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Du scandale à la raclée des relations publiques: comment le mystère de Boris Johnson Perugia s'est révélé | Politique

WLorsque quelqu'un à l’aéroport de Pérouse a décidé de faire une petite publicité sur le dos du footballeur Luis Suarez qui s’est envolé pour l’Italie, il espérait probablement quelques lignes quelque part dans les pages sportives.

Ils ont bien plus que ça.

Quatre jours plus tard, un communiqué de presse inoffensif sur des invités de célébrités repérés à l'aéroport a provoqué une frénésie alimentaire dans les médias britanniques – ainsi qu'un déni de colère de Downing Street, une intervention de la cathédrale de Westminster, l'analyse médico-légale des enregistrements Zoom d'un député d'arrière-ban et un clarification penaud que Boris Johnson n'était pas la même personne que Tony Blair.

Le chaos a commencé lorsque le journal italien la Repubblica a rapporté des allégations selon lesquelles Johnson avait fait un voyage secret en Ombrie une semaine plus tôt.

«Il y a un nouveau mystère entourant Boris Johnson», a commencé la version en anglais de l'histoire, avant d'expliquer que des sources aéroportuaires avaient déclaré qu'il avait volé dans et hors de l'aéroport de chaque côté d'un week-end dans la région.

Il y avait des spéculations sur une visite à la propriété voisine du propriétaire d'Evening Standard et imminent seigneur Evgeny Lebedev, peut-être pour baptiser son fils.

L'histoire avait émergé, a expliqué la Repubblica, d'un communiqué de presse publié par l'aéroport à la suite de la visite mécontente de la star de Barcelone, Suarez, pour passer un test d'italien et ainsi se garantir un passeport européen qui faciliterait tout transfert.

"Au cours des derniers jours, de nombreux noms et personnalités du monde politique, sportif et économique sont arrivés ici à Pérouse", explique le communiqué.

«Du PDG de Prada Patrizio Bertelli au Premier ministre britannique Boris Johnson, précédé par Tony Blair (ancien Premier ministre britannique) et notamment le champion de football Luis Suarez… L'Ombrie et notre aéroport sont au centre du monde.»

À environ 1 000 miles au nord du centre du monde, une source de Downing Street a été citée pour expliquer catégoriquement que «cette affirmation est erronée». .

Mais de telles interventions ont peu d’emprise auprès des critiques du gouvernement qui se souviennent – entre autres indiscrétions – de la relation complexe des sources de Downing Street avec la vérité sur l’affaire Dominic Cummings. Le fait que Johnson ait déjà été arrêté lors d'un voyage incognito dans la région n'a pas aidé, capturé sur une photo tristement célèbre, aux yeux troubles et débraillés après un week-end au château de Lebedev.

Avant longtemps, flairant le vieux sang Etonien sur une allégation qui semblait placer le Premier ministre dans la campagne italienne alors même que les pourparlers sur le Brexit et la pandémie de coronavirus plongeaient dans leurs dernières crises, les utilisateurs des médias sociaux avaient avec enthousiasme repris le mystère comme un scandale national.

Il y avait des mèmes de tests oculaires italiens, nouvelles revendications qu'une «dame au comptoir d'enregistrement» avait confirmé l'histoire, et la dérision de l'idée que quiconque prendrait la parole du Premier ministre plutôt que celle d'un PR anonyme d'aéroport, ce qui n'est probablement pas l'approbation retentissante de la confiance que Johnson espérait comme il pèse la sagesse d'un deuxième verrouillage.

Le lundi après-midi, cependant, l'histoire s'était complètement déroulée.

Grant Shapps l'a nié. Puis le député d'arrière-ban Andrea Jenkyns a donné au Soleil une capture d'écran de Johnson sur un appel Zoom alors même qu'il était censé gambader dans un palais médiéval.

Alors que le Premier ministre semblait certainement avoir préféré être ailleurs, l'image semblait le placer fermement à Downing Street.

Johnson n’aurait pas pu être en Italie, nous a-t-on alors dit, parce que le baptême de son fils avait eu lieu à Londres – une affirmation soutenue plus tard par la cathédrale de Westminster.

Enfin, l'aéroport a émis une clarification cramoisie.

Les dossiers avaient été vérifiés et le passager unique d'un vol privé en provenance de Farnborough était «un simple citoyen et non Boris Johnson»; Pendant ce temps, la personne enthousiaste des relations publiques avait tout simplement confondu deux Premiers ministres britanniques, et avait accidentellement donné l'impression qu'ils avaient tous les deux fait un voyage. Et avec cela, la brève intrusion de l’aéroport de Pérouse dans la conscience politique britannique était terminée.

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