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Des groupes s'unissent pour exhorter les États-Unis à étendre l'aide alimentaire aux écoliers | Nouvelles

Une coalition de haut niveau d'éducateurs, d'activistes et de philanthropes – y compris la Fédération américaine des enseignants, la NAACP et l'organisation caritative World Central Kitchen – exhorte le Congrès à étendre et étendre les dispositions d'urgence qui permettent aux districts scolaires du pays de nourrir des millions d'enfants pendant le coronavirus pandémie.

"Nous vous exhortons à adopter rapidement une législation pour faire face à la crise de la faim dans le pays", écrit le groupe dans une lettre. "Il s'agit d'une crise humanitaire nationale qui nécessite une action et une innovation immédiates sur plusieurs fronts."

La lettre du 6 juillet est adressée à la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, au chef de la majorité au Sénat Mitch McConnell, au chef démocrate au Sénat Chuck Schumer et au chef du GOP de la Chambre, Kevin McCarthy. Il a été remis à l'Associated Press jeudi dans le but de faire pression sur les législateurs pour qu'ils agissent sur la loi HEROES.

Randi Weingarten, présidente de la Fédération américaine des enseignants, qui représente 1,7 million d'employés de l'école, a déclaré à l'AP qu'elle et les signataires espéraient une aide immédiate et une refonte structurelle à long terme de l'alimentation en Amérique.

"Dans une terrible pandémie avec un chômage terrible, avec une insécurité alimentaire terrible, pourquoi ne faisons-nous pas plus?" elle a demandé. "Il s'agit vraiment de réinventer nos biens publics, nos institutions publiques, pour être un véritable filet de sécurité pour les gens."

Déjeuner scolaire

Au milieu des inquiétudes liées à la propagation du COVID-19, Brenda Alexander, une employée de cantines scolaires, se prépare à distribuer des repas dans un complexe d'appartements à Dallas, au Texas [AP Photo / LM Otero] [Daylife]

Un autre signataire, le chef Jose Andres, fondateur de World Central Kitchen, qui a distribué 35 millions de repas depuis le début de la pandémie, a déclaré: "Nous devons faire preuve d'audace. Si nous ne le faisons pas maintenant, quand?"

La pandémie a tué plus de 150 000 personnes aux États-Unis, selon les chiffres compilés par l'Université Johns Hopkins. Il a fermé des écoles et des entreprises et dévasté l'économie, coûtant leur emploi à des dizaines de millions de personnes. Le président Donald Trump a fait pression pour que les écoles rouvrent – menaçant même de retenir des fonds fédéraux aux districts qui restent fermés – malgré les inquiétudes des responsables de la santé concernant la propagation du virus mortel.

Pendant la pandémie, le ministère américain de l'Agriculture a émis une série de dérogations pour permettre aux écoles et aux organisations communautaires de servir plus facilement des repas gratuits dans le cadre de programmes fédéraux de nutrition. Ces dérogations ont permis une variété de stratégies innovantes, telles que la collecte au volant des repas pour enfants par les adultes, la levée des règles d'éligibilité de la zone pour atteindre plus de familles et la distribution de repas de plusieurs jours à la fois.

Le groupe pousse le Sénat dirigé par les républicains et Trump à adopter la loi HEROES, qui étend les allocations de chômage à certains travailleurs et étend les règles en vertu desquelles les districts scolaires peuvent distribuer de la nourriture en cas d'urgence. La mesure a déjà été adoptée par la Chambre dirigée par les démocrates.

La coalition souhaite également une augmentation de 15% de l'aide en bons alimentaires, également connue sous le nom de SNAP, et une extension du programme qui permet aux enfants éligibles à des repas gratuits ou à prix réduit à l'école de bénéficier d'avantages alimentaires supplémentaires.

La lettre a été signée par une large coalition de défenseurs et de groupes sociaux, notamment la Fédération hispanique, le National Immigration Law Center, le Collectif Emerson, Share Our Strength et Hunger Free America.

déjeuner scolaire

Une famille ramassant des repas à l'école servis dans un autobus scolaire dans un complexe d'appartements à Dallas, au Texas [AP Photo / LM Otero]

La lettre de la coalition souligne que six étudiants sur dix en Californie et au Kentucky sont admissibles à des repas subventionnés par le gouvernement fédéral, tandis qu'à New York, le nombre est un peu moins de la moitié de tous les étudiants. Pelosi et McCarthy représentent la Californie, McConnell représente le Kentucky et Schumer est de New York.

Andres a déclaré à l'AP qu'il espérait que 900 millions de dollars pourraient être réservés pour les repas scolaires et que des dérogations pourraient être étendues aux familles pauvres. Mais il a également fait valoir que l'argent doit être investi à long terme dans les agriculteurs pour les intégrer dans l'équation.

"Je ne pense pas que nous voulons voir des images d'une Amérique avec de longues files de voitures attendant leur caisse hebdomadaire de légumes et de fruits. Cela ne devrait pas se produire", a-t-il déclaré. "Essayons une approche tridimensionnelle à 360 degrés."

La coalition a déclaré qu'elle pensait que les écoles – avec souvent la plus grande cuisine du quartier – devraient être transformées en cuisines communautaires pendant les moments de crise.

"Il y a tellement d'insécurité alimentaire dans le pays en ce moment, pourquoi ne pouvons-nous pas utiliser plus solidement les cuisines des écoles en conjonction avec les restaurants et autres lieux?" A demandé Weingarten.

Andres a déclaré que les repas scolaires ne devraient pas être politiques. «Il y a des enfants affamés dans les États rouges et bleus», a-t-il dit. Mais il a spécifiquement appelé McConnell pour ne pas avoir abordé les problèmes alimentaires au Sénat ou dans son propre État. "J'attends mieux d'un leader comme lui", a déclaré Andres.

En réponse, un représentant de McConnell a déclaré jeudi que le sénateur était fier d'avoir aidé à faire adopter une aide alimentaire de 25 milliards de dollars plus tôt cette année dans le cadre de la loi CARES. Le représentant a également souligné les commentaires que McConnell a faits à PBS mercredi dans lesquels il a déclaré qu'il était "extrêmement important" de s'assurer que les enfants soient bien nourris.

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