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La communauté du pouvoir des «microgrid girls» du Yémen au milieu de la guerre et du COVID-19 | Nouvelles du Yémen

«Le rôle des femmes était uniquement les tâches ménagères», déplore Huda Othman Hassan, une jeune femme d'Abs, un district rural du nord du Yémen, près de la frontière avec l'Arabie saoudite.

«Bien que nous soyons éduqués et diplômés de l’université, nous n’avions aucun pouvoir de décision et ne pouvions travailler dans aucun domaine.»

Mais maintenant, un nouveau projet aide à changer ces normes. L'année dernière, Othman et neuf autres femmes d'Abs ont mis en place un microréseau solaire, à seulement 32 km (20 miles) de la ligne de front dans une guerre qui a tué des dizaines de milliers de personnes et déplacé plus de 3,3 millions de personnes.

Le projet est l'un des trois projets que le Programme des Nations Unies pour le développement a aidé à mettre en place dans les communautés hors réseau de première ligne du pays. La station Abs est la seule gérée entièrement par des femmes.

Les deux autres – situés dans le district de Bani Qais près d'Abs et dans le gouvernorat de Lahij dans la partie sud du pays – sont dirigés par 10 jeunes hommes chacun; 30 pour cent d'entre eux sont des personnes déplacées.

Avant la construction de la station Abs, dit Othman, le prix élevé de l'électricité commerciale empêchait sa communauté d'y accéder. «La plupart des gens utilisaient une lampe de poche ou une ampoule de cinq watts sur une petite pile», dit-elle.

Désormais, le microréseau solaire fournit à la communauté une énergie moins chère, propre et renouvelable, tout en s'attaquant à un autre problème majeur dans cette partie du Yémen: aider les femmes à gagner un revenu stable et à acquérir de nouvelles compétences professionnelles.

Les copropriétaires du microréseau solaire ABS réparent les panneaux solaires (Photo gracieuseté de SDF YEMEN)

Le Yémen se classe au bas de l'indice d'égalité des sexes des Nations Unies et les opportunités de travail pour les femmes sont très limitées, en particulier dans les zones rurales.

Mais pour le groupe gérant ce projet en Abs, le travail a été transformateur.

«Au début, ils se moquaient de nous – que nous voulions faire le travail des hommes. Mais maintenant, notre communauté nous respecte, car nous sommes des propriétaires d'entreprise. Ils viennent à la gare et nous demandent s'il y a des opportunités. Maintenant, ils veulent que leurs femmes participent et réussissent comme les filles du microréseau », déclare Iman Ghaleb Al-Hamli, directrice de la station.

«Le projet a renforcé notre autonomie, notre confiance dans notre participation à la société et a brisé la ligne rouge dans nos relations avec les hommes», ajoute-t-elle. «Et nous contribuons maintenant au budget mensuel de la famille pour couvrir la nourriture et d'autres nécessités.»

Le site du projet de microréseau solaire en Abs (Photo gracieuseté de SDF YEMEN)

Produire et vendre de la puissance

Avant le début de la guerre au Yémen en 2015, trouver de la nourriture et du carburant était déjà une lutte. Cinq ans plus tard, plus de 80% de la population a besoin d'une forme quelconque d'assistance et plus de la moitié des communautés rurales n'ont pas accès à l'énergie car les prix des combustibles fossiles continuent de monter en flèche et les embargos rendent le carburant encore plus difficile à obtenir.

De plus, le COVID-19, qui sévit désormais au Yémen, aggrave la crise.

C'est la première fois au Yémen que des microréseaux sont introduits à la fois pour produire et vendre de l'énergie solaire – et on pense qu'ils sont les premières sources d'énergie privées du pays.

Avant l'arrivée des réseaux, les communautés rurales dépendaient des générateurs diesel – polluants, coûteux et susceptibles de subir des variations soudaines du prix du carburant.

Désormais, ces trois communautés ont accès à l’énergie durable et leurs factures d’électricité ont été «réduites de 65%», selon Arvind Kumar, le chef de projet du PNUD au Yémen. Alors que le diesel coûte 0,42 USD de l'heure, l'énergie solaire ne coûte que 0,02 USD, ce qui la rend plus abordable pour les Yéménites.

Une femme travaille à la station Abs (Photo gracieuseté de SDF YEMEN)

«Les centrales électriques existantes ne sont plus fonctionnelles au Yémen et l’infrastructure actuelle de transport d’énergie ne s’étend pas aux zones rurales», a expliqué M. Kumar.

