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Des demandeurs d'asile au Mexique souffrent après l'ouragan Hanna | Nouvelles sur la frontière américano-mexicaine

Matamoros, Mexique – Alors que la saison des ouragans aux États-Unis se réchauffe, des centaines de migrants qui ont demandé l'asile aux États-Unis et qui vivent dans une communauté de tentes dans le nord du Mexique, près de la frontière avec le Texas, ont trouvé que la montée des rivières du Rio Grande était la nouvelle menace à laquelle ils étaient confrontés.

Des centaines de demandeurs d'asile vivant dans des conditions déjà sordides à Matamoros, au nord du Mexique, ont été contraints de se retirer sur des terrains plus élevés lorsque le niveau du Rio Grande a augmenté de 3,7 mètres après que le premier ouragan de l'Atlantique de l'année, Hanna, a frappé le Texas.

"Il n'y a eu aucun avertissement. La première chose que nous avons remarquée, c'est que la rivière était arrivée au bord de notre tente", a déclaré la mère de 22 ans d'une Karina qui vit avec son mari et sa fille de quatre ans dans la tente. campement. Il se trouve sur les rives du côté mexicain du Rio Grande, un sous-produit de la politique «Rester au Mexique» du président américain Donald Trump qui empêche les demandeurs d'asile d'attendre aux États-Unis.

Karina, enceinte de six mois, a dû déplacer sa tente et ses affaires loin de la partie inférieure et ombragée du camp de migrants sur une digue, où, en plein soleil, la température à l'intérieur du logement atteint maintenant plus de 100 degrés Fahrenheit (37,8 Celsius). .

«La digue a été conçue à dessein pour permettre au parc d'inonder pendant les tempêtes et les ouragans intenses», a déclaré Erin Hughes, ingénieur bénévole auprès de Global Response Management (GRM) et du Resource Center Matamoros (RCM), deux organisations non gouvernementales de premier plan travaillant avec les résidents du camp.

Dans les mois précédant la tempête, Hughes avait suggéré que les personnes les plus vulnérables soient évacuées lorsque le gabarit de la rivière Brownsville atteignait 19 pieds (5,8 mètres) avec une évacuation complète à 21 pieds (6,4 mètres).

Matamoros, Mexique - les demandeurs d'asile s'efforcent d'enlever les ordures des rives de la rivière qui gonfle et de récupérer ce qu'ils peuvent.

Les demandeurs d'asile s'efforcent d'enlever les déchets des rives de la rivière qui gonfle et de récupérer les matériaux qu'ils peuvent (Lexie Harrison-Cripps / Al Jazeera)

À la suite de l'ouragan Hanna, le gabarit de la rivière Brownsville est passé de 12 pieds (3,7 mètres) lundi matin à 19 pieds (5,8 mètres) mercredi matin, puis à 24 pieds (7,3 mètres) le samedi 31 juillet, selon le National Administration océanique et atmosphérique.

Mardi, alors qu'il devenait évident que les rives du fleuve feraient une brèche dans le camp, l'Institut national mexicain des migrations (INM) a suggéré une évacuation et a proposé l'aide des marines et des bus mexicains pour le faire, a déclaré Sœur Norma Pimentel, directrice exécutive de Organismes de bienfaisance catholiques de la vallée du Rio Grande.

Ce geste a été interprété par certains habitants du camp comme une tactique sournoise pour fermer le site. "Personne ne voulait partir", a expliqué Juan *, 30 ans, du Honduras. "Les gens avaient peur que s'ils partaient, ils ne pourraient pas revenir".

"Le problème", a expliqué Santos, le chef des 28 familles mexicaines du camp, "c'est qu'il y a une rupture totale de la confiance".

Pimentel a reconnu que le manque de confiance envers les autorités mexicaines est un facteur déterminant dans ce qu'elles font. Travailler avec des demandeurs d'asile détenus au Mexique est comme une «danse élaborée (où nous devons) tisser toutes sortes de personnes ensemble», a-t-elle reconnu.

Alors que les organisations humanitaires évaluaient les risques, le propriétaire des 50 toilettes portables du camp en a retiré la plupart, a expliqué Pimentel. "Nous nous sommes retrouvés sans toilettes", a expliqué Carolina *, mère de deux enfants originaire du Nicaragua. «Nous devions aller aux toilettes en plein air», dit-elle.

"Cet ouragan n'a pas été un coup direct", a déclaré le logisticien Brandon Tucker, 26 ans, un Texan travaillant pour RCM et GRM. En termes de dégâts, "rien n'est définitivement cassé à part quelques tentes. Mais nous voulons être en mesure de garantir les droits humains fondamentaux aux habitants du camp. Nous ne pouvons pas faire cela sans toilettes, éviers, etc."

Matamoros, Mexique

Une cuisine abandonnée est vue sur les rives de la rivière Grande (Lexie Harrison-Cripps / Al Jazeera)

Rats, serpents et araignées

Outre les inondations et la suppression des installations, l'eau a amené des rats, des serpents et des moustiques.

Juan a décrit la situation dans le camp comme "une calamité", tout comme un rat se faufilait entre ses jambes pour être matraqué par un homme à proximité creusant la terre pour un nouvel emplacement de tente sur un terrain plus élevé.

