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La Corée du Sud arrête un chef d'église pour avoir entravé la lutte contre le coronavirus | Nouvelles de la Corée du Sud

Les autorités sud-coréennes ont arrêté le fondateur d'une secte chrétienne secrète au centre du plus grand groupe de coronavirus du pays pour obstruction aux efforts du gouvernement pour contenir l'épidémie en février et mars.

Lee Man-hee est le puissant chef de l'Église Shincheonji de Jésus, qui est liée à plus de 5200 infections à coronavirus, soit 36% du total des cas en Corée du Sud.

L'homme de 89 ans a été placé en garde à vue samedi après qu'un tribunal du district de Suwon a délivré un mandat d'arrêt au motif que les procureurs craignaient qu'il puisse altérer les preuves.

Les procureurs allèguent que Lee a conspiré avec d'autres chefs de secte pour dissimuler des informations aux autorités, y compris leurs lieux de réunion et le nombre de participants à leurs rassemblements alors que les autorités tentaient de retracer les voies de l'infection en février.

Lee est également soupçonné d'avoir détourné environ 5,6 milliards de wons (4,7 millions de dollars) dans les fonds de l'Église, dont environ cinq milliards de wons qu'il aurait utilisés pour construire une retraite, a rapporté l'agence de presse Yonhap.

Il a précédemment décrit le nouveau coronavirus comme «l'acte du diable» pour arrêter la croissance de la secte. L'église compte actuellement plus de 200 000 fidèles.

Le juge Lee Myeong-chul a déclaré "qu'il y a eu des circonstances indiquant des tentatives systématiques de destruction de preuves" et compte tenu du statut de Lee, "il ne peut être exclu qu'il y ait des tentatives similaires à l'avenir".

Lee et son église ont fermement nié les accusations, affirmant qu'ils coopéraient avec les autorités sanitaires.

Dans un communiqué, l'église a déclaré que Lee était préoccupé par les demandes du gouvernement concernant les informations personnelles des membres, mais n'a jamais essayé de cacher quoi que ce soit.

"La délivrance d'un mandat d'arrêt par le tribunal ne signifie pas un verdict de culpabilité. Tous les efforts possibles seront faits pour dévoiler la vérité dans les procès à venir", a-t-il ajouté.

Sept autres responsables du groupe ont été inculpés le 28 juillet pour violation de la loi sur le contrôle des maladies infectieuses et obstruction à la justice, selon Yonhap.

Trois d'entre eux ont été arrêtés le 8 juillet.

Lee s'est excusé en mars pour la propagation de la maladie, après que la branche de la secte dans la ville méridionale de Daegu est devenue le plus grand cluster de Corée du Sud.

Les autorités sanitaires ont utilisé un programme agressif de test et de quarantaine pour contenir l'épidémie à Daegu et dans les villes voisines d'ici avril, mais le pays a connu une résurgence du virus dans la région métropolitaine de Séoul depuis fin mai.

Les responsables de ce pays d'Asie de l'Est de 52 millions d'habitants ont annoncé samedi 31 nouveaux cas, portant le nombre total d'infections à 14 336. Au moins 301 personnes sont décédées.

LA SOURCE:
Al Jazeera et agences de presse

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