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La Cour suprême décide qu'une grande partie de l'est de l'Oklahoma est une terre tribale | Nouvelles

La Cour suprême des États-Unis a statué qu'une grande partie de l'est de l'Oklahoma est une terre tribale dans une décision historique qui a annulé la condamnation pour viol d'un membre de la tribu parce que, selon eux, cela s'est produit techniquement hors de portée du droit pénal de l'État.

Les juges ont statué cinq à quatre en faveur de l'homme, nommé Jimcy McGirt, et ont convenu que le site du viol aurait dû être reconnu comme faisant partie d'une réserve fondée sur la revendication historique de la nation Muscogee (Creek), et était donc au-delà la juridiction des autorités de l'État.

Le juge conservateur Neil Gorsuch a rejoint la majorité des quatre libéraux de la cour.

"Aujourd'hui, on nous demande si le territoire promis par ces traités reste une réserve indienne aux fins du droit pénal fédéral. Parce que le Congrès n'a pas dit le contraire, nous tenons le gouvernement au mot", a écrit le juge Gorsuch dans l'opinion majoritaire.

McGirt a été reconnu coupable par une cour d'État de l'Oklahoma d'agression sexuelle et de viol d'un enfant de quatre ans en 1996. Il ne conteste pas sa culpabilité, mais avait fait valoir que la cour n'avait pas compétence pour le condamner, car le crime était survenu à Muscogee. (Creek) terres tribales. McGirt est membre de la tribu Seminole.

La loi fédérale stipule que lorsqu'un crime est commis dans une réserve amérindienne, il doit être jugé par les tribunaux fédéraux. Cependant, l'Oklahoma a fait valoir qu'une grande partie du territoire de la nation Muscogee (Creek) a été dissoute lorsque l'Oklahoma a obtenu le statut d'État en 1907.

L'Oklahoma et l'administration du président Donald Trump ont fait valoir qu'il n'y avait jamais eu de réserve et se sont appuyés sur des preuves historiques pour plaider leur cause.

La Cour suprême, du côté de McGirt, signifiait qu'une zone abritant 1,8 million de personnes, y compris toute la ville de Tulsa et sa population de 400 000 habitants, serait une réserve amérindienne.

Les membres de la tribu qui vivent à l'intérieur des frontières devraient désormais être exemptés de certaines obligations de l'État, telles que le paiement de taxes d'État, tandis que certains Amérindiens reconnus coupables devant les tribunaux d'État pourraient être en mesure de contester leurs condamnations pour des motifs de compétence. La tribu peut également obtenir plus de pouvoir pour réguler les ventes d'alcool et étendre les jeux de casino.

La décision pourrait également affecter les quatre autres des cinq tribus civilisées de l'Oklahoma: les tribus Cherokee, Chickasaw, Choctaw et Seminole.

"Le gouvernement fédéral a promis à la (Nation Muscogee (Creek)) une réserve à perpétuité", a poursuivi Gorsuch dans l'opinion majoritaire.

"En conséquence, bon nombre des arguments dont nous sommes saisis aujourd'hui suivent un schéma malheureusement familier. Oui, des promesses ont été faites, mais le prix à payer pour les tenir est devenu trop élevé. Nous devons donc maintenant fermer les yeux. Nous rejetons cette pensée. "

Implications générales

Les juges ont entendu les arguments sur l'affaire le 11 mai.

Certains juges se sont dits préoccupés par les implications générales d'une telle désignation pour l'État. La juge Sonia Sotomayor a déclaré que tout problème serait "facilement réparable par le Congrès".

La juge Ruth Bader Ginsburg a fait remarquer que ce qui rendait l'affaire "difficile" était que désigner une grande partie de l'est de l'Oklahoma comme terres tribales annulerait "des centaines" de cas similaires.

Neil Gorsuch Cour suprême des États-Unis

Le juge de la Cour suprême, Neil Gorsuch, nommé conservateur par Trump, a toujours été du côté des Amérindiens dans les litiges (Pablo Martinez Monsivais / AP Photo)

Ian Gershengorn, l'avocat plaidant au nom de McGirt, a déclaré que bien qu'il y ait des préoccupations concernant l'annulation des poursuites, l'Oklahoma n'avait pas fourni de chiffres précis sur le nombre de poursuites susceptibles d'être contestées.

Cette préoccupation n'aurait pas encore annulé la contestation de McGirt, a-t-il ajouté, qui dépend de l'existence d'une réserve de Muscogee (Creek) dans l'Oklahoma.

Gorsuch, un conservateur nommé par Trump, se range souvent du côté des Amérindiens dans des différends juridiques.

Pendant les disputes, ses questions ont amené les observateurs à penser qu'il se penchait du côté de la tribu de Muscogee (Creek) Creek, se demandant pourquoi l'Oklahoma s'est appuyé sur des preuves historiques.

"Je suppose que j'ai du mal à penser pourquoi cela devrait être pertinent dans une interprétation des lois du siècle dernier", a déclaré Gorsuch, reconnaissant que "les États ont violé les droits des Amérindiens", parfois.

Histoire douloureuse

L'affaire trouve ses racines dans un événement historique connu sous le nom de «Trail of Tears», la marche forcée d'environ 60 000 Amérindiens de leurs maisons ancestrales vers des terres désignées «Territoire indien» par le Congrès dans les années 1830.

Cinq tribus, dont les Creek, Cherokee, Choctaw, Chickasaw et Seminole, ont été expulsées de force, avec le soutien de l'ancien président Andrew Jackson. Cette décision a tué entre 2 500 et 6 000 Amérindiens.

Une affaire similaire a été portée devant le tribunal l'année dernière, impliquant un membre de la nation Muscogee (Creek) reconnu coupable de meurtre. L'affaire a également été plaidée par Gershengorn.

Gorsuch s'est récusé et le tribunal n'a pas rendu de décision. Cela suggère que le tribunal était dans l'impasse 4-4.

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