Malgré les conditions difficiles, les habitants essaient de protéger l'environnement.

Matamoros, Mexique

Des chaussures sont jetées sur un mur de sacs de sable après avoir été extraites d'une tente immergée (Lexie Harrison-Cripps / Al Jazeera)

"Nous voulons éviter que les ordures ne se déversent dans la rivière et finalement en mer", a déclaré Santos.

Des équipes de demandeurs d'asile ont travaillé pour nettoyer les débris des niveaux inférieurs du camp avec de petits incendies brûlant des déchets organiques, ainsi que des rats occasionnels.

Dans le cadre de l'effort de nettoyage, Emelia Valle, une femme guatémaltèque énergique de 52 ans, a pataugé dans des bassins d'eau profonde pour récupérer des affaires englouties, tandis que des dizaines de petits serpents sombres se glissaient dans les eaux boueuses autour d'elle.

Alors qu'elle tentait de nettoyer la zone, un petit garçon d'environ quatre ans se tenait sur des sacs de sable récemment submergés qui seulement 24 heures auparavant avaient été installés pour protéger le camp contre l'empiétement de la rivière.

Au nord du camp, deux ponts permettent aux voitures et aux piétons de traverser entre le Mexique et les États-Unis. Valle vérifie régulièrement les niveaux de la rivière en pataugeant pour regarder les marqueurs dessinés à la main sur l'un des jetées. "La rivière a augmenté de 3,81 cm (1,5 pouces) au cours des cinq dernières heures", a-t-elle dit en revenant d'un de ces voyages, humide à la poitrine.

Matamoros, Mexique

Matamoros, Mexique, le 1er août 2020, un résident du camp de réfugiés inspecte le mur de sacs de sable qui a été posé pour protéger le camp de l'expansion des berges du fleuve (Lexie Harrison-Cripps / Al Jazeera)

Alors que Santos parlait de problèmes spécifiques aux familles mexicaines sous sa direction, il écarta une petite quantité de terre de l'endroit où se trouvait sa tente, pour révéler un serpent corail rouge, jaune et noir hautement venimeux qu'il avait récemment tué. «Si ça m'avait mordu, je ne serais pas là pour vous dire ça», dit-il. "Il est si dangereux pour nous de vivre dans ces conditions, mais que pouvons-nous faire d'autre?"

Les berges gonflées ont également apporté "des nuages ​​de moustiques", a expliqué Ryan Kerr du GRM, "qui peuvent apporter des maladies comme la dengue ou le chikungunya".

Appartements

"Certaines personnes ont quitté le camp pour louer un appartement dans la ville", a déclaré Juan. "Mais la majorité est restée. C'est trop cher de payer les 200 dollars de location." La location entraîne également des frais de nourriture supplémentaires car seuls les résidents du camp reçoivent des colis alimentaires.

Berta, une Vénézuélienne de 61 ans, a pleuré en racontant avoir dû quitter le camp lorsque les conditions devenaient trop difficiles. Elle partage maintenant un appartement de deux chambres et une salle de bain avec 11 autres personnes.

Dans sa chambre, il y a deux matelas, qui sont partagés entre cinq personnes. Le loyer serait normalement de 200 $ pour l'appartement, mais il est couvert par une organisation humanitaire, a expliqué Berta.

Malgré les conditions exiguës, vivre dans l'appartement a permis à Berta de suivre son régime prescrit par les médecins en raison de ses problèmes de santé.

Non seulement elle est diabétique, mais elle souffre également d'une maladie pulmonaire obstructive chronique, ce qui la place dans une catégorie à haut risque de COVID-19.

"L'avantage d'être dans l'appartement est que nous avons un réfrigérateur où je peux stocker des fruits, du lait et d'autres aliments qui me permettent d'avoir une meilleure alimentation." La distanciation sociale n'est pas une option.

L'espace est également un problème dans le camp. Alors que les rives de la rivière empiétaient, «les habitants ont déplacé leurs tentes vers des terres plus élevées, ce qui les a écrasés davantage», a déclaré le Dr Dairon Elisondo Rojas, médecin bénévole au GRM et demandeur d'asile cubain.

"Cela rend encore plus difficile la distance sociale pendant la pandémie."

Les résidents du camp viennent du Guatemala, du Honduras, du Nicaragua, du Salvador, du Venezuela, d'Haïti, de Cuba et du Mexique.

Alors que les Mexicains ne sont pas censés être inclus dans la politique Rester au Mexique, plusieurs Mexicains, dont Santos, ont été informés que toutes les candidatures sont suspendues pendant la pandémie.

Depuis avril, toutes les audiences aux États-Unis ont été reportées et les candidats ont été invités à téléphoner à un numéro américain pour convenir d'une nouvelle date.

Le numéro nécessite suffisamment de crédit pour passer un appel international et ne fonctionne que par intermittence.

"Je ne peux pas passer", a déclaré Maria Isabel, une Hondurienne de 56 ans. "Si quelqu'un répond, il ne parle pas espagnol". Comme la plupart des demandeurs d'asile à Matamoros, Maria ne parle pas anglais.

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