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En images: les autoroutes menacent la ville historique des morts du Caire | Egypte

Pendant des siècles, des sultans et des princes, des saints et des érudits, des élites et des roturiers ont été enterrés dans deux vastes cimetières de la capitale égyptienne qui comprennent la ville historique unique des morts.

Maintenant, dans une campagne pour remodeler le Caire, le gouvernement conduit des autoroutes à travers les cimetières, sonnant l'alarme des défenseurs de l'environnement.

Dans le cimetière du Nord, la semaine dernière, des bulldozers ont démoli les murs autour de certaines fosses familiales pour ouvrir la voie à une nouvelle autoroute. Les tombes datent du début du siècle dernier et comprennent les derniers lieux de repos d'écrivains et de politiciens bien connus.

Le mausolée en dôme orné, vieux de 500 ans, d'un sultan mamelouk se dresse sur le chemin de la construction et, bien que intact, sera probablement entouré de chaque côté par l'autoroute à plusieurs voies.

Dans l'ancien cimetière du sud, plusieurs centaines de tombes ont été effacées et un pont aérien géant a été rapidement construit. Dans son ombre se trouve la mosquée-sanctuaire de l'un des premiers clercs islamiques éminents d'Égypte, l'imam Leith, des années 700.

Pendant que les bulldozers fonctionnaient, les familles se sont précipitées pour déplacer les restes de leurs proches. D'autres risquent de perdre leur maison: bien que connus sous le nom de Cité des morts, les cimetières sont également des communautés dynamiques, avec des personnes vivant dans les enceintes fortifiées construites par des familles autour des tombes de leurs ancêtres.

Le gouvernorat du Caire et le Conseil suprême des antiquités ont souligné qu'aucun monument enregistré n'avait été endommagé lors de la construction.

"Il est impossible que nous autorisions la démolition des antiquités", a déclaré le chef du conseil, Mostafa al-Waziri, à la télévision égyptienne. Il a déclaré que les tombes touchées datent des années 1920 et 1940 et appartiennent à des personnes qui seront indemnisées.

Mais les experts en antiquités disent que c'est une vision trop étroite. Parmi les tombes détruites, beaucoup ont une valeur historique ou architecturale, bien qu'elles ne figurent pas sur la liste limitée des monuments enregistrés.

Plus important encore, les autoroutes ont un impact sur un tissu urbain qui a survécu en grande partie intact pendant des siècles. Les cimetières sont inclus dans une zone historique reconnue comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

"Cela va à l'encontre de l'identité du lieu lui-même. Ils (les cimetières) font partie intégrante de l'histoire du Caire depuis sa création", a déclaré May al-Ibrashy, un architecte de conservation qui préside le Mugawara Built Environment Collective et a travaillé largement dans le cimetière sud.

Les experts de l'antiquité ont déclaré que même si les monuments enregistrés n'étaient pas endommagés, la zone se trouve dans les limites du Caire historique fixées par la loi égyptienne, qui prévoit des protections.

Un bulldozer abat des murs et des tombes au milieu des travaux pour ouvrir la voie à une nouvelle autoroute traversant le cimetière historique du nord du Caire, en Égypte, le dimanche 26 juillet 2020. Des dizaines de tombes ont été parti

Des dizaines de tombes ont été partiellement ou totalement détruites. (Nariman El-Mofty / AP Photo)

Les critiques disent que la construction n'a parfois aucun égard pour les quartiers du Caire qu'elle traverse. Dans certains cas, des jardins et des espaces verts ont été démolis pour des ponts.

Un survol a été construit presque à la largeur exacte de la rue dans laquelle il descend, et les résidents peuvent sortir de leurs fenêtres de l'étage supérieur sur l'autoroute.

La construction dans les cimetières, disent les experts en antiquités, est un coup dur pour les efforts visant à préserver ce qui est unique dans le Caire historique: pas seulement des monuments allant du christianisme de l'époque romaine, à travers diverses dynasties musulmanes au début de l'ère moderne, mais aussi sa cohésion à travers le des siècles.

Les deux cimetières s'étendent au nord et au sud à l'extérieur de la vieille ville du Caire, chacun d'au moins 3 km (environ 2 miles) de long.

Le cimetière du Nord a commencé à être utilisé par les nobles et les dirigeants du sultanat mamelouk égyptien dans les années 1300 et 1400. Le cimetière sud, également connu sous le nom d'al-Qarafa, est encore plus ancien, utilisé depuis les années 700, peu de temps après la conquête musulmane de l'Égypte.

"C'est une ville des morts, mais c'est un patrimoine vivant. Cette continuité est très précieuse", a déclaré Dina Bakhoum, historienne de l'art spécialisée dans la conservation et la gestion du patrimoine.

Une tombe familiale est exposée après que ses murs ont été renversés. La plupart des tombes partiellement démolies dans le bâtiment appartiennent à des personnalités du début du xxe siècle, y compris politi

Une tombe familiale est exposée après l'abattage de ses murs (Nariman El-Mofty / AP Photo)

«Je vis ici depuis 41 ans, j'ai épousé mon mari ici», a déclaré une femme dans la soixantaine au mausolée d'un Premier ministre du début du XXe siècle.

"Nous avons un lien de longue date avec cet endroit. Ils ne respectent ni les vivants ni les morts", a-t-elle déclaré, s'exprimant sous couvert d'anonymat par crainte de représailles.

Dans le cimetière sud, se dresse le mausolée de l'Imam el-Shafie, l'une des figures religieuses les plus appréciées d'Egypte, du 9ème siècle.

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