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La Bolivie se prépare pour une élection présidentielle longtemps retardée Amérique latine

Au milieu d'une pandémie et de mois de troubles politiques, les Boliviens affirment qu'un calme tendu a envahi le pays alors que les électeurs se préparent à se rendre aux urnes dimanche.

La reprise tendue des élections présidentielles boliviennes intervient à un moment de profondes divisions dans le pays sud-américain et les experts affirment que le concours sera âprement disputé – et pourrait être décidé lors d'un second tour avant la fin de l'année.

«Il y a une crainte que quel que soit le résultat des élections, il y aura de la violence, et nous devons être préparés à cela», a déclaré Jorge Derpic, professeur assistant en sociologie, études d'Amérique latine et des Caraïbes à l'Université de Géorgie.

«Ce sera une élection serrée», a déclaré Derpic.

Les principaux candidats sont Luis Arce, à gauche, du parti Mouvement pour le socialisme, Carlos Mesa, au centre, du parti Citoyen Community, et Luis Fernando Camacho du parti CREEMOS (David Mercado / Reuters)

Les principaux candidats au vote du 18 octobre sont l'ancien ministre de l'Économie Luis Arce, qui a mené une longue période de boom sous l'ancien président déchu Evo Morales et est le candidat du parti du Mouvement pour le socialisme (MAS), et Carlos Mesa, un ancien président centriste.

Dans tous les sondages, Luis Fernando Camacho, un leader de la contestation conservatrice, et Chi Hyun Chung, un évangéliste né en Corée, sont à la traîne.

Aux élections boliviennes, pour gagner purement et simplement, un candidat a besoin d'au moins 40% des voix au premier tour et d'une avance de 10 points sur le concurrent le plus proche.

"Un deuxième tour opposerait le MAS à Carlos Mesa, alors que Fernando Camacho se retirerait", a déclaré John Crabtree, co-auteur du livre Bolivie: processus de changement.

«Dans ces circonstances, Carlos Mesa serait le vainqueur étroit», a déclaré Crabtree.

Carlos Mesa, ancien président et actuel candidat à la présidence du parti Citizen Community, s'adressant à ses partisans lors du rassemblement de clôture de la campagne avant les élections générales de dimanche, à Santa Cruz, en Bolivie (Juan Pablo Roca / Reuters)

Mesa, 67 ans, était vice-président en 2003. Il est devenu président après que des manifestations nationales, menées en partie par Morales, aient forcé la démission du président de l'époque, Gonzalo Sanchez de Lozada.

Les troubles persistants ont forcé Mesa à démissionner. Il a ensuite supervisé les élections de 2006, que Morales a remportées dans un glissement de terrain.

Mesa, historien et intellectuel, est considéré comme un étranger politique, mais il bénéficie d’un soutien substantiel, en particulier parmi la classe moyenne urbaine de Bolivie.

L'ombre de Morales

Morales, 60 ans, leader de gauche et premier président autochtone du pays qui a occupé ses fonctions pendant 14 ans et a inauguré une ère de stabilité et de croissance sans précédent dans le pays, fait de l'ombre au vote, retardé deux fois en raison de la pandémie du COVID-19.

Autrefois largement populaire, Morales s'est aliéné de nombreux Boliviens, en particulier les électeurs de la classe moyenne, en insistant pour briguer un quatrième mandat au mépris d'un référendum contre l'extension des limites de mandats.

Des allégations de corruption et de mauvaise gestion ont également entravé son mandat.

Ce mécontentement s'est amplifié le soir des élections le 20 octobre, lorsqu'il a affirmé qu'il était le vainqueur absolu après une longue pause inexpliquée dans la publication des résultats – alimentant des soupçons de fraude et provoquant l'indignation.

Au moins 36 personnes ont été tuées dans le cadre de manifestations et de violences dans tout le pays depuis ce vote.

Une femme tient un drapeau avec une image de l'ancien président bolivien Evo Morales lors du rassemblement de clôture de la campagne électorale du candidat présidentiel Luis Arce (David Mercado / Reuters)

Morales a démissionné en novembre après que la police et les chefs militaires aient retiré leur soutien et qu'un audit de l'Organisation des États américains (OEA) a révélé de graves irrégularités dans le décompte des voix. Les conclusions de ce rapport ont depuis été contestées et Morales et ses partisans disent qu'il a été victime d'un coup d'État orchestré.

Dans un vide de pouvoir, la sénatrice conservatrice Jeanne Anez s'est déclarée présidente par intérim, promettant de nouvelles élections rapides. Mais pendant son mandat, Anez a cherché à consolider son emprise sur le pouvoir et a annoncé sa propre candidature à la présidence, après avoir initialement déclaré qu'elle ne prévoyait pas de se présenter.

Elle a également cherché à sévir contre les partisans du MAS et a accusé Morales de terrorisme – ce qui a provoqué des allégations de violations des droits de l'homme par des groupes de défense des droits de l'homme et alimenté davantage la polarisation dans le pays.

