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John Lewis, membre du Congrès et pionnier américain des droits civiques, décède à 80 ans | USA News

John Lewis, pionnier du mouvement des droits civiques et membre de longue date de la Chambre des représentants des États-Unis, est décédé vendredi.

Lewis, un membre du Congrès d'Atlanta qui avait annoncé en décembre qu'il avait un cancer du pancréas avancé, avait 80 ans.

"Il aimait tellement ce pays qu'il a risqué sa vie et son sang pour qu'il puisse tenir sa promesse", a déclaré l'ancien président Barack Obama dans un communiqué.

"Et au fil des décennies, non seulement il s'est entièrement consacré à la cause de la liberté et de la justice, mais il a inspiré les générations qui ont suivi pour essayer de suivre son exemple."

L'ancien président américain Bill Clinton et l'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton ont déclaré dans un communiqué conjoint: "Nous avons perdu un géant. John Lewis a tout donné pour racheter la promesse non tenue d'égalité et de justice pour tous de l'Amérique, et créer une place pour nous. pour construire ensemble une union plus parfaite. "

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré que Lewis était un "titan du mouvement des droits civiques dont la bonté, la foi et la bravoure ont transformé notre nation".

"Au Congrès, John Lewis était vénéré et aimé des deux côtés de l'allée et des deux côtés du Capitole. Nous avons tous été humiliés d'appeler le membre du Congrès Lewis un collègue, et nous sommes navrés par son décès", a déclaré Pelosi dans un communiqué.

Pionnier des droits civils

Lewis était un protégé de Martin Luther King Jr, qu'il a rencontré après lui avoir écrit alors que Lewis n'avait que 18 ans. Il était le dernier orateur survivant de la marche de 1963 à Washington, après s'être tenu aux côtés de King lorsqu'il a fait son "I Have a Dream" discours.

Deux ans plus tard, Lewis a failli mourir en conduisant des centaines de marcheurs à travers le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, lors d'une marche pour la paix à Montgomery lorsque des soldats de l'État, cherchant à intimider ceux qui manifestaient pour le droit de vote des Noirs américains, ont attaqué des manifestants.

Lewis a subi une fracture du crâne le jour qui deviendrait connu sous le nom de "Bloody Sunday".

Cinquante ans plus tard, en 2015, il a traversé le pont bras dessus bras dessous avec Obama, le premier président noir du pays, pour marquer l'anniversaire de la marche de Selma à Montgomery.

Lewis est entré pour la première fois au Congrès en 1986 et est rapidement devenu une figure d'autorité morale, Pelosi le qualifiant de "conscience du Congrès".

Lewis a poursuivi le combat pour les droits civils et les droits de l'homme jusqu'à la fin de sa vie, inspirant les autres avec des appels à réaliser un documentaire Good Trouble.

Il a fait sa dernière apparition publique en juin, alors que les manifestations pour la justice raciale balayaient les États-Unis et le monde.

À l'aide d'une canne, il a marché avec le maire de Washington, DC Muriel Bowser dans une rue de la Maison Blanche que Bowser venait de renommer Black Lives Matter Plaza, qui venait d'être dédiée avec une grande fresque jaune – assez grande pour être vue de l'espace – lecture "Les vies noires comptent".

Hommages

Les hommages ont rapidement commencé à affluer d'autres politiciens.

"John Lewis était une icône qui s'est battue avec chaque once de son être pour faire avancer la cause des droits civils de tous les Américains", a déclaré le sénateur Kamala Harris, le premier Afro-américain à représenter la Californie au Sénat, sur Twitter. "Je suis dévasté pour sa famille, ses amis, son personnel – et tous ceux dont il a touché la vie."

La sénatrice américaine Elizabeth Warren a écrit sur Twitter: «John Lewis était un véritable héros américain et la boussole morale de notre nation.

"Notre conscience, il était un griot de cet âge moderne, celui qui a vu sa haine mais qui s'est battu sans cesse vers la lumière", a déclaré Stacey Abrams, militante démocrate et fondatrice de Fair Fight, un groupe de défense des droits de vote dans l'État d'origine de Lewis en Géorgie. "Et il n'a jamais regretté de partager sa beauté. Je l'aimais et il me manquera."

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