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Équipage américano-russe de retour sur Terre pour la première mission spatiale après le verrouillage | États-Unis et Canada

L'astronaute de la NASA Chris Cassidy et les Russes Anatoly Ivanishin et Ivan Vagner atterrissent en toute sécurité dans la steppe du Kazakhstan.

Un astronaute américain et deux cosmonautes russes ont atterri en toute sécurité sur la steppe du Kazakhstan, complétant une mission de 196 jours vers la Station spatiale internationale (ISS) qui a commencé avec le premier de ces lancements dans des conditions de verrouillage du coronavirus.

L'astronaute de la NASA Chris Cassidy et les cosmonautes russes Anatoly Ivanishin et Ivan Vagner ont atterri à environ 150 km au sud-est de la ville kazakhe de Zhezqazghan à 02h54 GMT jeudi, selon des images diffusées par l'agence spatiale russe Roscosmos.

Des images du site d'atterrissage ont montré un Cassidy assis se cognant les coudes avec un membre de l'équipage sur le site de récupération et en saluant un autre après avoir quitté le vaisseau spatial Soyouz MS-16. Ils ont ensuite été emmenés dans des tentes médicales avant leur voyage à Moscou et Houston.

"Comment ça va?" demanda Cassidy en russe en souriant.

L’équipage de trois hommes avait décollé moins la fanfare habituelle en avril, environ la moitié de la population mondiale vivant sous des verrouillages imposés pour contenir la propagation du coronavirus.

Ils n'ont pas été confrontés aux questions des journalistes de l'installation de lancement spatial de Baïkonour et n'ont pas été agités par leur famille et leurs amis – deux traditions séculaires avant la pandémie.

Leur quarantaine avant le vol a également été intensifiée, car ils évitaient les visites touristiques habituelles à Moscou depuis leur base d'entraînement en dehors de la capitale russe.

La mission, menée par la société SpaceX du magnat Elon Musk dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA, a contribué à intensifier les discussions sur une nouvelle «course à l’espace» entre un certain nombre de pays.

Mais le Russe Roscosmos, qui jouissait d'un monopole sur les voyages à destination et en provenance de la station spatiale à partir de 2011, reste le joueur le plus rapide du jeu en termes de voyages vers et depuis l'ISS.

Le voyage de Robert Behnken et Doug Hurley en mai vers la station spatiale et de retour sur Terre en août dans le vaisseau SpaceX a permis au couple de passer la meilleure partie des deux jours en transit.

Le touché de Cassidy, Ivanishin et Vagner jeudi en revanche est intervenu moins de trois heures et demie après le désamarrage, tandis qu'un équipage de trois personnes a atteint l'ISS depuis Baïkonour en seulement trois heures et trois minutes la semaine dernière, établissant un nouveau record absolu. .

Avant de revenir de sa troisième mission dans l'espace, l'ancien US Navy SEAL Cassidy, 50 ans, a tweeté une photo d'échantillons de sang que les astronautes doivent soumettre à différents moments de leur mission, y compris juste avant de se désamarrer.

«Quel est le prix d'un retour sur Terre? … 8 tubes de sang !! Les 7 montrés sur cette photo ont été pris le matin pour être placés dans notre congélateur, et le 8 sera dessiné juste avant de se détacher pour le traitement au sol peu de temps après l'atterrissage », a écrit Cassidy, fan de sudoku.

Vagner pour la première fois était une présence rare de Roscosmos sur la plate-forme de micro-blogging, où la plupart des astronautes de la NASA ont un profil.

«Maman, je rentre à la maison», a tweeté mercredi le joueur de 35 ans.

Ivanishin, 51 ans, a terminé sa troisième mission, après l'arrivée de Kathleen Rubins de la NASA, avec qui il s'est lancé dans l'ISS en 2016, pour un deuxième passage à bord de la station mercredi dernier avec Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov de Roscosmos.

L'ISS a été un rare exemple de coopération entre Moscou et Washington.

Les membres ont récemment signalé des problèmes avec le système de production d'oxygène, les toilettes et le four pour préparer les aliments.

Mais Roscosmos a déclaré mardi dans un communiqué que les problèmes avaient été «entièrement résolus par l'équipage».

«Tous les systèmes de la station fonctionnent bien et il n'y a aucun danger pour l'équipage ou l'ISS.»

Le mois prochain marquera le 20e anniversaire de l'occupation permanente du laboratoire orbital par des humains, mais la station devrait être déclassée dans les 10 prochaines années en raison de la fatigue structurelle.

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