran / Al Jazeera)

Questions sur la négligence

La correspondance entre divers responsables et agences a montré que l'autorité portuaire de Beyrouth, les douanes libanaises, l'armée et la justice étaient au courant de la présence de nitrate d'ammonium dans le port de Beyrouth depuis peu de temps après son arrivée en novembre 2013 par un cargo.

Les ministres des travaux publics successifs, en charge nominalement de la supervision du port, ont également eu connaissance de sa présence. Le ministre des Travaux publics, Michel Najjar, a déclaré à Al Jazeera que le ministère avait envoyé au moins 18 lettres à la justice demandant que le matériel soit éliminé depuis son arrivée.

La Sûreté de l'État, une agence de renseignement, a ouvert une enquête sur l'affaire en 2019, renvoyant ses conclusions au bureau du Premier ministre, aux services de renseignement de l'armée et aux douanes.

Mais tant l'armée que le personnel de la sécurité de l'État du port n'ont pas averti les pompiers avec qui ils étaient entrés en contact dans les minutes qui ont précédé l'explosion. Plusieurs membres de la sécurité de l'État, de l'armée et du personnel de sécurité ont également été tués dans l'explosion, ce qui suggère que les personnes au sol ne savaient pas ce qu'il y avait à l'intérieur du hangar 12.

"Je suis sûr que si ces membres du personnel savaient ce qu'il y avait à l'intérieur, ils se seraient enfuis et ils ne seraient pas morts", a déclaré Farah. "Ce sont les gros qui avaient l'information."

Le comité d'enquête libanais chargé de l'affaire, dirigé par le Premier ministre Hassan Diab, comprend à la fois l'armée et la sécurité de l'État.

Des organisations de défense des droits, dont Human Rights Watch et Amnesty International, ont appelé à l'implication d'experts internationaux dans l'enquête, invoquant un manque de confiance envers les autorités libanaises, comme l'a fait jeudi le président français Emmanuel Macron à Beyrouth, la qualifiant de "question de crédibilité".

Khankarli a déclaré: "J'espère que nous trouverons ceux qui sont toujours portés disparus et que les victimes obtiendront justice."

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