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La crise climatique crée-t-elle une crise de santé mentale? | Santé mentale

La psychiatre Dr Lise Van Susteren ne s'attendait pas à être autorisée à participer à une audition publique de la Federal Energy Regulatory Commission (FERC), l'agence chargée de réglementer la transmission d'énergie entre les États aux États-Unis.

Elle avait interrompu une réunion de la FERC auparavant, ce qui se traduit généralement par une interdiction de rentrer. Mais à sa grande surprise, elle a été autorisée à participer à l'audience de fin février, avec des militants de Beyond Extreme Energy, un collectif luttant contre l'extraction de combustibles fossiles et appelant à une refonte de la FERC pour permettre une transition rapide vers les sources d'énergie renouvelables.

Van Susteren n'avait rien préparé, mais elle connaissait l'exercice: elle a trouvé un siège au milieu d'une rangée bondée, donc il faudrait plus de temps pour que la sécurité la rejoigne. «Comme dans un avion bondé, plus il y a de monde de chaque côté de vous, plus vous avez de temps», a-t-elle expliqué.

La commission était en train d'examiner une proposition pour un terminal de gaz naturel liquéfié (GNL) et un pipeline de 230 milles (370 km) dans le sud-ouest de l'Oregon – jusqu'à ce qu'il soit interrompu. À la suite de six autres militants, Van Susteren s'est levée pour parler des graves dommages causés par le changement climatique à la santé mentale, y compris les patients qui se présentent à son bureau à Washington, DC, luttant pour faire face à un monde qui se réchauffe rapidement.

Van Susteren a averti les commissaires qu'en approuvant la construction du pipeline tentaculaire, ils alimentaient cette crise de santé mentale.

C'est une question qu'elle étudie depuis plus d'une décennie maintenant. En 2012, elle a co-écrit l'un des premiers rapports majeurs (PDF) sur le changement climatique et la santé mentale, publié par la National Wildlife Federation.

"Nous ne pensons peut-être pas actuellement à quel point notre psychisme sera lourd, mais, d'ici peu, nous ne le saurons que trop bien", écrit-elle dans le rapport.

Pourtant, cet avertissement étayé par des preuves est resté largement ignoré, en particulier par ceux qui contrôlent l'avenir énergétique du monde, c'est pourquoi Van Susteren se bat toujours pour qu'il soit entendu.

Il n'a pas fallu trop de temps – environ une minute, a estimé Van Susteren – pour que les gardes de sécurité se faufilent dans la rangée bondée et l'escortent hors de la pièce. "Parlez de surréaliste", a déclaré Van Susteren, rappelant l'expérience. "Vous pouvez à peine croire que vous êtes là, juste à la confrontation entre le bien et le mal. Et je ne veux pas dire" bien "dans un sens égoïste. Je veux dire, dans le sens de la vie contre notre disparition."

Les commissaires n'ont pas écouté les avertissements de Van Susteren et d'autres militants: en mars, la FERC a approuvé le gazoduc et l'installation de GNL, une décision qui permettra d'émettre davantage de gaz à effet de serre dans un monde submergé par d'énormes incendies de forêt, de longues périodes de sécheresse, ouragans incessants, éclaircissement du pergélisol et pandémie mondiale actuelle – un monde qui n'est pas préparé à des pertes de vies encore plus irréversibles.

Psychiatrie du climat - Greta Moran

Des membres du Chesapeake Climate Action Network piquet devant la Federal Energy Regulatory Commission à Washington, DC pour protester contre les exportations de gaz fracturé et l'installation d'exportation de gaz naturel liquéfié de Cove Point dans le Maryland en 2014 (Fichier: Bill Clark / CQ Roll Call)

Mobiliser les psychiatres

Van Susteren est loin d'être le seul psychiatre à avertir de l'anxiété et de la souffrance résultant de la vie sur une Terre en cours de destruction. Elle est membre fondatrice d'un réseau de psychiatres à but non lucratif et entièrement bénévole, connu sous le nom de Climate Psychiatry Alliance (CPA), qui partage un objectif commun, a expliqué Van Susteren, de "souligner la tragédie de la santé mentale qui l'attend à la suite de les perturbations climatiques et comment renforcer la résilience ".

En 2014, Van Susteren était à la recherche d'autres professionnels de la santé mentale qui élaboraient des stratégies autour de la crise climatique, mais n'a trouvé aucun groupe dédié à cela aux États-Unis. Elle est donc allée en Angleterre et a rencontré des membres de la Climate Psychology Alliance au Royaume-Uni, ce qui l'a laissée déterminée à essayer de former un groupe similaire aux États-Unis.

