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Vivre en Italie

Extrait de The Night Portrait: A Novel of WWII & da Vinci's Italy par Laura Morelli

Je prends mon stylo silverpoint et recommence à dessiner.

Edith
Munich, septembre 1939

Edith Becker espérait que les hommes autour de la table ne pourraient pas voir ses mains trembler.

Tous les autres jeudis, Edith était assise devant un chevalet dans son atelier de conservation au rez-de-chaussée, portant les lunettes grossissantes qui la faisaient ressembler à un insecte géant. Là, dans le calme, elle perdrait toute notion du temps, absorbée par la tâche de réparer une déchirure dans un tableau vieux de plusieurs siècles, d'éliminer la crasse accumulée au fil des décennies ou de redorer un vieux cadre en ruine. Son travail consistait à sauver les œuvres d'art, une par une, de la décomposition et de la destruction. C'était sa formation, sa vocation. Le travail de sa vie.

«Il y a eu plusieurs idées sur l'identité de la gardienne», dit-elle. "Certains croient même que c'est peut-être l'autoportrait de l'artiste."

Edith était la seule femme dans une salle remplie du personnel exécutif du musée. Elle aurait souhaité qu'ils ne lui aient pas demandé d'abandonner le calme de son atelier de conservation, où, ces dernières semaines, elle avait travaillé à restaurer une grande scène de bataille par l'artiste munichois du XVIe siècle Hans Werl. À un moment donné dans les années 1800, un autre restaurateur avait repeint les figures humaines et les chevaux de l'image. Maintenant, travaillant à un rythme minutieusement lent, Edith enlevait la peinture avec un petit morceau de linge imbibé de solvant. Elle était ravie de voir les pigments brillants que l'artiste avait initialement prévus émerger de la toile, un centimètre à la fois. Elle souhaitait qu'ils la laissent retourner au travail au lieu de la placer au centre de l'attention.

Ses yeux bougèrent nerveusement autour de la table et se posèrent finalement sur Manfred, un collègue de longue date et registraire du musée. Manfred regarda Edith plus de ses petites lunettes rondes et sourit, lui donnant le courage de continuer. Il a peut-être été le seul une dans la salle qui a compris à quel point il était difficile pour Edith de parler devant le groupe.

Manfred, réalisa Edith, était également la seule de ses collègues à connaître quelque chose de sa vie en dehors du musée. Il a compris le difficulté elle faisait face en prenant soin de son père, dont l'esprit et la mémoire s'étaient détériorés de jour en jour. Manfred et son père avaient été camarades de classe à l'Académie des Beaux-Arts, et c'était Manfred qui avait facilité un poste pour Herr BeckerLa fille diligente et studieuse du département de conservation. Edith savait que si elle voulait conserver son emploi, et encore moins réussir en tant que professionnelle, elle devait protéger sa vie personnelle des autres. Elle s'est accrochée à ManfredSourire rassurant pour aider à calmer ses mains tremblantes.

"En effet." Edith aussi avait été surprise d'apprendre les trésors enfermés dans les châteaux, les monastères, les musées et les maisons privées dans les terres à l'est. Il y avait de vastes collections familiales, accumulées au fil des siècles, de l'autre côté de la frontière polonaise. Famille du prince Czartoryski Collection d'art seul a servi de dépôt silencieux d'une valeur incalculable.

Et maintenant, Edith commençait à comprendre le but de toutes les heures, jours et semaines qu'elle avait passées dans les archives du musée et les piles de la bibliothèque. Elle avait été chargée de rassembler cette recherche sur les peintures des collections polonaises pour le conseil d'administration du musée. Elle ne savait pas pourquoi cela n’était pas devenu évident avant maintenant. Quelqu'un voulait se procurer ces photos. Qui et pourquoi?

«Et c'est le dernier», dit-elle en tirant le dernier folio de la pile d'images du Czartoryski collection.

"Celui que nous attendions", a déclaré Herr Direktor Buchner, dont les sourcils atteignaient les cheveux sombres et vaporeux balayés en arrière de son front haut.

«Et ça reste là? demanda le conservateur des antiquités en suspendant sa plume dans les airs comme s'il s'agissait d'une cigarette. La vieille habitude du conservateur remonte à l’époque qui a précédé la récente interdiction de fumer dans les bâtiments gouvernementaux; il y a quelques mois, Edith réalisa que la pièce aurait été remplie de fumée.

«Et puis il est retourné en Pologne?»

«Finalement, oui», dit Edith. «La famille l'a ramené en Pologne dans les années 1880. Il a ensuite été présenté au public, en grande pompe. C’est là que de nombreuses personnes ont découvert la peinture pour la première fois et que les historiens ont commencé à faire des recherches. Plusieurs experts l'ont tout de suite identifié comme étant de la main de Vinci, et les gens ont spéculé sur l'identité du gardien. C’est ainsi que tout s’est terminé »- elle fit signe à sa pile de folios -« largement publiés et reproduits. »

"Qui est-elle?" demanda Buchner en tapotant ses gros doigts sur la table.

«Il est remarquable que la peinture ait survécu, étant donné la fréquence à laquelle elle a circulé», a noté Manfred.

"En effet,»A déclaré Herr Direktor Buchner, remettant le fac-similé à Edith. Elle le remit dans son épais classeur et se mit à resserrer les bretelles. «Fräulein Becker, vous devez être félicité pour votre recherche approfondie au service de ce projet.»

«Un conservateur principal n'aurait pas pu faire un meilleur travail», a ajouté le conservateur des arts décoratifs.

"Danke schön. » Edith finit par expirer. Elle espérait qu'ils la laisseraient retourner au studio de conservation maintenant. Elle avait hâte de mettre sa blouse et de commencer la stabilisation d'un tableau français dont le cadre avait été endommagé par l'eau lorsqu'il a été placé dans une position malheureuse sous un tuyau de plomberie dans un placard de rangement.

Il y eut un halètement collectif. Edith laissa l'idée pénétrer. Adolf Hitler avait déjà ouvert la Maison des Allemands Art, à quelques pas de son bureau. Elle et Manfred étaient allés voir le travail des sculpteurs et peintres contemporains officiellement approuvés. Mais maintenant . . . Chaque œuvre importante de l'histoire de l'art dans le monde entier sous un même toit, le tout sous la direction du Reich. Il était difficile – presque inconcevable – de imaginer.

"Comme vous pouvez l'imaginer," Buchner dit, donnant vie aux pensées d'Edith, «cette nouvelle vision de notrehrer sera une entreprise massive. Nous tous, dans les métiers liés à l'art, sommes engagés en tant que gardiens au service de la sauvegarde de ces œuvres. Alors que les choses deviennent plus. . . précaire. . . nous devons tous faire notre part pour cet effort.

"Mais c'est de la folie!" le conservateur des antiquités souffla. «Toutes les œuvres d'art importantes du monde? L’Allemagne contrôlera le monde »patrimoine culturel? Qui sommes-nous pour être les gardiens d'un tel héritage? Et qui sont nous pour les emmener de leur place actuelle? »

Tiré de THE NIGHT PORTRAIT de Laura Morelli, publié par William Morrow Paperbacks. Copyright © 2020 par Laura Morelli. Reproduit avec l'aimable autorisation de HarperCollinsPublishers.

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