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La bataille des statues: réécrire l'histoire du monde | Colonialisme

Vers la fin de l'opéra signature de Mozart, Don Giovanni, le personnage éponyme rencontre son écuyer Leporello dans un cimetière, à côté d'une statue de "Il Commendatore". Dans le tout premier acte de l'opéra, Don Giovanni avait tué Il Commendatore après avoir tenté de violer sa fille, Donna Anna.

Au cimetière, alors que Don Giovanni taquinait Leporello, la statue imposante commence à parler et avertit le séducteur libertin qu'il paiera bientôt ses péchés. Dans un moment de frivolité et d'excès de confiance, Don Giovanni invite la statue à dîner, et la statue accepte. Dans la scène finale de l'opéra, la statue arrive chez Don Giovanni et lui demande de se repentir. Don Giovanni refuse, à quel point la terre s'ouvre sous leurs pieds avec des incendies enflammés, et la statue entraîne Don Giovanni en enfer.

Cette scène mémorable de l'opéra de Mozart est maintenant devenue une métaphore appropriée pour les statues imposantes de colonialistes racistes et de meurtriers de masse ornant les paysages urbains des États-Unis et d'Europe descendant de leurs piédestaux et emportant l'histoire même qui les avait placés là-bas avec eux pour les plus basses profondeurs de l'enfer.

Mais cette bataille des statues ne se résume pas à l'œil nu.

Une bataille mondiale

La bataille des statues est désormais mondiale. Son épisode le plus récent a commencé à Bristol, au Royaume-Uni, où la statue du marchand d'esclaves Edward Colston a été abattue en solidarité avec le soulèvement de Black Lives Matter déclenché par le meurtre de George Floyd par la police aux États-Unis. Il s'est ensuite rapidement propagé aux États-Unis et dans le reste de l'Europe.

Aux États-Unis, la bataille avait commencé des décennies plus tôt sous le détesté drapeau confédéré et s'étend désormais non seulement aux statues confédérées et aux statues d'autres racistes et suprémacistes blancs, mais également aux bases militaires nommées d'après les généraux racistes de l'armée confédérée.

Mais la bataille ne se limite pas aux États-Unis, au Royaume-Uni ou même à l'Europe. En Afrique du Sud, le peuple a commencé son combat pour faire tomber les statues et les homonymes des colonisateurs suprémacistes blancs en 2015. Et maintenant, les gens sont en train d'appeler pour la statue de Theodor Herzl, l'idéologue raciste du sionisme, à abattre également en Israël.

En bref, c'est toute l'histoire du racisme et du colonialisme européens avec ses conséquences mondiales qui est maintenant en procès. Cette bataille ne s'arrêtera pas tant que cette récupération et cette réécriture de l'histoire du monde n'auront pas abouti.

Le soulèvement de Black Lives Matter aux États-Unis vise d'abord et avant tout les statues de propriétaires d'esclaves racistes et de meurtriers de masse comme George Washington et Christopher Columbus, mais la liste est interminable. Il y a moins d'un an quand j'ai écrit un article pour Al Jazeera sur la mise en scène d'une statue raciste du président Theodore Roosevelt à l'extérieur te Musée américain d'histoire naturelle de New York. Eh bien aujourd'hui, cette statue descend pour de bon, avec d'innombrables autres statues de meurtriers racistes, colonialistes et de masse de Cécile Rhodes au roi Léopold II de Belgique, peut-être le travail le plus méchant de l'histoire déjà atroce du colonialisme européen.

Ce qui est en cause ici, c'est plus que ce que ces statues représentent et représentent littéralement. Ce qui est en cause, c'est que ces statues occupent et polluent les espaces publics. Les gens sont invités à regarder, littéralement, et à admirer ces hommes comme modèles de rôle dans leur vie quotidienne.

J'habite à quelques pâtés de maisons de Columbus Circle à New York et à Londres, je suis passé à plusieurs reprises par la statue monumentale de Winston Churchill sur la place du Parlement. Dans les deux cas, j'ai toujours frissonné de dégoût en pensant comment ces personnages pouvaient-ils si haut sur l'espace public où les êtres humains marchent. Aux États-Unis et en Europe, les gens portent maintenant ce dégoût au prochain moment décisif.

Récupérer l'espace public, réécrire l'histoire du monde

Dans leur volume édité, The Politics of Public Space, Setha Low et Neil Smith ont rassemblé une collection d'essais opportuns pleurant la disparition de l'espace public dans le monde. En effet, alors que les espaces publics restent vitaux pour tout espoir d'un avenir démocratique, l'État et le commerce ont pris le contrôle de ces espaces dans de nombreux pays à travers le monde.