"Je suis revenue et je continuais à chercher des alliés ici et ils ont commencé à apparaître au hasard", a-t-elle expliqué.

Un réseau de psychiatres axés sur le climat commençait à se former, beaucoup s'étant déjà rencontrés par le biais d'affiliations professionnelles. Ainsi, début 2017, ils ont décidé de passer un premier appel téléphonique pour déterminer comment ils pourraient s'organiser pour un changement plus large, en particulier dans leur propre domaine.

En quelques années à peine, la poignée de psychiatres est passée à plus de 400 à travers les États-Unis. Toutes les deux semaines, ils organisent une réunion par téléphone, qui commence par une méditation, une prière ou une réflexion pour établir un sentiment de communauté et de confiance.

Le réseau est fondé sur l'idée que les psychiatres peuvent jouer un rôle unique en aidant les gens à naviguer émotionnellement dans la crise climatique, tout en communiquant ses risques pour la santé, a expliqué Van Susteren. «Nous sommes doués pour dissuader les gens qui sont très anxieux. Nous sommes également doués pour trouver une lueur d'espoir. Même lorsque les choses sont sombres, nous comprenons la science et l'urgence.

En plus de mobiliser les psychiatres pour lutter contre le changement climatique, l'ACP a poussé l'American Psychiatric Association (APA), le plus grand corps professionnel de psychiatres, à adopter une position plus ferme sur la crise climatique.

'Une course contre la montre'

Mais il reste encore un long chemin à parcourir. De nombreux psychiatres n'ont toujours pas reçu de formation pour parler du changement climatique, reconnaître sa dévastation profonde et continue et se préparer à une augmentation croissante du nombre de personnes ayant besoin de leurs services.

«C'est vraiment une course contre la montre pour amener la psychiatrie là où elle doit être», a déclaré le Dr Elizabeth Haase, membre fondateur du CPA et psychiatre du Nevada. "Personne n'est vraiment préparé à l'ampleur qui devrait se produire, et avec les choses qui vont beaucoup plus vite que nous ne le pensions, cet impact arrive beaucoup plus tôt que nous ne le pensions."

Psychiatrie du climat - Greta Moran

Le Dr Elizabeth Haase et le Dr Jack Gorman réfléchissent à la direction que devrait prendre la psychiatrie du climat lors d'une réunion de l'Association pour l'avancement de la psychiatrie psychodynamique en 2014 (Photo gracieuseté de Climate Psychiatry Alliance)

Il peut être difficile de reconnaître l'ampleur de cette tragédie, a expliqué Haase, car les effets du changement climatique sur la santé mentale se manifestent dans de nombreuses couches différentes de la vie d'une personne. La hausse des températures et les vagues de chaleur peuvent être dévastatrices, notamment en raison de l'augmentation des taux de suicide et de violence. Le bouleversement social et économique du changement climatique peut également causer une gamme de dommages psychologiques, allant du stress aigu aux réponses plus chroniques aux traumatismes.

«Parce que nous avons des conditions météorologiques plus extrêmes, plus de personnes vivent dans des zones de pénurie alimentaire, plus de personnes sont sans abri, plus de personnes ont des difficultés financières», a déclaré Haase.

Les catastrophes climatiques, comme l'intensification des ouragans et des incendies de forêt, peuvent avoir des conséquences sur la santé mentale qui persistent pendant des années. Alors que certaines régions du monde deviendront presque inhabitables, davantage de personnes deviendront des réfugiés climatiques, forcées de migrer et éprouveront la douleur de quitter leur maison.

Communautés «à la pointe»

Une réponse émotionnelle à la crise climatique peut imprégner des communautés entières.

Le Dr Robin Cooper, un autre membre fondateur du CPA et professeur adjoint de psychiatrie clinique à l'Université de Californie à San Francisco, a décrit la détresse émotionnelle ressentie dans sa communauté par les incendies de forêt de ces dernières années.

«La communauté était juste à la pointe», a déclaré Cooper, rappelant l'écran de fumée qui est tombé sur la région de la baie lors des incendies de forêt en 2018. «Ce sont les moments où l'angoisse absolue de ce que nous faisons au monde émerge.

Psychiatrie du climat - Greta Moran

Un pompier de San Francisco utilise une hache pour démonter une maison mobile incendiée alors qu'il recherche des restes humains dans un parc de maisons mobiles qui a été détruit par le feu de camp le 14 novembre 2018 à Paradise, en Californie (Fichier: Justin Sullivan / Getty Images)

Cooper se souvient d'une patiente qui est entrée dans son bureau dans un état d'anxiété extrême.

