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D'énormes inondations, des pluies «irréelles» alors que l'ouragan Sally frappe la côte américaine du golfe | Nouvelles

L'ouragan Sally a déraciné des arbres, inondé des rues et coupé le courant à des centaines de milliers de foyers et d'entreprises mercredi en provoquant ce que le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis a appelé des inondations «historiques et catastrophiques» sur la côte Alabama-Floride.

Sally, qui a touché terre tôt mercredi près de Gulf Shores, en Alabama, en tant que tempête de catégorie 2, a été rétrogradée dans l'après-midi en tempête tropicale alors que les vents maximums soutenus sont tombés à 113 km / h (70 mph).

Certaines parties de la côte du golfe ont été inondées de plus de 46 cm (18 pouces) de pluie au cours des 24 heures précédentes, avec plus de précipitations attendues à mesure que les vents de la tempête ralentissent davantage, a déclaré le NHC.

Plusieurs résidents le long des côtes de l'Alabama et de la Floride ont déclaré que les dommages causés par la tempête lente les avaient pris au dépourvu.

"Normalement, il s'en va. Mais avec celui-ci, c'était d'abord l'angoisse de venir, puis quand il est finalement arrivé, il n'a pas bougé", a déclaré Preity Patel, 41 ans, qui réside dans un appartement du centre-ville de Pensacola depuis deux ans. «C'était juste de la pluie et du vent constants», a déclaré Patel.

La communauté côtière de Pensacola, en Floride, a subi jusqu'à 1,5 m (cinq pieds) d'inondations et les déplacements ont été interrompus par des routes et des ponts endommagés. Plus de 500 000 foyers et entreprises de la région étaient sans électricité alors que la tempête a renversé des chênes majestueux et déchiré les lignes électriques des poteaux.

Une section du pont de Pensacola Bay, également connue sous le nom de "Three Mile Bridge", manque une "section importante", a déclaré le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, lors d'une conférence de presse.

L'ouragan Sally US Pensacola en Floride

Les eaux de crue se déplacent dans la rue, mercredi 16 septembre 2020, à Pensacola, en Floride. L'ouragan Sally a touché terre mercredi près de Gulf Shores, en Alabama, en tant que tempête de catégorie 2, poussant une vague d'eau de mer sur la côte et déversant des pluies torrentielles qui, selon les prévisionnistes, provoqueraient de dangereuses inondations du Florida Panhandle au Mississippi et à l'intérieur des terres dans les jours à venir. (Gerald Herbert / AP)

La tempête se déplaçait à un rythme lent de 8 km / h (5 mph) vers la frontière Alabama-Floride, mais il était prévu de prendre de la vitesse, a déclaré le NHC.

"La pluie est ce qui ressort de celui-ci: c'est irréel", a déclaré Cavin Hollyhand, 50 ans, qui a quitté son domicile sur une île-barrière et s'est réfugié à Mobile, en Alabama, où il a vu les dégâts mercredi. Certaines zones isolées pourraient voir jusqu'à 89 cm (35 pouces) de pluie avant la fin de Sally, a déclaré le NHC.

Lors de l'atterrissage à Gulf Shores, les vents de Sally ont été chronométrés à 169 km / h (105 mph). Le long de la côte, des jetées ont été arrachées par l'onde de tempête et les vents.

Le gouverneur de l'Alabama, Kay Ivey, a dit aux habitants de ne pas sortir pour vérifier les dommages, sauf si nécessaire, et de rester à l'écart des lignes électriques sous tension et des arbres tombés.

"Nous avons eu des vents forts pendant une longue période", a déclaré Grant Saltz, 38 ans, alors qu'il faisait une pause pour nettoyer les débris devant son restaurant Mobile. "Au lieu de quelques heures, nous l'avons obtenu pendant 12 heures."

À Pensacola, où les rafales de vent ont été enregistrées à 124 km / h (77 mph) à un moment donné, les images sur les médias sociaux ont montré des inondations majeures. Un témoin a également signalé des tempêtes de grêle dans la ville et le NHC a mis en garde contre d'éventuelles tornades.

La police de Pensacola a mis en garde contre les vents violents et a exhorté les habitants à ne pas conduire en regardant les dégâts.

"Nous voyons beaucoup de" spectateurs "sortir", a écrit le service de police sur Twitter. "Cela ralentit nos progrès. Veuillez rester à la maison!"

Des équipes électriques d'autres États sont arrivées à Pensacola pour aider aux efforts de restauration.

"Cette année, nous venons d'avoir un ouragan après un ouragan", a déclaré Matt Lane, 23 ans, membre d'un équipage de la New Hampshire Electric Coop, qui est arrivé mardi soir directement des efforts de récupération de l'ouragan Laura au Texas.

Sally est la 18e tempête nommée dans l'Atlantique cette année et la huitième tempête tropicale de force ouragan à frapper les États-Unis. Il y a actuellement trois autres tempêtes nommées dans l'Atlantique, mettant en évidence l'une des saisons d'ouragans atlantiques les plus actives jamais enregistrées.

"Il ne nous reste plus qu'un nom", a déclaré Jim Foerster, météorologue en chef chez DTN, un fournisseur de données sur l'énergie, l'agriculture et la météo, faisant référence à la procédure pour nommer les tempêtes et à la perspective de manquer de lettres.

"Cela va bientôt arriver ici, Wilfred, et ensuite nous serons dans l'alphabet grec."

Les ouragans ont augmenté dans leur intensité et leur destructivité depuis les années 1980 alors que le climat s'est réchauffé, selon des chercheurs de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis. Le changement climatique est également un facteur de la fréquence croissante des incendies de forêt records qui sévissent dans l'ouest des États-Unis, selon les scientifiques.

Les dégâts de Sally devraient atteindre 2 à 3 milliards de dollars, a déclaré Chuck Watson d'Enki Research, qui suit les tempêtes tropicales et modélise le coût de leurs dégâts. Cette estimation pourrait augmenter si les pluies les plus fortes se produisent sur la terre, a déclaré Watson.

Alors que la tempête se déplaçait vers l'est et l'intérieur des terres, les ports de la côte ouest du golfe du Mexique ont été rouverts aux voyages et les sociétés d'énergie ont commencé à renvoyer les équipages sur les plates-formes pétrolières offshore.

Sally a fermé plus d'un quart de la production pétrolière et gazière extracôtière du golfe du Mexique aux États-Unis. Deux raffineurs de pétrole côtiers ont interrompu ou ralenti leurs opérations, ce qui a ajouté aux interruptions existantes de l'ouragan Laura du mois dernier et aux pertes de demande liées à la pandémie.

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