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Des manifestants thaïlandais de retour dans les rues pour exiger un changement politique | Nouvelles de la Thaïlande

Bangkok, Thaïlande – Des manifestants pro-démocratie se rassemblent dans la capitale thaïlandaise, dans ce qui devrait être le plus grand rassemblement depuis des semaines de manifestations anti-gouvernementales et le plus important depuis un coup d'État militaire en 2014 qui a porté le Premier ministre Prayuth Chan-ocha au pouvoir.

Des milliers de manifestants ont fait irruption samedi sur le campus de l'Université Thammasat de Bangkok, une institution qui symbolise depuis longtemps la démocratie dans l'histoire politique fragile du pays. Plus tard, ils ont pénétré dans le champ adjacent de Sanam Luang, près du palais royal.

Le rassemblement devrait attirer des dizaines de milliers de personnes, les manifestants prévoyant de rester jusqu'à dimanche. La police a déclaré qu'elle déploierait des milliers d'agents.

"Aujourd'hui, nous continuerons à faire pression pour nos demandes", a déclaré Parit "Pingouin" Chiwarak. "En tant que citoyens, nous devrions pouvoir lutter pour nos droits. Vous ne pouvez pas nous arrêter. Nous avons maintenant franchi ces premières portes et nous continuerons de percer jusqu'à ce que nous ayons la démocratie", a ajouté l'activiste étudiant en mobilisant un grand groupe. de manifestants aux limites extérieures de l'université.

Quelques instants plus tôt, les tensions étaient montées alors qu'une bagarre avait éclaté entre un manifestant anti-gouvernemental et un garde de sécurité.

Réformes démocratiques

Le mouvement anti-gouvernemental dirigé par des étudiants a appelé à trois changements importants dans la structure du pouvoir de la Thaïlande: la dissolution du parlement, la réécriture de la constitution rédigée par l'armée et la fin de l'intimidation des dissidents.

Les manifestants estiment que leurs votes aux élections générales longtemps retardées de l'année dernière ont été ignorés après que Prayuth, un ancien général de l'armée, soit resté Premier ministre avec le soutien d'un Sénat non élu et de petits partis, malgré le le parti pro-militaire Palang Pracharat termine deuxième.

À la suite du coup d'État de 2014, Prayuth a mis au rebut la constitution du pays et a demandé à l'armée de rédiger une nouvelle charte qui augmentait les pouvoirs du roi et permettait à l'armée de nommer le Sénat de 250 membres qui devait avoir son mot à dire dans la sélection du nouveau Premier ministre.

Les manifestants ont également discuté ouvertement de la puissante monarchie thaïlandaise en public, certains demandant qu'elle soit réformée et que son pouvoir politique soit réduit. Ce niveau de critique et de débat publics est sans précédent dans les temps modernes, car l'institution royale du royaume est protégée par des lois strictes de lèse-majesté pouvant entraîner des peines de prison allant jusqu'à 15 ans.

Le mouvement anti-gouvernemental se prépare depuis la mi-juillet, mais ses origines ont commencé lorsque le plus haut tribunal de Thaïlande a décidé en février de dissoudre le populaire Future Forward Party (FFP). Dirigé par le milliardaire charismatique Thanathorn Juangroongruangkit, le FFP a remporté le troisième plus grand nombre de sièges parlementaires lors des élections de mars 2019 et a été considéré comme une menace pour l'establishment politique.

La pandémie de coronavirus a momentanément arrêté le mouvement en mars mais les manifestations ont repris alors que les cas commençaient à baisser. Et en juin, la disparition de Wanchalerm Satsakit, un activiste bien connu qui a été enlevé à la vue de tous devant son appartement à Phnom Penh, la capitale du Cambodge, a été l'étincelle qui a poussé les gens à descendre dans la rue.

Bangkok

Des militants pro-démocratie crient des slogans lors d'une manifestation à l'Université Thammasat de Bangkok (Sakchai Lalit / AP Photo)

Les manifestations initialement dirigées par des jeunes ont depuis augmenté de manière constante, attirant des citoyens de tous les groupes d'âge et de tous les horizons, dans un mécontentement croissant face à l'élargissement des inégalités économiques en Thaïlande.

Mook, 21 ans, récemment diplômée d'université, a déclaré qu'elle participait à la manifestation pour lutter pour "un avenir meilleur".

«Nous sommes mécontents du gouvernement, c'est très simple», a-t-elle déclaré à Al Jazeera. «L'année dernière, lorsque j'étais à l'université, il est devenu évident pour nous (autres étudiants) à quel point notre avenir serait difficile si nous ne demandons pas cela (trois demandes)», a-t-elle déclaré.

Protestation de Bangkok - ne pas utiliser

Peeja Plahn: «  La Thaïlande doit avancer '' (Caleb Quinley / Al Jazeera)

"Alors aujourd'hui, je rejoins cette activité parce que je pense que la Thaïlande a désespérément besoin de démocratie."

La police estime que jusqu'à 50 000 personnes pourraient se présenter à la manifestation de samedi, mais les dirigeants étudiants pensent qu'il pourrait y en avoir jusqu'à 100 000. Certains s'inquiètent d'une répression imminente alors que Prayuth a récemment averti les manifestants de ne pas «violer le palais».

"Je viens ici pour aider les jeunes", a déclaré Peeja Plahn, 53 ans. "Beaucoup d'entre eux n'ont pas assisté à de tels rassemblements politiques et ils ne sauront pas quoi faire si les choses tournent mal. Nous sommes là pour soutenir leur cause, mais nous sommes aussi ici parce que ce gouvernement ne fonctionne pas », a-t-il ajouté.

"La Thaïlande doit avancer."

Au moins 28 militants ont été arrêtés pour divers chefs d'accusation, y compris la sédition, depuis le début des manifestations il y a des mois.

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