«(Elle était) respirant fortement, hyperventilante, agitée, ses schémas de pensée étaient dispersés et parlaient de la façon dont nous avions détruit la Terre», a déclaré Cooper. En quelques minutes, elle a commencé à demander "Où puis-je aller?" jusqu'à ce qu'il se rende compte qu'il n'y avait aucun endroit où elle pourrait se déplacer qui résoudrait complètement la menace continue et croissante du changement climatique. "Dans un moment de chagrin et d'impuissance extraordinaires, elle a pleuré et a dit:" Je n'aurais jamais dû avoir mon fils "", a déclaré Cooper.

Une telle réponse émotionnelle à la crise climatique ne doit pas être pathologisée, a expliqué Cooper, étant donné qu'il s'agit d'une réaction normale à une planète profondément perturbée – et qui devient de plus en plus courante.

À mesure que s'intensifient les conditions météorologiques perturbatrices, ce deuil, cette anxiété et cette souffrance devraient s'aggraver. L'avenir immédiat semble déjà sombre: les océans, qui sont maintenant à la température la plus chaude jamais enregistrée, devraient déclencher une année d'ouragans colossaux et d'incendies de forêt.

Non seulement l'ACP vise à aider les gens à faire face à cette réalité complexe, mais aussi à avoir le courage de construire une nouvelle et meilleure réalité à long terme.

"Nous pouvons encadrer positivement cette crise", lit-on dans un communiqué de l'APC. "L'antidote au désespoir, au cynisme et à la pensée magique est la prise de conscience de notre responsabilité et notre engagement actif dans ce travail crucial avec les autres à ce moment crucial."

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King Bass, six ans (à gauche), s'assoit et regarde le feu sacré brûler du haut de la voiture de ses parents alors que sa sœur de cinq ans, la princesse, pose sa tête sur son épaule le 9 août 2018 à Lake Elsinore, en Californie. (Fichier: Patrick Record / AP Photo)

'Premierement ne faites pas de mal'

Dès le début, l'ACP a décidé de se fixer un objectif susceptible de créer un effet d'entraînement dans son domaine: encourager l'American Psychiatric Association (APA), qui compte 38 800 membres, à se départir de son portefeuille d'investissements des combustibles fossiles. En supprimant les contributions les plus directes de l'APA à la crise climatique, cela enverrait un message fort à de nombreux psychiatres.

"L'APA compte un large éventail de membres", a déclaré Cooper. "C'est donc le moyen le plus puissant pour influencer et éduquer les psychiatres."

Le désinvestissement des combustibles fossiles était une demande importante, d'autant plus qu'il a fallu à l'APA jusqu'en 2017 pour reconnaître publiquement la menace que la crise climatique représente pour la santé mentale. Pourtant, il y avait un précédent à cela: la British Medical Association, l'Association médicale canadienne, l'Organisation mondiale de la santé et l'American Medical Association avaient toutes adopté des politiques de désinvestissement.

Ainsi, l'ACP a contacté le Dr Todd Sack, qui a rédigé la résolution de l'American Medical Association visant à se désengager des combustibles fossiles, et lui a demandé des conseils sur la façon dont ils pourraient suivre le mouvement. Cet effort a rapidement abouti à un document d'action qui expliquait clairement pourquoi l'APA avait la responsabilité de se désengager. Le document souligne le fait que «les effets du changement climatique sur la santé et la santé mentale affectent de manière disproportionnée les malades mentaux». Citant le serment d'Hippocrate de «ne pas nuire d'abord», le journal soutient que les psychiatres ont la responsabilité de «minimiser la consommation de combustibles fossiles et de s'efforcer d'influencer les établissements de santé dans lesquels nous pratiquons», pour enrayer cette crise de santé mentale qui s'aggrave.

Début novembre 2018, le Dr James Fleming, psychiatre basé au Missouri, représentant de l'APA et membre fondateur de l'APC, s'est présenté devant l'assemblée de l'APA et l'a exhortée à se désengager. Il a lu un plaidoyer rédigé par Van Susteren. «Les gens, nous ne pouvons pas gâcher cela. Nous n'avons pas le temps. Ne vous faites pas d'illusions, la génération d'enfants conscients du climat est hors d'elle-même – effrayée, en colère, accablée de chagrin», a déclaré Fleming. "Ils vivent l'inaction comme une agression."

