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La crise du COVID-19 pour accélérer l'épuisement de la sécurité sociale | Nouvelles des États-Unis et du Canada

Les fonds fiduciaires américains de retraite et d'invalidité pourraient s'épuiser dès 2029 et 2023, respectivement, prévient un groupe de recherche bipartisan.

La crise économique causée par le coronavirus accélérera considérablement l'épuisement du programme de sécurité sociale des États-Unis, a averti jeudi un groupe de réflexion bipartite, soulignant à quelle vitesse les fonds fiduciaires de retraite et d'invalidité pourraient s'épuiser en fonction de la profondeur et de la durée du récession induite par une pandémie.

Le Bipartisan Policy Center a modélisé quatre scénarios pour la récession actuelle, dont la gravité va de «50% pire que la Grande Récession» à «un rebond économique étonnamment rapide». Ce qu'il a constaté, c'est que chaque scénario montrait que les réserves du fonds de retraite de la sécurité sociale s'épuisaient plus tôt que prévu – entre 2029 et 2033. Le centre a présenté ses conclusions dans un mémoire intitulé Comment le COVID-19 affectera-t-il les fonds fiduciaires de la sécurité sociale? (PDF), qui a été publié jeudi.

L'argent que le programme de sécurité sociale distribue en prestations de retraite et d'invalidité aux particuliers provient des charges sociales, de la fiscalité des prestations et des intérêts gagnés sur les titres du Trésor américain – des flux de revenus qui ont tous été durement touchés par le ralentissement économique actuel. Mais même avant la pandémie, les administrateurs de la sécurité sociale avaient averti que les finances du programme n'étaient pas viables et que les réserves seraient épuisées en 2034 en raison de facteurs démographiques et économiques comme le vieillissement de la population américaine.

Mais la crise du COVID-19 a accéléré cette possibilité, selon l'analyse du Bipartisan Policy Center.

«Un travailleur licencié ne paie pas de charges sociales, ni la part de l’employeur des charges sociales de l’ancien travailleur», ont écrit les auteurs du mémoire, Nicko Gladstone et Shai Akabas. «Même parmi les travailleurs qui ont conservé leur emploi, nombre d’entre eux ont subi une réduction d’heures, et un marché du travail au ralenti ralentit la croissance des salaires, ce qui fait encore baisser les recettes fiscales.»

Tous les modèles du centre de la récession actuelle montrent de fortes réductions des revenus d'intérêts et autres que d'intérêts de la Sécurité sociale par rapport aux estimations prépandémiques.

«De janvier à mars 2020, les recettes fiscales retenues étaient en moyenne de 5,7% plus élevées que l'année dernière. De mai à août, cependant, ils ont chuté en moyenne de 8,4% sous les niveaux de l'année dernière », ont écrit Gladstone et Akabas.

La crise économique actuelle accélérera l'épuisement des fonds de sécurité sociale, prédit un nouveau mémoire du groupe de réflexion (Fichier: Lindsey Wasson / Reuters)

Le passage d’une bonne croissance à de fortes réductions montre que la pandémie et sa récession auront un «effet considérable sur les revenus de la sécurité sociale, du moins à court terme», prévient le mémoire.

L'assurance invalidité, pour laquelle la demande augmente généralement dans un marché du travail faible, a été projetée par les administrateurs comme épuisée des réserves du fonds fiduciaire d'ici 2065.

Mais dans les scénarios du centre, le tableau est bien plus sombre. Si la récession actuelle est pire que la grande récession de 2007-2009, alors les réserves pour invalidité pourraient être épuisées dès 2023 et 2024. Dans le scénario le plus doux, les réserves devraient encore s'épuiser d'ici 2054.

Un marché du travail faible présentera également des défis à plusieurs volets pour les fonds à l'avenir. La pénurie d'emplois entraînera les travailleurs âgés qui auraient autrement continué à travailler à abandonner complètement le marché du travail, à prendre leur retraite plus tôt que prévu et à réclamer des prestations, ce qui accroîtra le stress du programme.

Les auteurs du mémoire ont appelé à des solutions politiques pour remédier au «déséquilibre financier» de la sécurité sociale maintenant, avant que des solutions drastiques ne soient nécessaires pour la maintenir à flot.

«En fin de compte, la date qui compte n'est pas l'épuisement des réserves en 2028, 2030 ou 2034, mais aujourd'hui – et la question de savoir si les dirigeants politiques feront un pas en avant avec la sagesse et le courage de mettre la sécurité sociale sur une voie durable pour les générations à venir», Gladstone et Akabas a écrit.

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