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Vivre en Italie

Extrait de livre: Beneath A Scarlet Sky de Mark Sullivan

Nous serons rejoints par l'auteur Mark Sullivan sur Facebook Live le mercredi 24 février 2021 pour discuter de son livre Sous un ciel écarlate, un roman incroyable de la Seconde Guerre mondiale, basé sur une histoire vraie.

Vous pouvez en acheter un exemplaire ici, mais d'abord profiter d'un extrait:

9 juin 1943
Milan, Italie

Comme tous les pharaons, empereurs et tyrans avant lui, Il Duce n'avait vu son empire s'élever que pour s'effondrer. En effet, en cet après-midi de fin de printemps, le pouvoir saignait de Benito Mussolini saisir comme la joie d'un jeune cœur veuf.

Les armées battues du dictateur fasciste se sont retirées d’Afrique du Nord. Les forces alliées étaient au large de la Sicile. Et chaque jour, Adolf Hitler envoyait plus de troupes et de fournitures vers le sud pour fortifier la botte de l'Italie.

Pino Lella savait tout cela grâce aux reportages de la BBC qu'il écoutait tous les soirs sur sa radio à ondes courtes. Il avait vu de ses propres yeux le nombre croissant de nazis partout où il allait. Mais alors qu'il se promenait dans les rues médiévales de Milan, Pino ignorait avec bonheur les forces du conflit en spirale. La Seconde Guerre mondiale était un bulletin de nouvelles, rien de plus, écouté et parti dans l'instant suivant – remplacé par des pensées sur ses trois sujets favoris: les filles et la musique et la nourriture.

Il n'avait que dix-sept ans après tout, 1,85 mètre de haut, soixante-quinze kilogrammes, long et maigre, avec de grandes mains et de grands pieds, des cheveux qui défiaient l'apprivoisement, et suffisamment d'acné et de maladresse qu'aucune des filles qu'il avait interrogées au cinéma n'avait accepté pour l'accompagner. Et pourtant, comme c'était sa nature, Pino est resté imperturbable.

Il a marché avec confiance avec ses amis sur le piazza en face de la Duomo, la Basilique de Santa Maria Nascente, la grande cathédrale gothique qui se trouve au centre même de Milan.

«Je vais rencontrer une belle fille aujourd'hui,» dit Pino, agitant son doigt vers le ciel écarlate et menaçant. «Et nous allons tomber dans un amour fou et tragique et vivre de grandes aventures avec de la musique, de la nourriture, du vin et des intrigues tous les jours, toute la journée. "

«Vous vivez dans un fantasme», a déclaré Carletto Beltramini, Le meilleur ami de Pino.

"Non," renifla Pino.

"Bien sûr que oui," dit le frère de Pino, Mimo, qui avait deux ans de moins. «Vous tombez amoureux de chaque jolie fille que vous voyez.»

«Mais aucun d'entre eux n'aime Pino en retour», a déclaré Carletto. Un gamin au visage lunaire avec une légère silhouette, il était beaucoup plus petit que Pino.

Mimo, qui était encore plus courte, a dit: "C'est vrai."

Pino les congédia tous les deux. "Vous n'êtes clairement pas des romantiques."

«Que font-ils là-bas?» Demanda Carletto, désignant des équipes d'hommes travaillant à l'extérieur du Duomo.

Certains plaçaient des découpes en bois dans les cavités où les vitraux de la cathédrale étaient normalement suspendus. D'autres transféraient des sacs de sable de camions à un mur en croissance autour de la base de la cathédrale. D'autres encore érigeaient des projecteurs sous les yeux attentifs d'un nœud de prêtres qui se tenaient près des doubles portes centrales de la cathédrale.

«Je vais le découvrir», a déclaré Pino.

«Pas avant moi», dit son petit frère, avant de se diriger vers les ouvriers.

«Tout est une compétition avec Mimo», a déclaré Carletto. «Il doit apprendre à se calmer.»

Pino a ri, puis a dit par-dessus son épaule: «Si tu sais comment il peut faire ça, dis-le à ma mère.

Passant en boucle devant les ouvriers, Pino se dirigea droit vers les prêtres et en tapa un sur l'épaule. «Excusez-moi, Père.

Le clerc, au milieu de la vingtaine, était aussi grand que Pino mais plus lourd. Il se retourna, regarda l'adolescent de fond en comble – voyant ses nouvelles chaussures, le pantalon en lin gris, la chemise blanche impeccable et une cravate foulard verte que sa mère lui avait offerte pour son anniversaire – puis fixa attentivement les yeux de Pino comme si il pouvait regarder à l'intérieur de sa tête et connaître ses pensées pécheresses d'adolescent.

