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La cour d'appel américaine relance le procès de la Chambre pour le témoignage de McGahn | Actualités Mueller Probe

Vendredi, une cour d'appel fédérale à Washington a relancé le procès des démocrates de la Chambre pour forcer l'ancien avocat de la Maison Blanche, Don McGahn, à comparaître devant un comité du Congrès, mais a laissé d'autres questions juridiques non résolues avec le temps de plus en plus court au Congrès actuel.

L'ensemble de la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia a voté 7-2 pour statuer que le comité judiciaire de la Chambre pouvait faire valoir ses droits devant le tribunal, annulant le jugement d'un panel de trois juges qui aurait mis fin à la bataille judiciaire.

La question revient maintenant à la commission pour examen d’autres questions juridiques. La session actuelle de la Chambre des représentants se termine le 3 janvier. Ce manque de temps signifie que «les chances que le Comité entend le témoignage de McGahn de sitôt sont minces», a écrit le juge dissident Thomas Griffith. La juge Karen LeCraft Henderson était également dissidente.

Le Comité judiciaire a assigné McGahn pour la première fois en avril 2019 alors qu'il examinait une éventuelle obstruction à la justice par le président Donald Trump lors de l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller sur la Russie. Trump a ordonné à McGahn de ne pas comparaître et le panel dirigé par les démocrates a déposé une plainte fédérale pour forcer McGahn à témoigner.

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L'ancien avocat spécial Robert Mueller a interrogé McGahn pour son enquête sur l'ingérence de la Russie dans les élections de 2016 (Fichier: AP Photo / J. Scott Applewhite)

Un juge de première instance a statué en novembre que les proches conseillers du président ne jouissaient pas de l'immunité absolue de témoigner devant le Congrès que l'administration réclamait. Griffith et Henderson formaient la majorité lorsque le comité d'appel a déclaré en février que la constitution interdisait aux tribunaux fédéraux d'arbitrer ce genre de différend entre les deux autres branches du gouvernement.

Vendredi, le tribunal plénier a déclaré que le panel avait pris la mauvaise décision. Les législateurs peuvent demander aux tribunaux "une exécution judiciaire des assignations à comparaître du Congrès si nécessaire", a écrit la juge Judith Rogers.

Le Congrès a besoin d'informations détaillées sur le pouvoir exécutif pour la surveillance et la destitution, a-t-elle écrit.

Les législateurs de la Chambre avaient sollicité le témoignage de McGahn parce qu'il était un témoin essentiel pour Mueller, dont le rapport détaillait l'indignation du président face à l'enquête sur l'ingérence de la Russie dans les élections de 2016 et les efforts de Trump pour la réduire.

Dans des entretiens avec l'équipe de Mueller, McGahn a décrit avoir été appelé à la maison par le président dans la nuit du 17 juin 2017 et avoir été invité à appeler le ministère de la Justice et à dire que Mueller avait des conflits d'intérêts et devrait être renvoyé. McGahn a refusé le commandement, décidant qu'il démissionnerait plutôt que de l'exécuter, selon le rapport.

Une fois que cet épisode est devenu public dans les médias d'information, selon le rapport de Mueller, le président a exigé que McGahn conteste les reportages et lui a demandé pourquoi il en avait parlé à Mueller et pourquoi il avait pris des notes de leurs conversations. McGahn a refusé de reculer.

Si McGahn doit jamais témoigner, il n'est pas clair si son témoignage inclurait de nouvelles révélations au-delà de ce que Mueller a déjà publié. Mueller a conclu qu'il ne pouvait pas disculper Trump pour entrave à la justice, mais aussi qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour prouver un complot criminel entre la campagne de Trump et la Russie.

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