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Élections américaines: les longues files d'attente soulignent les multiples obstacles au vote États-Unis et Canada

Le vote anticipé a commencé dans plus de 20 États avant l'élection présidentielle du 3 novembre aux États-Unis et déjà, le taux de participation a dépassé de loin les concours passés, ce qui a conduit certains experts à projeter une participation record cette année.

Plus de 25 millions de bulletins de vote ont été exprimés par le biais de bulletins de vote anticipés en personne et de vote par correspondance samedi, a déclaré le United States Election Project, ce qui correspond à plus de 18% de tous les votes comptés lors de la course présidentielle de 2016.

Mais cet engagement précoce des électeurs, en partie alimenté par la pandémie COVID-19, a également conduit à de nouveaux défis, car de longues files d'attente et des heures d'attente ont été signalées sur les sites de vote en Géorgie, au Texas, en Caroline du Nord, au Tennessee, en Louisiane et en Ohio, entre autres États.

Les premiers électeurs font la queue pour voter au bureau de vote de la South Regional Library à Durham, en Caroline du Nord (Gerry Broome / AP)

Le processus fastidieux a été attribué à l'enthousiasme dans un climat politique chargé, à la volonté d'éviter les urnes le jour du scrutin en raison du nouveau coronavirus et, dans certains cas, à des problèmes avec l'infrastructure de vote.

Mais c'est aussi la preuve d'obstacles auxquels de nombreux électeurs américains sont confrontés, selon les défenseurs des droits de vote, qui ont déclaré que ces obstacles, qui peuvent faire du vote une affaire d'une journée, affectent souvent de manière disproportionnée les communautés minoritaires.

Les critiques ont également déclaré que certains systèmes de vote, qui sont supervisés par chaque État américain respectif et diffèrent entre eux, même lors d'élections nationales, sont intrinsèquement conçus pour aider un parti plutôt que l'autre.

«Les longues files d'attente ne se produisent pas par accident mais par intention», a déclaré la National Election Defence Coalition, un groupe d'organisations de surveillance des élections, tweeté le 15 octobre. «Les électeurs doivent se lever pour défendre notre système de gouvernement.»

Moins de bureaux de vote

En Géorgie, où les urnes ont été ouvertes lundi, certains électeurs ont attendu plus de huit heures pour voter, selon les médias locaux.

Le premier jour de vote dans l'État a vu 128 000 habitants se rendre aux urnes, brisant le taux de participation de 91 000 au premier jour de 2016, a rapporté l'agence de presse Associated Press.

Les représentants de l'État ont déclaré que le taux de participation était «extrême et énorme» et que, par conséquent, il fallait s'attendre à des lignes. «Il y a beaucoup d'enthousiasme autour de cette élection, et vous allez voir un taux de participation élevé. Pour cette raison, nous allons voir des lignes », a déclaré le secrétaire d’État adjoint Jordan Fuchs au journal Atlanta Journal-Constitution.

Les retards ont été en partie alimentés par des problèmes avec les ordinateurs d'enregistrement des électeurs dans les bureaux de vote de la région d'Atlanta, selon les médias locaux.

Mais une analyse de Georgia Public Broadcasting et ProPublica, publiée samedi en coordination avec National Public Radio, a indiqué un problème plus insidieux: un nombre de plus en plus restreint de bureaux de vote dans l'État.

Les médias ont rapporté que si la réduction des bureaux de vote a eu lieu «au-delà des frontières raciales», elle a eu un effet démesuré sur les communautés non blanches qui ont connu des pics d'inscription électorale et où les résidents sont plus susceptibles de voter en personne.

C’est particulièrement remarquable, car la Géorgie est l’un des nombreux endroits aux États-Unis avec une histoire de discrimination électorale. En vertu de la loi historique de 1965 sur les droits de vote, l'État avait été obligé d'obtenir un précontrôle fédéral avant de modifier ses systèmes de vote et son infrastructure.