Il a dit: «Je suis au séminaire. Pas ordonné. Pas de collier. »

"Oh, oh, je suis désolé," dit Pino, intimidé. "Nous voulions juste savoir pourquoi vous allumez les lumières."

Avant que le jeune séminariste ne puisse répondre, une main noueuse apparut à son coude droit. Il s'écarta pour révéler un petit prêtre maigre dans la cinquantaine portant des robes blanches et une calotte rouge. Pino le connut en un instant et sentit son estomac tomber alors qu'il tombait à genoux devant le cardinal de Milan.

«Mon Seigneur Cardinal,» dit Pino, la tête baissée.

Le séminariste a dit sévèrement: «Vous vous adressez à lui comme étant« Votre Eminence ».»

Pino leva les yeux, confus. «Ma nounou britannique m'a appris à dire" Mon Seigneur Cardinal "si jamais je rencontrais un cardinal."

Le visage du jeune homme sévère est devenu carrément pierreux, mais Ildefonso Cardinal Schuster a ri doucement et a dit: «Je pense qu’il a raison, Barbareschi. En Angleterre, je serais appelé «Lord Cardinal». »

Le cardinal Schuster était à la fois célèbre et puissant à Milan. En tant que chef catholique du nord de l'Italie et en tant qu'homme qui avait l'oreille du pape Pie XII, le cardinal était souvent dans les journaux. Pino pensait que l'expression de Schuster était la chose la plus indélébile à son sujet; son visage souriant parlait de gentillesse, mais ses yeux portaient la menace de la damnation.

Clairement vexé, le séminariste a dit: «Nous sommes à Milan, Votre Eminence, pas à Londres.»

"Cela n'a pas d'importance", a déclaré Schuster. Il posa sa main sur l’épaule de Pino et lui dit de se lever. «Quel est votre nom, jeune homme?»

«Pino Lella.»

«Pino?

«Ma mère m'appelait Giuseppino», Dit Pino en se remettant sur pied. "La partie" Pino "est restée bloquée."

Le cardinal Schuster leva les yeux vers «Petit Joseph» et se mit à rire. «Pino Lella. C'est un nom à retenir.

Pourquoi quelqu'un comme le cardinal dirait quelque chose comme ça confond Pino.

Dans le silence qui a suivi, Pino a laissé échapper: «Je vous ai déjà rencontré, Mon Seigneur Cardinal.

Cela a surpris Schuster. "Où était-ce?"

Casa Alpina, Le camp du père Re au-dessus Madesimo. Il y a des années."

Le cardinal Schuster sourit. «Je me souviens de cette visite. J'ai dit au père Re qu'il était le seul prêtre en Italie avec une cathédrale plus grande que le Duomo et Saint-Pierre. Le jeune Barbareschi ici va travailler avec Father Re la semaine prochaine.

"Vous l'aimerez lui et la Casa Alpina", a déclaré Pino. «L'escalade est très bonne là-bas.»

Barbareschi sourit en fait.

Pino s'inclina avec incertitude et commença à reculer, ce qui parut amuser d'autant plus le cardinal Schuster. Il a dit: "Je pensais que vous étiez intéressé par les lumières?"

Pino s'arrêta. "Oui?"

"Ils sont mon idée", a déclaré Schuster. «La panne d'électricité commence ce soir. Seul le Duomo sera désormais éclairé. Je prie pour que les pilotes de bombardiers le voient et soient tellement impressionnés par sa beauté qu'ils choisissent de l'épargner. Cette magnifique église a mis près de cinq cents ans à construire. Ce serait une tragédie de le voir disparaître en une nuit.

Pino regarda le visage élaboré de la cathédrale massive. Construit de rose pâle Candoglia marbre, avec des dizaines de flèches, balcons et pinacles, le Duomo semblait aussi givré, grandiose et illusoire que les Alpes en hiver. Il adorait le ski et l'escalade dans les montagnes presque autant que la musique et les filles, et voir l'église l'emmenait toujours dans le haut pays dans sa tête.

Mais maintenant, le cardinal croyait que la cathédrale et Milan étaient menacés. Pour la première fois, la possibilité d'une attaque aérienne semblait réelle à Pino.

Il a dit: «Alors nous serons bombardés?»

«Je prie pour que cela n'arrive pas», a déclaré le cardinal Schuster, «mais un homme prudent se prépare toujours au pire. Au revoir, et que ta foi en Dieu te protège dans les jours à venir, Pino.

Le cardinal de Milan s'éloigna, laissant Pino émerveillé quand il revint vers Carletto et Mimo, qui semblaient tous également foudroyés.

«C'était le cardinal Schuster», a déclaré Carletto.

«Je sais,» dit Pino.

«Vous lui parliez depuis longtemps.

"Étais-je?"