Son administration a également été accusée de corruption et de mauvaise gestion de la pandémie COVID-19 – une maladie qui a jusqu'à présent tué 8 377 personnes en Bolivie.

La présidente par intérim de la Bolivie, Jeanine Anez, a retiré sa candidature à la présidence en septembre après que les sondages la montraient en mauvaise posture parmi les électeurs (David Mercado / Reuters)

Elle s'est retirée de la course en septembre, après que les sondages la montraient mal parmi les électeurs.

«Anez a fait du bon travail les premiers mois et a bénéficié d'un certain soutien populaire qui, selon beaucoup de gens, conduirait au parrainage d'élections en mai», a déclaré Eduardo Gamarra, professeur de sciences politiques à la Florida International University.

«Au lieu de cela, elle a détruit sa légitimité en décidant de se présenter», a déclaré Gamarra, ajoutant qu'elle laissait derrière elle une opposition fracturée, démontrée par le fait que sept candidats de l'opposition dirigent cette élection.

"Elle va quitter ses fonctions dans la honte, en tant que quelqu'un qui a tenté de rester et a dirigé la politique et l'économie bolivienne en pensant à sa réélection, et rien d'autre."

Le secrétaire général de l'OEA, Luis Almagro, après avoir rencontré le ministre de l'Intérieur d'Anez, Arturo Murillo fin septembre, a tweeté que Murillo avait exprimé son inquiétude «quant à la possibilité d'un nouveau fraude".

Dans le tweet, Almagro a promis de «renforcer» la mission d'observation de l'OEA sur le terrain.

Fidélité intense

D'exil en Argentine, Morales continue d'exercer une influence et de susciter une loyauté intense parmi ses partisans, en particulier la population autochtone du pays, qui le considère comme un leader transformateur qui leur a donné une voix politique après des décennies de répression sous les administrations précédentes.

Interdit de se présenter lui-même, il a choisi Arce pour se présenter comme candidat. Si le MAS gagne, Morales a déclaré qu'il retournerait en Bolivie, où les charges retenues contre lui devraient être abandonnées.

Arce, 57 ans, économiste de la classe moyenne, a fait ses études au Royaume-Uni.

En tant que Ministre de l’économie, il a présidé des politiques qui tiraient parti de la hausse des prix des matières premières, aidant à stimuler l’économie bolivienne sous l’administration de Morales – tout en réduisant la pauvreté et les inégalités dans le pays.

Le candidat à la présidentielle Luis Arce s'exprimant lors d'un rassemblement de clôture à El Alto, à la périphérie de La Paz (David Mercado / Reuters)

La Banque mondiale prévoit que l’économie bolivienne, largement tirée par l’agriculture et le gaz, se contractera d’environ 6% cette année.

Le parti espère maintenant que si la pandémie a laissé de nombreux pauvres et sans travail, les souvenirs de la stabilité économique passée sous le MAS, renforceront leurs perspectives dans les sondages.

Le soutien d’Arce dépend fortement des syndicats du pays, des électeurs ruraux et des groupes autochtones – une base solide de partisans avec une histoire de mobilisation organisée et de manifestations.

Cet été, dans l'incertitude quant à la date des élections, des milliers de partisans du MAS ont mis en place près de 150 barrages routiers dans tout le pays, paralysant le pays, provoquant des pénuries alimentaires et retardant le transport de fournitures médicales essentielles.

Des vendeurs de rue se sont rassemblés à un point de blocus à El Alto, à la périphérie de La Paz, exigeant la démission du président bolivien Jeanine Anez (Fichier: David Mercado / Reuters)

Mais les barrages routiers se sont révélés très impopulaires, ce qui a incité Morales à exhorter ses partisans à s'arrêter.

Filipe Carvalho, analyste bolivien du groupe Eurasia, a déclaré qu'en dépit du potentiel de retour aux manifestations de rue après le vote de dimanche, il est prouvé que le MAS peut opter pour d'autres stratégies.

«Le parti dans son ensemble est venu à la reconnaissance que bon nombre de ses tactiques de protestation et de blocus, en particulier pendant une pandémie, leur ont fait plus de mal qu'ils ne les ont aidés», a déclaré Carvalho à Al Jazeera.

«Les dirigeants sont plus susceptibles de pousser leurs partisans à faire campagne pour un second tour au lieu de descendre dans la rue pour protester.»

Quel que soit le résultat dimanche, les analystes affirment que le MAS reste la force politique la plus grande et la plus puissante du pays – et qu'il affrontera une opposition fragmentée lors d'une élection qui peut définir la direction politique de la nation hautement polarisée.

«L'opposition au cours de l'année écoulée aurait pu s'organiser et s'unifier», a déclaré Diego Von Vacano, professeur bolivien de sciences politiques à la Texas A&M University.

Mais l’administration d’Anez n’avait pas de politique cohérente sur les coronavirus et a apporté plusieurs changements ministériels qui «démontraient un manque de planification et d’unité», a déclaré Von Vacano.

«C'était une chance pour l'opposition de montrer qu'elle est compétente, mais elle a montré qu'elle était tout le contraire.»

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