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Un nageur explore les vagues à marée haute alors que l'ouragan Dorian se déverse au large le 3 septembre 2019 à Indialantic, en Floride (Fichier: Scott Olson / Getty Images)

À peine un mois auparavant, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat a publié un rapport révolutionnaire, mettant en garde contre l'effondrement des écosystèmes, la perturbation des systèmes alimentaires, les déplacements de population et l'augmentation du nombre de décès dus aux conditions météorologiques extrêmes qui ne peuvent être évitées que grâce à une << action rapide et sans précédent >>. Ce timing a peut-être rendu l'assemblée particulièrement réceptive au désinvestissement, mais dans tous les cas, le document d'action a été adopté avec une majorité de 61%, ce que Cooper a décrit dans le Psychiatric Times comme "un résultat étonnant à la fois pour la marge de victoire et la rapidité avec laquelle il a traversé le processus généralement lent de l'Assemblée ".

En octobre 2019, le conseil d'administration de l'APA a franchi la première étape de la mise en œuvre de l'objectif du document en bloquant tous les futurs investissements directs dans les combustibles fossiles. Le comité de surveillance des investissements de l'APA a décidé de revoir régulièrement le portefeuille d'investissement de l'APA pour rechercher des moyens de se désengager complètement des combustibles fossiles. Actuellement, moins de cinq pour cent de son portefeuille d'investissements se trouvent dans des entreprises qui tirent l'essentiel de leurs revenus de combustibles fossiles, selon Fleming.

Changement d'attitude

L'effort de désinvestissement permet également de sensibiliser tous les membres de l'APA aux effets du changement climatique sur la santé mentale, en se connectant à un objectif plus large de l'APC consistant à communiquer cette connexion omniprésente.

«En articulant le lien entre la santé et le climat, plus de gens sont motivés à reconnaître qu’ils doivent individuellement et, plus important encore, collectivement, faire quelque chose», a déclaré le Dr David Pollack, psychiatre communautaire basé dans l’Oregon et un autre membre fondateur de le CPA.

À cette fin, les membres de l'ACP donnent fréquemment des présentations sur les dimensions de la santé mentale du changement climatique lors des réunions de l'APA et écrivent sur le sujet dans des revues spécialisées populaires, comme The Psychiatric Times. Ils ont été la force motrice d'autres documents d'action de l'APA liés à la crise climatique, y compris une résolution visant à diffuser des programmes sur la santé mentale et le changement climatique dans les facultés de médecine, les universités et les bourses. Cela s'appuiera sur une poussée croissante des facultés de médecine pour intégrer le changement climatique dans le programme.

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Des voitures partiellement submergées sont vues dans les eaux de crue de l'ouragan Isaac le 31 août 2012 dans la paroisse de Plaquemines, en Louisiane (Fichier: Mario Tama / Getty Images)

Il y a déjà un changement notable dans l'attitude des psychiatres. «Quand nous avons commencé, les psychiatres disaient:« Le changement climatique est un gros problème, mais il ne nous affecte pas vraiment. Ce n'est pas dans notre domaine »», a déclaré Cooper. "Maintenant, cela a complètement changé."

Récemment, l'ACP a travaillé à rendre ces connaissances plus largement accessibles. Il s'est associé à la Climate Psychology Alliance au Royaume-Uni et à la Climate Psychology Alliance North America, que Van Susteren a également contribué à établir, pour développer une formation sur la santé mentale et le changement climatique. Inspiré de la formation The Climate Reality Project d'Al Gore, il impliquera un ensemble de diaporamas accessibles de n'importe où et destinés à une variété d'utilisations, de la façon de sensibiliser au changement climatique dans un cadre clinique à l'engagement avec les législateurs pour pousser pour les politiques de santé mentale.

Psychiatrie sensible au climat

Pour les professionnels de la santé mentale déjà formés aux changements climatiques, l'ACP et la Climate Psychology Alliance North America ont élaboré une liste de référence partagée afin que les patients puissent localiser plus facilement un thérapeute ayant cette expérience.

Alors, qu'est-ce qui fait un thérapeute conscient du climat?

L'une des premières mesures que tout professionnel de la santé mentale peut prendre est simplement d'être conscient des risques pour la santé mentale du changement climatique. De cette façon, ils peuvent mieux informer leurs patients des interventions à entreprendre, par exemple en cas de canicule.

"Je pense qu'il nous incombe de dire avant la saison estivale, 'vous savez que nous avons de plus en plus de périodes de chaleur extrême et il y a des moyens dont vous avez besoin pour savoir comment vous protéger et être conscient des premiers signes de problèmes," " dit Cooper.

Les thérapeutes devraient aussi vraiment lutter eux-mêmes contre cette crise, a expliqué le Dr Janet Lewis, psychiatre à New York et autre membre fondateur du CPA. "Il doit vraiment être digéré personnellement pour pouvoir aider les autres", a déclaré Lewis. "C'est l'expérience des professionnels de la santé mentale en général que les patients ont tendance à parler de ce que le thérapeute est prêt à entendre."