Cependant, une décision de la Cour suprême en 2013 a éliminé cette exigence, permettant aux représentants des États et aux législateurs de modifier la manière dont le vote se déroule sans le contrôle du gouvernement fédéral. Les individus et les groupes peuvent encore contester les pratiques électorales des États devant les tribunaux.

Depuis lors, le nombre d'électeurs inscrits en Géorgie a augmenté de près de deux millions de personnes, tandis que le nombre de bureaux de vote a été réduit de 10% dans tout l'État, selon l'analyse de Georgia Public Broadcasting et ProPublica.

Plus de 25 millions de bulletins de vote ont été exprimés par le biais de scrutins anticipés en personne et de vote par correspondance samedi, a déclaré le United States Election Project (Fichier: LM Otero / AP)

Neuf comtés de la ville d’Atlanta ont été particulièrement touchés, représentant la moitié des électeurs de l’État, mais seulement 38% de ses bureaux de vote, selon le rapport, bien que certains aient cherché à ajouter des sites de vote de dernière minute avant les élections.

Il a également indiqué que le nombre moyen d'électeurs par bureau de vote avait augmenté de 40 pour cent dans ces comtés de 2012 au 9 octobre. Dans toute la Géorgie, environ 90 pour cent des circonscriptions ne respectent pas une loi d'État qui plafonne le nombre d'électeurs autorisés à voter. dans un seul bureau de vote qui a déjà connu des retards d'électeurs à 2 000 personnes.

Le nombre élevé d'électeurs utilisant un seul site de vote s'étend au-delà de la Géorgie, a révélé une analyse de vote de juin du Brennan Center for Justice, un institut de politique publique de la New York University Law School.

Le nombre moyen d'électeurs affectés aux bureaux de vote a également augmenté au cours des cinq dernières années en Louisiane, au Mississippi et en Caroline du Sud, tous les États qui exigeaient auparavant un précontrôle en vertu du Voting Rights Act.

Des ressources inégales

D'autres États américains, y compris ceux qui n'avaient pas d'exigences particulières en vertu de la loi sur les droits de vote, ont également été accusés d'avoir utilisé de longues attentes sur les lieux de vote pour supprimer les électeurs.

Dans l'Ohio, où le vote anticipé a commencé le 6 octobre, le nombre de personnes qui ont voté en personne au cours de la première semaine de vote anticipé a presque triplé par rapport à 2016, avec 193021 électeurs se rendant aux urnes contre 64312 il y a quatre ans.

Plus de 193000 personnes ont voté en personne au cours de la première semaine de vote anticipé ce mois-ci dans l'Ohio, soit près du triple du nombre de votants anticipés au cours de la même période en 2016 (Fichier: Aaron Doster / AP)

La montée en flèche a entraîné des heures d'attente dans les bureaux de vote, y compris une file d'électeurs dans la ville de Columbus qui s'étendait sur environ 0,4 kilomètre (0,25 miles) le premier jour de l'ouverture des bureaux de vote, a rapporté l'AP.

Les responsables de l'État de l'Ohio ont blâmé les longues files d'attente le premier jour du vote anticipé sur un «enthousiasme» élevé parmi l'électorat.

Mais une loi d’État de 2006 qui limite les premiers sites de vote en personne à un par comté a également contribué aux longues files d’attente, a noté cette semaine le rédacteur de discours de l’ancien président Barack Obama, David Litt, dans le journal The Guardian.

Litt a déclaré que la mise en place signifie que les résidents du comté de Vinton, un bastion républicain de 13500 habitants, ont accès au même nombre de sites de vote anticipé que les 1,3 million d'habitants du comté de Franklin, qui englobe Columbus, la capitale de l'État.

«Blâmer les électeurs pour les longues files d'attente qu'ils endurent ignore la disparité massive et intentionnelle des ressources entre les parties les plus et les moins peuplées de l'État», a écrit Litt. "Les politiciens de l'Ohio ont rendu le vote beaucoup plus facile pour les républicains et beaucoup plus difficile pour les démocrates."

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