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#EndSARS: Comment les Nigérians exploitent les médias sociaux contre les abus policiers | Nigeria

Port Harcourt, Nigéria – Pendant deux semaines, des milliers de jeunes à travers le Nigéria et à l'étranger ce mois-ci sont descendus dans la rue pour appeler à la dissolution de l'Escouade spéciale anti-vol (SRAS), une unité de police infâme accusée d'extorsion, d'exécutions extrajudiciaires, de viol et de torture.

C'était loin d'être la première fois que les Nigérians faisaient une telle demande. C'était, cependant, de loin, la première fois que leurs appels recueillaient un soutien aussi large et une couverture médiatique internationale – grâce, en grande partie, au rôle de premier plan des médias sociaux dans la diffusion du message.

Des manifestations pacifiques contre la brutalité policière ont commencé le 8 octobre après qu'une vidéo montrant un agent du SRAS tuant un homme a été largement diffusée en ligne.

Le hashtag #EndSARS a rapidement commencé à devenir tendance, stimulé en partie par des célébrités nigérianes et des personnalités de haut niveau avec de nombreux adeptes. Alors que le hashtag se propageait également au-delà des frontières du pays, un certain nombre d'utilisateurs de Twitter nigérians ont annoncé qu'ils aideraient à couvrir les factures de téléphone des autres afin qu'ils puissent se permettre de continuer à tweeter et de maintenir l'élan.

Encouragés par la première manifestation organisée à Lagos, la capitale commerciale du Nigéria, Uloma Nwoke et ses amis ont décidé d’en organiser une dans le quartier Lekki de la ville. Ils ont partagé un dépliant détaillant l'heure et le lieu de la manifestation sur diverses plateformes de médias sociaux – et le matin du 10 octobre, ils ont été surpris de voir que près de 1000 personnes étaient descendues sur le site.

«De nombreuses célébrités et personnes influentes se sont présentées», a déclaré Nwoke.

Pendant ce temps, à des milliers de kilomètres de là, Omolara Oriye, une avocate spécialisée dans les droits humains, organisait une manifestation via WhatsApp dans la capitale sud-africaine, Pretoria. Elle a déclaré qu'une vidéo de policiers nigérians maltraitant des manifestants circulant sur Twitter l'avait incitée à agir.

«J'ai contacté l'Association des étudiants nigérians de Pretoria qui m'a mis en contact avec des étudiants nigérians», a déclaré Oriye, 32 ans. «Nous nous sommes rencontrés à l'ambassade (du Nigéria).»

Le 15 octobre, le mouvement de protestation a reçu une impulsion supplémentaire de la part du PDG de Twitter, Jack Dorsey, qui a utilisé le hashtag #EndSARS pour publier un lien de don associé à la Coalition féministe, l'un des groupes les plus importants de soutien aux manifestants sur le terrain.

Alors que l'amplification de la manifestation par des célébrités et des influenceurs des médias sociaux a comblé le manque d'information laissé par les médias locaux, les manifestants ont résisté aux tentatives des responsables gouvernementaux de désigner des personnalités influentes comme porte-parole via des invitations à rejoindre des panels nouvellement institués sur les réformes de la police.

Ayant vu d'autres mouvements s'effondrer à la suite de réunions à huis clos entre des leaders de la contestation et des représentants du gouvernement, de nombreux militants ont mis en garde contre de telles nominations.

Nwoke, 25 ans, a dénoncé la tendance des célébrités à monopoliser le microphone dans les lieux de manifestation, privant les personnes les plus touchées par le SRAS de l'occasion de partager leurs expériences.

«C'était l'un des plus grands défis pour moi», a-t-elle dit, du culte des célébrités et du narcissisme. «La plupart d'entre eux veulent juste être toujours en tête. Nous avons dû commencer à profiler (les orateurs). »

C’est un sentiment également partagé par Oriye.

«Les célébrités sont excellentes pour l'amplification, mais ce ne sont pas des leaders de mouvement», a-t-elle dit, arguant que beaucoup sont mal informées et ont, dans le passé, détourné l'attention d'activistes avertis.

Outre la sensibilisation à la brutalité policière et la coordination des manifestations sur le terrain, divers organisateurs de #EndSARS ont utilisé les médias sociaux pour se connecter avec des bénévoles, accepter des dons d'autres régions du monde et publier des comptes sur les fonds décaissés grâce à de fréquentes mises à jour.

Les informations sur les lignes d'assistance d'urgence et les moyens de contourner un éventuel arrêt d'Internet se sont également répandues librement et largement.