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Un pompier surveille les flammes qui pourraient sauter l'autoroute Angeles Crest lors de l'incendie de Bobcat dans la forêt nationale d'Angeles le 11 septembre 2020 au nord de Monrovia, Californie (David McNew / Getty Images)

Il existe des schémas dans lesquels «l'anxiété climatique», terme générique utilisé pour décrire une gamme de réponses psychologiques à la crise climatique, se manifeste cliniquement. Par exemple, a expliqué Lewis, alors que les patients sont aux prises avec la crise climatique, ils hésitent souvent entre les pôles des émotions et de la pensée, comme entre l'espoir extrême et le désespoir. Un thérapeute peut aider les patients à naviguer dans ces extrêmes pour trouver des moyens d'aller de l'avant et de vivre de manière significative avec la réalité du changement climatique.

Contrairement à de nombreuses formes de préjudice psychologique, la menace de crise climatique ne disparaît pas. Cela peut produire chez les patients un «stress traumatique continu», un terme que Van Susteren a inventé pour décrire une réponse psychologique qui reflète le stress post-traumatique à bien des égards, mais la principale préoccupation est l'avenir. C'est une réponse qui a également été observée chez les infirmières et les médecins traitant des patients infectés par le COVID-19.

À plus long terme, les thérapeutes peuvent aider les patients à vivre une «croissance post-traumatique». Cela peut arriver, a expliqué Haase, lorsque "grâce à une réflexion et un chagrin profitables et profonds sur ce qui a été perdu, les gens choisissent d'apporter des changements significatifs et de devenir généralement plus connectés aux autres". Elle a souligné comment se reconnecter au monde naturel peut être un moyen de faciliter cette croissance, en particulier lorsque la source du traumatisme vient de la nature.

Oppression systémique

Le Dr Carissa Caban-Aleman, psychiatre basée à Miami et membre fondateur du CPA, estime que les psychiatres doivent également reconnaître comment les conséquences de l'oppression systémique rendent les gens plus vulnérables au changement climatique. Par exemple, à Porto Rico, les effets de l'ouragan Maria ont été aggravés par ce que Caban-Aleman a décrit comme «l'agression chronique du colonialisme et de nombreux facteurs économiques et politiques», tels que les lois imposées à Porto Rico par les États-Unis qui île particulièrement vulnérable aux entreprises profitant de l'assaut après la tempête.

Alors que la reprise de Porto Rico a été difficile et lente, Caban-Aleman indique également comment la communauté s'est réunie pour construire une résilience durable, comme par le biais de coopératives solaires et agricoles. «C'est vraiment une option pour voir dans la vraie vie comment la résilience transformationnelle et sociale peut fonctionner», dit-elle.

Les thérapeutes peuvent soutenir ces efforts de rétablissement en instaurant d'abord la confiance au sein d'une communauté. Dans son travail avec l'organisation à but non lucratif de santé mentale CrearConSalud, Caban-Aleman a dirigé des ateliers communautaires sur la santé mentale. Au début, cela impliquait «simplement de donner un soutien émotionnel aux gens, mais plus que tout, cela les aidait à répondre à leurs besoins fondamentaux», a déclaré Caban-Aleman.

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L'organisme à but non lucratif CrearConSalud a offert des ateliers gratuits sur la santé mentale à la suite de l'ouragan Maria (Photo gracieuseté de Carissa Caban-Aleman)

Caban-Aleman s'engage également fréquemment dans l'activisme pour la justice environnementale à Miami, ce qui l'aide à mieux comprendre et à subvenir aux besoins de santé mentale de cette communauté. «La meilleure façon de m'insérer complètement dans un effort de justice environnementale est d'en faire partie», a-t-elle expliqué. "Si vous essayez d'aider du point de vue d'être dans la faculté d'une université ou dans une clinique en tant que prestataire médical, mais que vous n'êtes pas vraiment visible dans la communauté que vous essayez d'influencer, c'est vraiment difficile. pour aller loin avec cet effort. "

La résilience à long terme à la crise climatique pourrait ressembler à des thérapeutes, des patients et des militants travaillant tous ensemble pour faire face à la crise climatique. Cet engagement dans une action collective, bien que parfois épuisant, peut aussi être profondément apaisant. "Alors que nous affrontons le changement climatique, tout comme avec la pandémie de coronavirus", a déclaré le Dr Janet Lewis, "nous devons passer à une appréciation de tout ce domaine d'action collective et de responsabilité."

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