Les espaces publics, allant de la place Tahrir au Caire au parc Zuccotti à New York, sont définitifs pour la dissidence publique, et abattre des statues racistes les polluant équivaut à récupérer ces espaces.

Aujourd'hui, les gens récupèrent les registres symboliques de ces espaces publics et les redéfinissent en prélude à la réécriture de l'histoire mondiale. La question n'est pas seulement de savoir quelles statues descendent, mais quelles statues, le cas échéant, montent. Ces statues sont les insignes de l'histoire du monde – pas seulement l'histoire des États-Unis ou de l'Europe. Ils ramènent la méchante histoire du racisme et du colonialisme à la conscience de nos propres contemporains.

Que ressentiraient les Britanniques s'ils voyaient une statue imposante d'Adolf Hitler à Berlin? C'est très bien ce que ressentent les Indiens et de nombreux autres peuples d'Asie et d'Afrique lorsqu'ils se retrouvent face à face avec la statue de Churchill à Londres. Le problème avec les Européens est qu'ils pensent que puisque Hitler et Churchill étaient l'un contre l'autre, alors le monde doit être du côté de Churchill. Nous ne sommes pas. Nous pouvons facilement dire l'enfer avec eux deux. Le monde connaît, comprend et soutient les raisons pour lesquelles nous détestons Hitler. Le monde doit également connaître, comprendre et soutenir les raisons pour lesquelles nous détestons également Churchill.

En 2015, la BBC a publié un article dans lequel elle décrivait les remarques racistes les plus méchantes de Churchill et dans son journal typique de la BBC intitulé «Les 10 plus grandes controverses de la carrière de Winston Churchill». Il n'y a pas de controverse à propos de ce méchant morceau de racisme Churchillien: "Je n'admets pas, par exemple, qu'un grand tort a été fait aux Indiens rouges d'Amérique ou au peuple noir d'Australie. Je n'admets pas qu'un mal a été fait à ces gens par le fait qu'une race plus forte, une race de plus haut grade, une race plus mondaine pour le dire ainsi, est entrée et a pris leur place. "

Il n'y a pas de controverse autour du fait qu'Hitler était un meurtrier raciste de masse. Churchill aussi.

Une question clé n'est plus de savoir si ces statues doivent tomber ou non. La question est de savoir pourquoi cela a pris autant de temps.

La suprématie blanche régnante en Europe et aux États-Unis avait occupé la sphère publique avec un tel sentiment de droit et d'autosatisfaction que lorsque les Amérindiens, les Afro-Américains ou tout autre type d'Américains, à l'exception des racistes blancs, ont dit qu'ils n'aimaient pas une statue, le la réponse a été le même vieux mantra suprémaciste blanc idiot – vous pouvez "retourner d'où vous venez".

Où exactement les Amérindiens doivent-ils retourner, ou les Afro-Américains d'ailleurs, ou tout autre Américain? Qui est mort et a fait des colons blancs racistes des colons le propriétaire de l'espace qu'ils ont violemment volé à leurs habitants légitimes puis jonché de ces statues?

Ces statues n'ont jamais été des passants innocents. Ils ont été coulés et érigés pour revendiquer les espaces publics autour d'eux uniquement pour les blancs. Ce n'est pas par hasard que la plupart de ces statues représentent les meurtriers de masse racistes les plus vicieux de l'histoire. Ces statues sont destinées à effrayer et à faire taire les gens dans l'obéissance. Ces hommes n'ont pas construit leurs propres statues. D'autres l'ont fait – d'autres qui pensaient que ces monuments étaient nécessaires comme un totem pour revendiquer la terre, générations après générations, chaque fois que leurs idéologies de suprématie blanche avaient besoin d'être réaffirmées publiquement et violemment pour que les non-blancs regardent et apprennent et se taisent .

Ces statues montées portent une épée à double tranchant. Don Giovanni n'a jamais pensé qu'une statue en pierre d'un Commendatore mort reviendrait à la vie pour l'emmener en enfer pour ses péchés. Mais c'est le cas – tout comme les statues de Colomb, Léopold II, Herzl, Washington, Lee et tout un défilé de meurtriers de masse également racistes et xénophobes reviennent à la vie, marchant dans des banquets de pouvoir et entraînant ceux qui croient encore en eux. à un endroit spécial en enfer.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d'Al Jazeera.

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