«Oui,» dit son petit frère. "Qu'est-ce qu'il vous a dit?"

«Qu'il se souvienne de mon nom et que les lumières doivent empêcher les bombardiers de faire exploser la cathédrale.»

"Voir?" Dit Mimo à Carletto. "Je t'ai dit."

Carletto regarda Pino avec suspicion. «Pourquoi le cardinal Schuster se souviendrait-il de votre nom?»

Pino haussa les épaules. «Peut-être qu'il a aimé le son. Pino Lella. »

Mimo renifla. «Vous vivez dans un monde fantastique.»

Ils ont entendu le tonnerre en partant Piazza Duomo, traversa la rue et passa sous la grande arcade dans le Galleria, le premier centre commercial couvert du monde – deux larges allées entrecroisées bordées de boutiques et généralement recouvertes d'un dôme en fer et en verre. Au moment où les trois garçons sont entrés ce jour-là, les plaques de verre avaient été enlevées, ne laissant que la superstructure, qui projetait une toile d'ombres rectangulaires sur la scène du marché.

Alors que le tonnerre se rapprochait, Pino a vu de l'inquiétude sur de nombreux visages dans les rues de la Galleria, mais il n'a pas partagé leur inquiétude. Le tonnerre était le tonnerre, pas une bombe qui explosait.

"Fleurs?" a appelé une femme à un chariot de roses fraîchement coupées. «Pour votre petite amie?

Pino a dit: "Quand je la trouverai, je reviendrai."

«Vous pourriez attendre des années pour que cela se produise, signora», A déclaré Mimo.

Pino a balancé son petit frère. Mimo l'esquiva et décolla, quittant la Galleria et émergeant dans une place ornée d'une statue de Léonard de Vinci. Au-delà de la statue, de l'autre côté de la rue et des voies de tramway, les portes de la Teatro alla Scala avait été jeté à l'air libre de la célèbre salle d'opéra. Les souches de violons et de violoncelles étant accordées et un ténor pratiquant les gammes flottaient.

Pino continua la poursuite, mais ensuite il remarqua une jolie fille – cheveux noirs, peau crémeuse et yeux noirs brillants. Elle traversait la place, se dirigeant vers la Galleria. Il dérapa pour s'arrêter et la regarda. Inondé de désir, il était incapable de parler.

Après son décès, Pino a déclaré: "Je pense que je suis en train de tomber amoureuse."

"Tombant sur votre visage peut-être," dit Carletto, qui marchait derrière lui.

Mimo leur revint. «Quelqu'un vient de dire que les Alliés seront ici à Noël.»

"Je veux que les Américains viennent à Milan plus tôt que cela", a déclaré Carletto.

«Moi aussi,» acquiesça Pino. «Plus de jazz! Moins d'opéra! »

Décollant dans un sprint, il sauta par-dessus un banc vacant et sur une balustrade métallique incurvée qui protégeait la statue de da Vinci. Il a glissé proprement sur la surface lisse sur une courte distance avant de sauter de l'autre côté et d'atterrir comme un chat.

Pour ne jamais être en reste, Mimo a essayé la même astuce, mais il s'est écrasé au sol devant une femme aux cheveux noirs et trapue dans une robe à imprimé floral. Elle avait l'air d'avoir la fin de la trentaine, le début de la quarantaine. Elle portait un étui à violon et portait un large chapeau de paille bleu contre le soleil.

La femme était si surprise qu'elle faillit laisser tomber son étui à violon. Elle le serra contre sa poitrine avec colère tandis que Mimo gémissait et tenait ses côtes.

«C'est la Piazza della Scala!» gronda-t-elle. «Honorer le grand Léonard! N'as-tu aucun respect? Allez jouer à vos jeux enfantins ailleurs. »

«Vous pensez que nous sommes des enfants?» Dit Mimo en gonflant sa poitrine. "Petits garçons?"

La femme a regardé au-delà de lui et a dit: «Les petits garçons qui ne comprennent pas les vrais jeux joués autour d'eux.»

Des nuages ​​sombres avaient commencé à arriver, assombrissant la scène. Pino se retourna et vit une grande voiture d'état-major noire de Daimler-Benz rouler dans la rue qui séparait la place de l'opéra. Des drapeaux nazis rouges flottaient sur les deux ailes. Le drapeau d'un général flottait sur l'antenne radio. Pino aperçut la silhouette du général, assis sur la banquette arrière. Pour une raison quelconque, l'image lui a donné des frissons.

Lorsque Pino se retourna, la violoniste s'éloignait déjà, la tête haute, provocante alors qu'elle traversait la rue derrière la voiture du personnel nazi et marchait dans l'opéra.