Essentiellement, disent les observateurs, les médias sociaux ont démocratisé le mouvement #EndSARS, permettant aux utilisateurs avec un nombre variable d'adeptes de présenter, d'améliorer ou de rejeter des idées, de solliciter des dons ou de créer des banques alimentaires pour nourrir les manifestants.

«Tout ce mouvement est né, élevé et récupéré en ligne», a déclaré Chioma Agwuegbo, responsable des communications pour Not Too Young to Run, un groupe de défense qui se consacre à amener les jeunes Nigérians à des fonctions publiques. «Il y avait un rappel constant qu’il n’y avait pas de leader, (ce qui) a aidé à renforcer la voix des gens et à fermer toute avenue de compromis.»

Sur le front de l'actualité, des publications en ligne largement dirigées par et destinées à la génération Y ont gardé la protestation au premier plan aux côtés de témoins armés de smartphones, comme la plupart des médias traditionnels – peut-être se méfier de la directive de la Nigerian Broadcasting Corporation d'être prudent avec l'utilisateur. – contenu généré et pour ne pas «embarrasser» le gouvernement – a tenu à l'écart.

Leur réticence a déçu des manifestants tels que Nwoke.

«Cela m'a blessé personnellement que les gens tombent morts dans la rue et que les chaînes d'information diffusent une émission de cuisine ou parlent d'un sujet hors de propos», a-t-elle déclaré.

Les manifestants font un geste lors d'une manifestation contre la brutalité policière à Lagos (Fichier: Temilade Adelaja / Reuters)

Alors que les manifestations pacifiques prenaient de l'ampleur après le début de leur deuxième semaine, des gangs ont attaqué des manifestants dans diverses villes, dont Lagos et la capitale, Abuja. Des voyous ont également vandalisé des bâtiments publics, incendié des entreprises privées et pris d'assaut des établissements pénitentiaires pour aider les détenus à s'échapper, ce qui a incité les gouverneurs des États à imposer des couvre-feux pour enrayer l'escalade des troubles.

Vendredi, le président Muhammadu Buhari a déclaré que 51 civils avaient été tués et 37 blessés depuis le début des manifestations, attribuant la violence au «hooliganisme». Il a ajouté que 11 policiers et sept soldats avaient été tués par des «émeutiers».

La déclaration de Buhari est intervenue deux jours après qu'Amnesty International a estimé le nombre de morts à 56, avec environ 38 tués le 20 octobre, le même jour où les forces de sécurité ont ouvert le feu sur des manifestants non armés à Lekki, lors d'une attaque qui a été retransmise en direct sur Instagram par un témoin et a provoqué une outrage.

Amnesty a déclaré que son enquête sur le terrain par Amnesty International avait confirmé que l'armée et la police avaient tué au moins 12 manifestants pacifiques à Lekki et Alausa, une autre zone de Lagos où des manifestations #EndSARS avaient lieu. L'armée a nié l'implication de leurs hommes dans la fusillade.

Oriye a exprimé son admiration pour le dynamisme des Nigérians connaisseurs des médias sociaux.

«La presse nigériane a refusé de couvrir la question au départ, elle nous a donc obligés à nous fier aux médias sociaux pour enregistrer des informations afin de préserver la vérité et les preuves éventuelles», a-t-elle déclaré.

Pourtant, certains Nigérians ne sont toujours pas convaincus par les preuves vidéo. Dans un tweet maintenant supprimé, une actrice comptant plus d'un million de followers a apparemment mis en doute le tournage de Lekki, demandant aux personnes endeuillées de «s'exprimer».

D'autres, cependant, exhortent ceux qui en ont la preuve à les stocker dans le cloud, loin de toute ingérence potentielle du gouvernement.

Et malgré la répression brutale, beaucoup voient une lueur d'espoir.

«L'une des choses qui nous aiderait (à gagner le pouvoir politique) est l'engagement communautaire», a déclaré Nwoke. «C'est quelque chose que nous avons essayé de mettre en œuvre pendant la manifestation, en éduquant les gens sur les problèmes.»

Pour sa part, Agwuegbo estime que les événements des deux dernières semaines ont transformé la jeunesse nigériane en une force avec laquelle il faudra compter lors des élections générales dans moins de trois ans.

«Je pense que 2023 sera intéressant pour l’avenir du pays car il y a de la rage», a-t-elle déclaré. "Mais il y a aussi la prise de conscience que si nous nous réunissons et planifions quelque chose, nous pouvons y arriver."

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