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En images: des milliers de personnes se rassemblent à Bagdad pour l'anniversaire de la manifestation | Galerie

Des milliers de manifestants sont descendus dans les rues de Bagdad pour marquer un an depuis que des manifestations antigouvernementales de masse ont balayé la capitale irakienne et le sud du pays, exigeant des réformes et une refonte du système politique.

Les manifestants ont défilé dimanche à Bagdad et dans plusieurs villes du sud, dont Najaf, Nasiriya et Bassorah, pour renouveler les appels proclamés il y a un an pour mettre fin à la corruption des politiciens.

Mustafa Hussein, dans la vingtaine, a participé aux manifestations l’année dernière et est retourné dimanche sur la place Tahrir de Bagdad, l’épicentre des manifestations. Il a dit que peu de choses avaient changé.

«Nos demandes que nous avons écrites avec le sang de nos martyrs sont toujours sur les listes des officiels sans mise en œuvre», a-t-il dit.

Plus de 500 personnes ont été tuées au cours du mouvement de plusieurs mois qui a commencé en octobre de l'année dernière, nombre d'entre elles étaient des manifestants abattus par les forces de sécurité irakiennes qui ont utilisé des balles réelles et des gaz lacrymogènes pour disperser les foules. Dans certains cas, des bombes lacrymogènes ont frappé la tête des manifestants, les tuant instantanément.

En février, les manifestations avaient cessé à la suite des verrouillages et des restrictions liés aux coronavirus, incitant les militants à annuler les marches de masse et les sit-in.

En octobre de l'année dernière, des dizaines de milliers d'Irakiens – pour la plupart des jeunes – ont défilé à Bagdad et dans des villes du sud pour dénoncer la corruption du gouvernement, le chômage et la médiocrité des services.

Les manifestants ont envahi les places publiques de Bagdad et ont campé pendant des mois, refusant de partir tant que leurs demandes n'étaient pas satisfaites.

Le mouvement a connu des succès précoces. La pression des manifestants a conduit à la démission du gouvernement du Premier ministre Adel Abdul Mahdi. Mustafa al-Kadhimi a assumé le poste après des mois d'impasse politique et après que deux candidats précédents n'aient pas réussi à recueillir suffisamment de soutien parmi les élites.

Al-Kadhimi s’est présenté comme un défenseur des revendications des manifestants, nommant des militants de longue date parmi son groupe de conseillers proches. Il a promis des élections anticipées, une revendication clé des manifestants, se tiendraient en juin prochain.

Malgré la répression des groupes armés et du gouvernement, les manifestants affirment que leur mouvement est toujours vivant.

«Nous n'avons que cette révolution pour atteindre nos objectifs», a déclaré Ahmed. «Si ce n’est pas le cas, l’Irak sera perdu.»

Pendant ce temps, l'analyste irakien indépendant Zeidon Alkinani a déclaré que les manifestants étaient «très bien organisés» et «politiquement conscients».

Même si «peu de choses ont changé» depuis que les manifestations ont éclaté il y a un an, Alkinani a déclaré à Al Jazeera que le mouvement populaire dirigé par des jeunes se lève toujours «contre l'élite politique – que ce soit au gouvernement, dans les milices ou dans les partis politiques. ».

«Peut-être que dans les premiers stades de la révolution d'octobre, nous avons vu la démission de [l'ancien] Premier ministre et l'annonce d'une éventuelle démission du président. Ce sont des réalisations symboliques… mais nous n’avons pas de changements radicaux », a-t-il déclaré.

Les manifestations se concentrent désormais également sur «obtenir justice» pour les centaines de manifestants qui ont été tués depuis l'année dernière, a noté Alkinani.

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