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Élection de Sabah: Muhyiddin de Malaisie fait face à un test clé dans un sondage d'État | Malaisie

Le dépouillement est en cours dans l’État de Sabah, dans l’est de la Malaisie, lors d’un vote considéré comme un référendum pour le gouvernement non élu du Premier ministre Muhyiddin Yassin, âgé de sept mois.

Le résultat de l’élection d’État de samedi ne modifiera pas directement l’équilibre des pouvoirs au niveau national, où la coalition de Muhyiddin détient une majorité infime, mais sert de test clé de la popularité du Premier ministre environ six mois après son entrée en fonction.

Les résultats sont attendus plus tard samedi.

Une défaite des alliés de Muhyiddin pourrait éroder le soutien de ses partenaires de la coalition et accroître la pression pour des sondages nationaux instantanés, selon Florence Looi d’Al Jazeera.

«Il y a beaucoup en jeu dans ces élections», a déclaré Looi, en parlant de la capitale de l’État, Kota Kinabalu.

«C'est le premier test pour Muhyiddin depuis qu'il a pris le pouvoir lors d'un coup d'État politique. Il y a des appels même au sein de sa coalition pour des élections anticipées pour garantir un mandat plus fort. Désormais, les élections générales ne sont pas prévues avant 2023, mais les résultats de ce vote pourraient avoir un impact sur le déclenchement des prochaines élections législatives. »

Ajoutant aux enjeux, a noté Looi, le chef de l'opposition Anwar Ibrahim a déclaré mercredi qu'il avait obtenu le soutien de la majorité au parlement national pour destituer Muhyiddin et former un nouveau gouvernement.

"Le défi d'Anwar a souligné à quel point le soutien au Premier ministre est fragile, même au sein de sa propre coalition", a déclaré Looi.

La Malaisie est en proie à des troubles depuis février, lorsqu'un gouvernement réformiste dirigé par Mahathir Mohamad, et comprenant Anwar, s'est effondré au milieu de luttes intestines amères.

Muhyiddin a fait défection du gouvernement réformiste et a pris le pouvoir pour former une nouvelle administration centrée sur le malais. Son alliance a depuis pris le contrôle de nombreux États et de nombreux législateurs ont fait défection dans son camp.

L’opposition ne contrôle désormais que Sabah et deux des États les plus riches du pays, Selangor et Penang.

Les élections de samedi à Sabah ont été déclenchées après qu’un allié de Muhyiddin a lancé une offre pour prendre le contrôle du gouvernement local contrôlé par l’opposition. Mais plutôt que de céder le pouvoir, le ministre en chef a dissous l'assemblée de l'État.

Des coalitions lâches soutiennent le gouvernement et l'opposition, mais les analystes estiment que le vote est trop proche pour être convoqué.

"Une victoire renforcera la position de Muhyiddin, mais une perte enhardira la tentative d'Anwar de reprendre le pouvoir", a déclaré Oh Ei Sun, chercheur principal à l'Institut des affaires internationales de Singapour, à l'agence de presse Associated Press.

Shafie Apdal (C), président du Sabah Heritage Party, a voté dans un bureau de vote à Semporna (AFP)

Anwar, qui prétend avoir obtenu le soutien de la majorité, y compris de la part des législateurs du camp de Muhyiddin, n’a pas révélé de détails alors qu’il attend de rencontrer le roi de Malaisie, qui est hospitalisé pour se faire soigner. Le roi a le pouvoir de nommer un nouveau Premier ministre ou de dissoudre le parlement pour des élections générales anticipées.

Muhyiddin a déclaré que la déclaration d’Anwar n’était qu’une simple allégation tant qu’il n’avait pas fourni de preuves.

Vote à enjeux élevés

Bridget Welsh, associée de recherche honoraire à l’Université de Nottingham Asia Research Institute en Malaisie, a déclaré que l’élection était le «premier test majeur» de Muhyiddin.

«S'il échoue, il sera en sursis», a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

«Son leadership est déjà contesté de l'intérieur et je pense qu'il va en fait faire face à une véritable lutte pour maintenir sa position de Premier ministre. Le seul avantage pour lui est que son parti peut survivre et cela peut lui permettre, à lui et à son parti, de continuer à faire de la politique, mais je pense qu'en tant que Premier ministre, il est déjà en sursis et une perte aggravera les choses pour lui. "

Le Premier ministre a fait campagne à Sabah, promettant le développement, et les panneaux d'affichage de son visage souriant, surnommé «Abah» ou père, sont importants dans de nombreuses circonscriptions.

En revanche, l’ancien dirigeant de Sabah, Shafie Apdal, a exhorté les multiples groupes autochtones de l’État à rejeter le gouvernement musulman de Muhyiddin et à s’unir derrière lui.

Sabah et le Sarawak voisin sur l'île de Bornéo sont considérés comme cruciaux pour l'influence politique car ils détiennent environ un quart des sièges parlementaires. Les deux États sont riches en pétrole et en bois, mais parmi les plus pauvres de Malaisie. Ils jouissent d'une plus grande autonomie dans l'administration, l'immigration et la justice.

L'élection de Sabah est fortement contestée avec 447 candidats en lice pour 73 sièges d'État. Plus d'un million d'électeurs, dont beaucoup dans les zones rurales, ont le droit de voter.

Alors que les cas de coronavirus augmentaient dans l'État ces dernières semaines, les responsables électoraux ont resserré les règles avec un dépistage médical et d'autres précautions strictes.

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