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États-Unis: les attaques de Trump contre les votes par correspondance pourraient coûter aux républicains | Nouvelles

À moins de 90 jours du jour du scrutin, les républicains se bousculent pour contrer les effets de la guerre verbale du président américain Donald Trump contre les bulletins de vote par correspondance, alors que de plus en plus de preuves qu'elle a aidé les démocrates à se rendre au concours crucial du 3 novembre.

Les attaques non fondées du président américain contre le vote par correspondance en tant que vulnérable à la fraude ont aigri beaucoup de ses partisans sur cette alternative au vote en personne alors que le coronavirus balaie le pays, ont déclaré plus de deux douzaines de responsables républicains de six États politiquement compétitifs à l'agence de presse Reuters.

Les électeurs démocrates, quant à eux, adoptent les bulletins de vote par correspondance à des taux bien supérieurs à ceux de leurs homologues républicains, selon les données des récentes élections nationales et locales.

La tendance les a alarmés, ont déclaré les responsables républicains. Ils craignent que les démocrates accumulent beaucoup plus de votes par correspondance d'ici novembre, un déficit qui pourrait être difficile à surmonter si la pandémie réduit la participation le jour des élections.

Craignant de perdre la Maison Blanche et de se faire bousculer dans les courses aux bulletins de vote à la baisse, les membres du parti sont tranquillement prendre les choses en main. Les candidats républicains locaux enregistrent des messages téléphoniques faisant la promotion du vote par correspondance comme étant sûr et fiable, ont déclaré des responsables, tandis que des heurtoirs de porte volontaires ont mémorisé des points de discussion pour persuader les électeurs sceptiques que le système de leur État est à l'épreuve de la fraude.

"Il y a une réelle inquiétude que (les actions de Trump) finissent par supprimer le vote républicain", a déclaré Amy Koch, une stratège républicaine du Minnesota qui travaille sur plusieurs courses là-bas. «Nous essayons de dire aux électeurs que le vote par correspondance ici au Minnesota comporte des garanties, mais je crains que Trump ait le plus gros mégaphone et puisse tout faire exploser.

La campagne Trump ne commenterait pas spécifiquement l'affirmation de Koch et d'autres responsables républicains selon laquelle le président sape les efforts de participation. La porte-parole de la campagne, Thea McDonald, a déclaré: "Le président Trump a toujours et à juste titre déclaré que lorsqu'un électeur ne peut pas se rendre aux urnes, il devrait demander un vote par correspondance."

Sachant que de nombreux partisans du président ne font confiance qu'à ce qu'il dit, le parti a pris l'habitude d'utiliser les propres mots de Trump pour vanter le vote par correspondance. Dans les principaux États du champ de bataille, notamment le Michigan, la Caroline du Nord et la Pennsylvanie, les responsables ont envoyé le mois dernier des dépliants à des millions d'électeurs républicains, les exhortant à demander des votes par correspondance pour les élections de novembre.

Les mailers ont présenté une partie d'un tweet de Trump du 28 juin: "Les bulletins de vote par correspondance sont bien parce que vous devez passer par un processus précis pour obtenir votre privilège de vote."

Mais cela a obscurci le reste de ce message: "Pas le cas avec les envois postaux. Élection truquée !!! 20% de bulletins de vote frauduleux?", Selon une copie du mailer vu par Reuters dont le contenu a été confirmé par le Comité national républicain.

Le RNC a défendu cette utilisation sélective des paroles de Trump comme "totalement conforme au message du président Trump", a déclaré le porte-parole Mike Reed.

Les termes vote par correspondance et vote par correspondance sont devenus synonymes dans la plupart des États américains; les deux signifient généralement remplir un bulletin de vote à la maison, puis le déposer par la poste ou le retourner en personne. Trump a essayé de faire une distinction.

Seize États ont besoin d'une excuse pour voter les absents, comme la maladie ou les voyages. Les 34 autres États permettent à tout électeur inscrit de demander un vote par correspondance. Trump a affirmé, sans preuve, que ce dernier système était sujet à la fraude. Les experts électoraux qui ont étudié des décennies d'élections américaines disent que la fraude est rare.

