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États-Unis procèdent à la première exécution fédérale en 17 ans | USA News

Le gouvernement américain a procédé mardi à la première exécution fédérale en près de deux décennies, mettant à mort un homme qui a tué une famille de l'Arkansas dans les années 1990 dans un complot visant à construire une nation exclusivement blanche dans le nord-ouest du Pacifique. L'exécution est venue à l'encontre de l'objection de la famille des victimes.

Daniel Lewis Lee, 47 ans, du Yukon, Oklahoma, est décédé par injection létale à la prison fédérale de Terre Haute, Indiana.

"Je ne l'ai pas fait", a déclaré Lee avant son exécution. "J'ai fait beaucoup d'erreurs dans ma vie, mais je ne suis pas un meurtrier. … Vous tuez un homme innocent. "

La décision d'aller de l'avant avec l'exécution – la première par le Bureau des prisons depuis 2003 – a attiré l'attention des groupes de défense des droits civiques et des proches des victimes de Lee, qui avaient poursuivi pour tenter de l'arrêter, invoquant des préoccupations au sujet de la pandémie de coronavirus.

Les critiques ont soutenu que le gouvernement créait une urgence inutile et fabriquée à des fins politiques.

"Le gouvernement a tenté de poursuivre ces exécutions malgré de nombreuses questions sans réponse sur la légalité de son nouveau protocole d'exécution", a déclaré Shawn Nolan, l'un des avocats des hommes menacés d'exécution fédérale.

Les développements devraient ajouter un nouveau front à la conversation nationale sur la réforme de la justice pénale à l'approche des élections de 2020.

L'exécution de Lee a éclaté après une série de poursuites judiciaires qui ont pris fin lorsque la Cour suprême est intervenue mardi matin dans une décision de 5-4 et lui a permis d'avancer.

Quatre exécutions fédérales prévues ont été suspendues lundi par la juge Tanya Chutkan du tribunal de district américain de Washington, DC, pour permettre la contestation judiciaire de l'injection létale qui devait être utilisée.

L'ordre de Chutkan est venu moins de sept heures avant que l'ancien suprémaciste blanc Daniel Lewis Lee, qui a été condamné avec un autre homme du meurtre d'une famille de trois personnes lors d'un vol destiné à aider à financer la fondation d'une "République populaire aryenne", devait être exécuté .

Les prisonniers "n'ont pas fait la démonstration requise pour justifier une intervention de dernière minute d'un tribunal fédéral", a indiqué la Cour suprême dans un jugement rendu public mardi matin.

"Nous annulons l'injonction préliminaire du tribunal de district afin que les … exécutions puissent se dérouler comme prévu."

Le procureur général William Barr avait initialement prévu cinq exécutions en décembre dernier, mais Chutkan a ordonné de les retarder pendant que des poursuites de longue durée contestant le protocole d'injection létale du gouvernement se déroulaient.

En suspendant les exécutions, Chutkan a jugé que l'utilisation d'une seule drogue, le pentobarbital, pour mener à bien les exécutions pouvait causer "des douleurs extrêmes et des souffrances inutiles" et pouvait violer l'interdiction constitutionnelle de peines cruelles et inhabituelles.

Exécution de Daniel Lewis Lee à Terre Haute, Indiana

Le révérend Sylvester Edwards s'agenouille alors que d'autres manifestants tiennent des pancartes près d'un complexe correctionnel fédéral pour montrer leur opposition à la peine de mort et à l'exécution de Daniel Lewis Lee [Reuters]

Lee est devenu le premier détenu fédéral à être exécuté aux États-Unis depuis 2003 et le premier depuis que le président Donald Trump a annoncé son intention de reprendre les exécutions fédérales.

Il n'y a eu que trois exécutions fédérales depuis le rétablissement de la peine de mort en 1988.

Lee et un autre homme, Chevie Kehoe, ont été condamnés en Arkansas en 1999 pour le meurtre en 1996 du marchand d'armes William Mueller, de sa femme et de sa fille de huit ans.

Selon les procureurs, les deux hommes ont volé Mueller pour voler des armes à feu qu'ils envisageaient de vendre pour financer la fondation d'une suprématie blanche "République populaire aryenne" dans le nord-ouest du Pacifique.

Lee, qui avait depuis renoncé à ses convictions suprémacistes blanches selon ses avocats, a été condamné à mort tandis que Kehoe a été condamné à trois peines de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

Earlene Peterson, 81 ans, dont la fille et la petite-fille ont été tuées, a fait campagne contre la condamnation à mort de Lee, affirmant qu'elle voulait qu'il passe le reste de sa vie derrière les barreaux.

"C'est une sortie facile", a déclaré Peterson au New York Times. "Il devrait avoir à vivre ça. Comme moi."

Peterson et les proches d'autres victimes ont également déposé une plainte pour retarder l'exécution, arguant qu'il était dangereux pour eux de se rendre à Terre Haute pour assister à l'exécution de Lee en raison de la pandémie de coronavirus.

Une cour d'appel a rejeté la plainte dimanche, mais Baker Kurrus, un avocat des familles, a déclaré qu'il porterait l'affaire devant la Cour suprême.

"Le gouvernement fédéral a placé cette famille dans une position intenable de choisir entre son droit d'assister à l'exécution de Danny Lee et sa propre santé et sécurité", a déclaré Kurrus.

La Cour suprême a cependant rejeté leur demande.

Le Bureau des prisons a déclaré dimanche qu'un membre du personnel pénitentiaire de Terre Haute avait été testé positif au COVID-19.

"Il n'y a aucune raison pour que quiconque procède à des exécutions en ce moment en raison de la pandémie", a déclaré Robert Dunham, directeur exécutif du Centre d'information sur la peine de mort.

Plus de 1 000 chefs religieux américains ont exhorté Trump la semaine dernière à abandonner les plans de reprise des exécutions fédérales et Dunham a accusé le président d '"utilisation politique de la peine de mort".

Seule une poignée d'États américains, principalement dans le Sud conservateur, procèdent encore à des exécutions. En 2019, 22 personnes ont été mises à mort.

La plupart des crimes sont jugés en vertu des lois des États, mais les tribunaux fédéraux traitent certains des crimes les plus graves, y compris les attentats terroristes et les crimes de haine.

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