«Ces zones rurales sont au cœur de l’économie du Yémen, où l’agriculture, l’eau, les services publics et l’économie locale dépendent largement des combustibles fossiles. Sans revenu, sans emploi et sans hausse des prix du pétrole, les communautés rurales auraient toujours du mal à se débrouiller seules. Dans ce contexte, les microréseaux solaires, qui peuvent être petits ou moyens, sont la voie à suivre. »

Lors de la mise en place de son projet, le PNUD a fourni une subvention de démarrage et a formé les femmes d'Abs et les jeunes hommes de Bani Qais et Lahij à créer, gérer et maintenir des entreprises de microréseaux solaires afin de fournir de l'électricité à leurs communautés.

«J'ai acquis des compétences techniques, telles que charger des batteries, connecter des câbles, mesurer la puissance à l'aide d'un avomètre, convertir le courant continu en courant alternatif et vérifier la capacité en KW», explique Amena Yahya Dawali, responsable technique à la station Abs.

La formation de 20 jours des femmes portait également sur les compétences commerciales et les finances, en plus de quatre jours d’orientation sur un modèle de microréseau. Le projet est également soutenu par l'Union européenne et mis en œuvre par la Fondation pour le développement durable (SDF) et CARE International.

Une femme travaille à la station Abs (Photo gracieuseté de SDF YEMEN)

Bénéfice communautaire

En Abs, le microréseau a amélioré la vie de la communauté au sens large.

«Dans ma communauté, nous nous endormions à sept heures du soir. Désormais, nous pouvons accomplir de nombreuses tâches la nuit », déclare Ghaleb.

«Il y a une femme qui a vendu un de ses moutons et acheté une machine à coudre et maintenant, elle peut faire de la couture chez elle la nuit après que ses enfants dorment.

L'organisation caritative d'innovation climatique Ashden a décerné au projet le prix Ashden 2020 pour l'énergie humanitaire. «Les ONG locales pensaient que le projet ferait face à d'énormes défis car il est hautement technique et ces femmes n'avaient jamais rien fait de similaire à distance», a déclaré un porte-parole de l'association.

«Ils ont dit que si vous mettiez cet équipement très coûteux entre les mains de personnes qui ne l'ont jamais fait, cela pourrait prendre quatre mois. Mais maintenant plus d'un an plus tard, le réseau fonctionne toujours, génère de l'énergie et des revenus, et rien n'a été volé ou vandalisé. La communauté en voit les avantages et la protège. »

Les deux autres stations micro-réseau fonctionnent également à pleine capacité, fournissant de l'énergie aux magasins commerciaux. Sur les trois microréseaux solaires, l’électricité vendue par les 30 propriétaires du projet a aidé 70 fois plus de personnes. Quelque 2 100 personnes ont gagné un revenu disponible car elles ont pu démarrer des activités génératrices de revenus, telles que la couture, le soudage, la vente de produits d'épicerie et la création de magasins. En incluant ceux qui utilisent les services et visitent les magasins, environ 10 000 personnes ont tiré des bénéfices indirects de l'énergie durable dans les trois communautés.

Une femme vérifie les compteurs à la station Abs (Photo gracieuseté de SDF YEMEN)

«La partie la plus révélatrice de cette initiative est de voir les bénéficiaires ne plus vulnérables et dépendants de l'aide humanitaire car ils disposent désormais d'un moyen durable de générer des revenus, alors que, dans d'autres interventions humanitaires au Yémen, il est difficile de trouver de telles preuves», Kumar m'a dit.

Ces projets sont encore plus importants maintenant que le COVID-19 se propage à travers le pays.

«Alors que nous luttons contre le COVID-19, un système de santé, une économie et une société déjà sous tension ont été poussés à de nouvelles limites», a déclaré Auke Lootsma, représentant résident du PNUD au Yémen. «Si nous voulons répondre à la demande d'électricité dans ces secteurs, nous devons continuer à construire des solutions énergétiques décentralisées audacieuses sur réseau et hors réseau, et promouvoir ces solutions auprès des partenaires de développement, des acteurs du secteur privé et des institutions financières internationales.

La prochaine étape du programme consiste à obtenir un financement du secteur privé et des institutions de microfinance pour construire jusqu'à 100 microréseaux supplémentaires dans les zones reculées du pays, afin de garder les écoles et les hôpitaux ouverts pendant le conflit et la pandémie. Le PNUD prévoit également de piloter des projets de transformation des déchets en énergie et en dessalement sur la base du même modèle commercial de microréseau.

«L'avenir est prometteur», déclare Ghaleb. «Notre rêve s'est réalisé avec cette première station, et maintenant nous aspirons à couvrir toute la région.»

Les «filles du microréseau» aux côtés des panneaux solaires du projet en Abs (Photo gracieuseté de SDF YEMEN)

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