Ce qui est clair, c'est que les bulletins de vote par correspondance entraînent la participation dans les États qui ont facilité le vote de cette manière, et les démocrates dépassent de loin les républicains en l'adoptant cette année.

Dans la Pennsylvanie compétitive, qui a commencé l'année dernière à permettre à quiconque de demander un vote par correspondance sans raison, un record de 1,28 million de démocrates a demandé des bulletins de vote par correspondance pour ses élections primaires en juin contre 526706 républicains, un avantage de deux contre un qui éclipse leurs 55% à 45 pour cent d'avantage d'inscription des électeurs dans l'État, selon les données électorales.

En ce qui concerne le mois de novembre, l’État du champ de bataille de la Caroline du Nord indique que cette tendance se poursuit.

Les électeurs sont déjà en mesure de demander des bulletins de vote par correspondance pour le concours présidentiel. Jeudi, les 121717 candidatures enregistrées étaient 10 fois plus élevées que le total à cette époque en 2016, selon les données du North Carolina Board of Elections.

Parmi ceux-ci, les démocrates ont demandé 60 502 contre 18 974 pour les républicains, un avantage de trois contre un.

Les préoccupations républicaines sont également profondes dans la Floride ravagée par les coronavirus, le plus gros prix parmi les États du champ de bataille avec 29 votes dans les collèges électoraux. Trump a remporté de justesse l'État en 2016, en partie grâce à un avantage républicain dans le vote par correspondance et au soutien d'électeurs blancs plus âgés qui adoptent ce style de vote.

Coronavirus - Floride

La pandémie de coronavirus pourrait inciter de nombreux Américains à vouloir utiliser les bulletins de vote par correspondance plutôt que de voter en personne (Marco Bello / Reuters)

Mais cet avantage s'est évaporé à l'approche des prochaines élections primaires du 18 août avec des courses d'État et du Congrès, considérées comme un indicateur de novembre. Les démocrates représentent 47% des 2,9 millions de demandes de vote par correspondance, contre 30% pour les républicains, selon les données de l'État de jeudi.

Les responsables républicains sont tellement préoccupés par la tendance qu'ils ont également envoyé un courrier aux membres du parti de Floride le mois dernier avec un tweet édité de Trump prétendant montrer le soutien du président au vote par correspondance.

"La base du président est plus âgée – c'est la même population à haut risque de COVID et la plus préoccupée par le vote en personne", a déclaré Dan Eberhart, un collecteur de fonds républicain. «Si j'étais le président, je veillerais à ce que ces personnes aient des bulletins de vote par la poste et puissent voter en toute sécurité chez elles».

La Floride fait partie des États qui autorisent le vote par correspondance sans excuse, le système que Trump a qualifié de frauduleux. Pourtant, mardi, il s'est rendu sur Twitter pour demander aux partisans de la Floride de voter par courrier, affirmant que le processus de l'État était «essayé et vrai».

La Floride est un État incontournable pour que Trump puisse avoir une chance lors d'un deuxième mandat. Trump lui-même y a voté absent depuis qu'il est devenu résident de Floride l'année dernière.

Steve Simeonidis, président démocrate du comté de Miami-Dade, le plus grand de Floride, a déclaré que son parti dominait les demandes de vote par correspondance dans l'État, en partie grâce à une sensibilisation agressive à ses électeurs.

Siméonidis a déclaré que les attaques de Trump étaient une "farce" visant à supprimer la participation de ses adversaires, une stratégie qui semble s'être retournée contre lui.

"Je n'ai jamais vu une stratégie de messagerie plus désorganisée", a déclaré Simeonidis. "Il fait notre travail pour nous."

Le consultant républicain Charles Hellwig en Caroline du Nord travaille avec plusieurs candidats de l'État et du Congrès pour enregistrer des messages téléphoniques encourageant les gens à voter tôt, y compris le vote par courrier.

"Nous faisons de notre mieux pour informer les gens que la Caroline du Nord a des garanties importantes. Certains ne veulent pas l'entendre", a déclaré Hellwig. "La question est de savoir si ces mêmes personnes se présenteront le jour du scrutin si nous assistons toujours à une augmentation des cas de coronavirus. Nous avons certainement fait notre lit dans ce domaine."

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