Alors que les garçons avançaient, Mimo boitait tout en se frottant la hanche droite et en se plaignant. Mais Pino écoutait à peine. Une femme blonde fauve aux yeux bleu ardoise descendait le trottoir juste devant eux. Il a deviné qu'elle était au début de la vingtaine. Elle était magnifiquement mise en place, avec un nez doux, des pommettes hautes et des lèvres qui se recourbaient naturellement en un sourire facile. Svelte et de taille moyenne, elle portait une robe d'été jaune et portait un sac shopping en toile. Elle éteignit le trottoir et entra dans une boulangerie juste devant.

«Je suis de nouveau amoureux», dit Pino, les deux paumes sur le cœur. "L'as-tu vu?"

Carletto renifla. «N'abandonnez-vous pas?»

«Jamais,» dit Pino en trottinant vers la fenêtre de la boulangerie et en regardant à l'intérieur.

La femme fourrait des miches de pain dans son sac. Il a vu qu'elle ne portait pas de bague à la main gauche, alors il a attendu qu'elle paie et sorte.

Quand elle l'a fait, il s'est avancé devant elle, a mis sa main sur son cœur et a dit: «Je suis désolé, signorina. J'ai été submergé par ta beauté et j'ai dû te rencontrer.

«Écoutez-vous», se moqua-t-elle en manœuvrant autour de lui et en continuant à marcher.

En passant, Pino sentit son parfum de femme et de jasmin. C'était enivrant, comme rien qu'il n'avait jamais senti auparavant.

Il s'est dépêché après elle en disant: «C'est vrai. Je vois beaucoup de belles dames, signorina. J'habite dans le quartier de la mode, San Babila. De nombreux modèles. »

Elle lui lança un regard de côté. «San Babila est un très bel endroit où vivre.»

«Mes parents possèdent Le Borsette di Lella, le magasin de sacs à main. Le savez-vous?

«Mon… mon employeur a acheté un sac à main la semaine dernière.

"Oui?" Dit Pino, ravi. «Vous voyez donc que je viens d'une famille réputée. Aimeriez-vous voir un film avec moi ce soir? You Were Never Lovelier joue. Fred Astaire. Rita Hayworth. Dansant. En chantant. Si élégant. Comme vous, signorina.

Elle tourna finalement la tête pour le regarder avec ces yeux perçants. "Quel âge avez-vous?"

«Presque dix-huit.»

Elle a ri. «Tu es plutôt jeune pour moi.»

«Ce n’est qu’un film. Nous y allons en amis. Je ne suis pas trop jeune pour ça, n'est-ce pas?

Elle n’a rien dit, elle a continué à marcher.

"Oui? Non?" Dit Pino.

"Il y a une panne de courant ce soir."

"Il fera encore clair quand le spectacle commencera, et ensuite je vous raccompagnerai sain et sauf", lui a assuré Pino. «Je peux voir comme un chat la nuit.»

Elle ne dit rien pendant plusieurs pas et le cœur de Pino se serra.

"Où ce film est-il diffusé?" elle a demandé.

Pino lui a donné l'adresse et a dit: «Vous me rencontrerez là-bas, oui? Sept heures trente devant la billetterie?

«Vous êtes plutôt drôle et la vie est courte. Pourquoi pas?"

Pino sourit, posa sa main sur sa poitrine et dit: «Jusque-là.

«Jusque-là», dit-elle. Elle sourit, puis traversa la rue.

Pino la regarda partir, se sentant triomphant et essoufflé jusqu'à ce qu'il réalise quelque chose quand elle se retourna pour attendre le tramway venant en sens inverse et le regarda avec amusement.

«Signorina, pardonne-moi, lui cria-t-il, mais quel est ton nom?

«Anna», a-t-elle rappelé.

«Je suis Pino!» il pleure. «Pino Lella!

Le chariot s'arrêta brusquement, noyant son nom de famille et la bloquant de sa vue. Quand le chariot a roulé, Anna était partie.

«Elle ne viendra jamais», a déclaré Mimo, qui se bousculait derrière eux tout le temps. «Elle vient de le dire pour que tu arrêtes de la suivre.

«Bien sûr qu'elle viendra», dit Pino, avant de se tourner vers Carletto, qui les avait également suivis. «Tu l'as vu dans ses yeux, les yeux d'Anna, n'est-ce pas?»

Avant que son frère et son ami ne puissent répondre, la foudre a éclaté et les premières gouttes de pluie sont tombées, dodues et grossissant. Ils ont tous commencé à courir.

"Je rentre à la maison!" Carletto pleura et s'éloigna.

Extrait de Sous un ciel écarlate par Mark Sullivan avec la permission de l'éditeur, Lake Union Publishing. Copyright © 2017 par Mark Sullivan / Suspense Inc. Tous droits réservés.

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