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Fed, chefs du Trésor: l'économie a besoin de plus d'aide COVID du Congrès | Nouvelles des États-Unis et du Canada

À six semaines de l'élection présidentielle du 3 novembre, l'économie des États-Unis est définitivement en voie de guérison, mais la reprise est incomplète et un autre cycle de dépenses du Congrès est presque sûrement en ordre.

Tel était le message mardi à Capitol Hill, où le président de la Réserve fédérale Jerome Powell et le secrétaire américain au Trésor Stephen Mnuchin ont témoigné devant le comité de la Chambre des États-Unis sur les services financiers.

Dans des remarques préparées, Powell a énuméré les nombreux progrès réalisés par l'économie depuis que les verrouillages de COVID-19 l'ont fait chuter plus tôt cette année.

Environ la moitié des 22 millions d'emplois perdus en mars et en avril ont été récupérés avec le retour au travail. Les dépenses des ménages ont retrouvé environ les trois quarts de leur vigueur d'avant la pandémie et le marché du logement est en feu.

Mnuchin a été plus effusif avec sa description du retour de l’économie, déclarant aux législateurs du Congrès: «L’Amérique est au milieu de la reprise économique la plus rapide après une crise aux États-Unis.»

Mais malgré tous ces progrès sans doute impressionnants, la reprise est loin d'être complète et il y a des signes qu'elle commence à plafonner alors que la charge turbo disparaît d'environ 3 billions de dollars d'aide à la relance adoptée par le Congrès plus tôt cette année.

Les licenciements sont encore très répandus, selon les dernières données hebdomadaires sur les inscriptions au chômage. Les consommateurs sont de plus en plus prudents avec leurs dépenses et la production des usines du pays ralentit.

Les gens font la queue devant le Kentucky Career Center en juin. L'économie américaine a récupéré environ la moitié des 22 millions d'emplois perdus en mars et avril [Fichier: Bryan Woolston / Reuters]

De plus, comme Powell l'a constamment noté dans les remarques publiques, la récession induite par le COVID-19 n'a pas touché tout le monde de la même manière, et la reprise laisse de nombreux Américains derrière.

«La hausse du chômage a été particulièrement grave pour les travailleurs à bas salaire, pour les femmes et pour les Afro-Américains et les Hispaniques», a déclaré le chef de la Fed. «Ce renversement de la fortune économique a bouleversé de nombreuses vies et créé une grande incertitude quant à l’avenir.»

Les données publiées par la Fed lundi ont souligné le fossé grandissant entre les nantis et les démunis américains.

La richesse des ménages aux États-Unis a rebondi au dernier trimestre pour atteindre un niveau record, mais la majorité des gains sont allés à ceux qui sont plus aisés, y compris les propriétaires et les ménages possédant des portefeuilles d'actions.

C'est en grande partie le résultat des politiques de la Réserve fédérale qui ont réduit les coûts d'emprunt, y compris les prêts hypothécaires, et rendu des milliers de milliards de dollars disponibles dans les facilités de prêt pour maintenir le crédit aux entreprises et aux ménages – ce que Wall Street trouve rassurant.

Cependant, la Fed est également consciente du retard de la reprise sur Main Street et s'est engagée à maintenir les taux d'intérêt proches de zéro pendant des années si nécessaire pour donner la priorité au retour au travail des Américains, même si l'inflation montre des signes de réchauffement.

Mais les pouvoirs de la Fed se limitent aux prêts. Les dépenses, en revanche, c’est là que le Congrès entre en jeu.

Six mois après le début de la pandémie, une autre série de secours contre les virus pour aider les ménages, les entreprises, les États et les gouvernements locaux en difficulté se révèle insaisissable, alors que les démocrates de Capitol Hill restent en désaccord avec les républicains sur les détails d'un nouvel accord.

Les démocrates à la Chambre ont adopté un nouveau projet de loi sur la lutte contre les virus en mai, mais le Sénat dirigé par les républicains a contesté la portée du paquet et le coût pour les contribuables.

Mnuchin, qui dirige les négociations de secours contre le virus pour la Maison Blanche, a déclaré mardi aux législateurs qu'un autre «paquet ciblé» d'aide humanitaire était nécessaire, notant que certaines industries avaient été «particulièrement touchées par la pandémie», comme les voyages et les restaurants.

Powell était moins direct. Préférant garder intact le pare-feu entre les prêts de la Fed et les dépenses du Congrès, le chef de la Fed a offert l'équivalent d'un coup de pouce au Congrès, disant aux législateurs: «Je pense qu'il est probable qu'un soutien budgétaire supplémentaire sera nécessaire» pour aider à maintenir la reprise économique sur Piste.

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