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La Thaïlande impose une "urgence" au milieu des manifestations, les dirigeants arrêtés | Thaïlande

Le gouvernement thaïlandais a imposé l'état d'urgence dans le but de mettre fin à trois mois de manifestations de rue menées par des étudiants appelant à des réformes de la monarchie et à la démission du Premier ministre Prayuth Chan-ocha, arrêtant tôt au moins 20 militants et deux des dirigeants du mouvement jeudi.

La décision interdit les rassemblements de cinq personnes ou plus et la publication de nouvelles ou de messages en ligne qui pourraient nuire à la sécurité nationale.

Les manifestations se sont intensifiées pendant trois mois et les manifestants ont installé un camp devant les bureaux du Premier ministre Prayuth Chan-ocha à Bangkok, la capitale, pour exiger sa démission mercredi soir. Le gouvernement a déclaré qu'il avait également agi après que des manifestants aient fait obstruction à un cortège royal.

Des vidéos largement partagées sur les réseaux sociaux ont montré que la police protégeait le véhicule jaune de la famille royale des foules de personnes tenant les bras en l'air lors du salut à trois doigts qui est devenu le symbole du mouvement démocratique et criant ses revendications.

«Il est extrêmement nécessaire d'introduire une mesure urgente pour mettre fin à cette situation efficacement et rapidement afin de maintenir la paix et l'ordre», a déclaré la télévision d'État.

L'annonce était accompagnée d'un document énonçant les mesures qui sont entrées en vigueur à partir de 4 heures du matin, heure locale (21h00 GMT), interdisant les grands rassemblements et permettant aux autorités d'interdire aux personnes d'entrer dans toute zone qu'elles désignent.

Il interdit également: «La publication d’actualités, d’autres médias et d’informations électroniques contenant des messages susceptibles de créer la peur ou de déformer intentionnellement les informations, créant ainsi des malentendus qui affecteront la sécurité nationale ou la paix et l’ordre.»

La police était en force après des mois de manifestations antigouvernementales à Bangkok (Athit Perawongmetha / Reuters)

Peu de temps après, la police a évacué les manifestants restants de l'extérieur du palais du gouvernement où ils avaient campé pendant la nuit. Les autorités ont également arrêté deux leaders de la contestation, Arnon Nampa et Panupong, a déclaré le groupe Thai Lawyers for Human Rights.

"Les autorités ont arrêté Arnon et Panupong à 5 heures du matin", a déclaré le groupe de défense des droits, ajoutant qu'Arnon avait été arrêté pour un discours qu'il avait prononcé dans la ville du nord de Chiang Mai. Il a déclaré que la raison de l’arrestation de Panupong n’était pas claire. La police n'a fait aucun commentaire immédiat.

Le bureau Asie de la FIDH, un groupe international de défense des droits de l'homme, a déclaré qu'au moins 20 militants pro-démocratie avaient été arrêtés.

Tabou royal

Des dizaines de milliers de manifestants ont défilé mercredi à Bangkok, se massant devant la Maison du gouvernement, où travaille le Premier ministre.

Le mouvement de protestation vise à destituer Prayuth, l'ancien chef de l'armée qui a pris le pouvoir lors d'un coup d'État de 2014 qui devait mettre fin à une décennie de violence entre partisans et opposants de l'establishment du pays, et a consolidé sa position lors des élections qui ont eu lieu l'année dernière.

Ceux qui marchent dans la rue veulent une nouvelle constitution et ont appelé à une réduction des pouvoirs du roi Maha Vajiralongkorn – brisant un tabou de longue date sur la critique de la monarchie.

De tels défis manifestes à la monarchie sont sans précédent en Thaïlande, où l’influence de la famille royale imprègne tous les aspects de la société, et ont provoqué une réaction de la part de l’establishment thaïlandais résolument pro-royaliste.

«Nous avons commencé à en voir parler plus que jamais auparavant», a déclaré Scott Heidler d’Al Jazeera, faisant un reportage à l’extérieur du Government House. «Mais c’est une chose de voir des gens dans la rue réclamer cette réforme et c’en est une autre de la voir se concrétiser.

Les tensions ont augmenté mercredi autour du cortège royal alors que des personnes portant des chemises jaunes – symbolisant leur soutien à la monarchie – ont également commencé à se rassembler. Quelque 15 000 policiers ont été déployés.

«La monarchie existe depuis plus de 700 ans», a déclaré Sirilak Kasemsawat, l'un des milliers de partisans royaux attendant «de montrer que nous aimons le roi».

Le porte-parole du gouvernement, Anucha Burapachaisri, a annoncé mercredi soir que le Premier ministre avait ordonné à la police de porter plainte contre «les manifestants qui ont fait obstruction au cortège royal».

Des accusations seront également poursuivies contre "ceux qui ont agi d'une manière diffamant la monarchie", a-t-il déclaré dans un communiqué.

La reine thaïlandaise Suthida et le prince Dipangkorn Rasmijoti dans un cortège royal alors que des manifestants anti-gouvernementaux lèvent les bras en un salut à trois doigts (Teera Noisakran / AFP)

Plusieurs mouvements antigouvernementaux populaires sont apparus au cours de l'histoire moderne mouvementée de la Thaïlande, qui a subi de longs épisodes de troubles politiques et plus d'une douzaine de coups d'État militaires réussis depuis 1932.

L'armée s'est longtemps positionnée comme l'unique défenseur du roi ultra-riche, qui passe le plus clair de son temps en Allemagne mais dont le pouvoir s'étend à toutes les facettes de la société thaïlandaise.

Les militants ont répété à plusieurs reprises qu'ils souhaitaient uniquement que la monarchie s'adapte aux temps modernes.

Leurs revendications incluent l'abolition d'une loi royale stricte sur la diffamation – qui protège le roi de la critique – et pour que le monarque reste en dehors de la politique.

"Nous leur demandons simplement de changer avec nous", a déclaré le manifestant Dear Thatcha à l'agence de presse AFP.

Depuis le début du mouvement en juillet, des dizaines d'activistes anti-gouvernementaux ont été arrêtés, accusés de sédition et libérés sous caution.

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