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Des scientifiques américains découvrent le premier nid de «frelons meurtriers» du pays | États-Unis et Canada

Le département de l'Agriculture de l'État de Washington prévoit d'essayer d'éradiquer samedi le nid de frelons géants d'Asie.

Des scientifiques du nord-ouest des États-Unis ont localisé le premier nid de frelons géants asiatiques du pays, également appelés «frelons meurtriers».

Dans un communiqué publié vendredi, le département de l’agriculture de l’État de Washington a déclaré que des entomologistes avaient découvert le nid dans la cavité d’un arbre sur une propriété à Blaine, une petite ville située à la frontière nord de l’État avec le Canada.

L'agence a déclaré que son équipe avait observé «des dizaines» de frelons entrant et sortant de l'arbre.

Il prévoit d'essayer d'éradiquer le nid samedi, après que le mauvais temps l'ait contraint à retarder les plans de démantèlement vendredi, a-t-il déclaré.

«Les frelons géants asiatiques, un ravageur envahissant qui n’est pas originaire des États-Unis, sont le plus gros frelon du monde et un prédateur des abeilles mellifères et d’autres insectes», indique le communiqué du ministère. «Un petit groupe de frelons géants asiatiques peut tuer toute une ruche d'abeilles en quelques heures.»

Les insectes de deux pouces, surnommés «frelons meurtriers» en raison de leur forte piqûre qui peut être mortelle pour certains humains, en particulier après des piqûres répétées, ont été repérés pour la première fois aux États-Unis en décembre 2019 lorsque le département de l'Agriculture de l'État de Washington a vérifié deux observations signalées près de Blaine.

Plus d'observations ont été signalées dans l'État de Washington tout au long de l'année.

Le département de l’agriculture a déclaré en septembre qu’il espérait trouver et éradiquer le nid des frelons d’ici le milieu du mois avant que de nouvelles reines n’émergent et s’accouplent, ce qui l’aiderait à «empêcher la propagation» des espèces envahissantes.

Le frelon a également été aperçu dans la province canadienne de la Colombie-Britannique, juste au nord de la frontière de l'État de Washington.

Les frelons géants asiatiques peuvent piquer à travers la plupart des costumes d'apiculteur, fournir près de sept fois plus de venin qu'une abeille domestique et piquer plusieurs fois, a rapporté l'agence de presse AP.

Le ministère de l'Agriculture de l'État de Washington a également averti que si les frelons ne sont généralement pas agressifs envers les humains, ils peuvent constituer une menace pour la santé.

«Leur ficelle est plus dangereuse que celle des abeilles et des guêpes locales et peut causer de fortes douleurs, un gonflement, une nécrose et, dans de rares cas, même la mort», indique-t-il sur son site Web.

Dans sa déclaration de vendredi, le département a déclaré avoir découvert le nid après la découverte de quatre frelons vivants dans deux pièges distincts les 21 et 22 octobre.

Les entomologistes ont pu attacher des trackers radio à trois des frelons, dont l'un les a conduits au nid, a-t-il déclaré.

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