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La vie des Noirs n'aura pas d'importance tant que l'économie ne le fera pas | Affaires et économie

À la suite de l'assassinat de George Floyd par des policiers aux États-Unis et du mouvement mondial pour la vie des Noirs, il y a eu un appel retentissant à réexaminer la relation entre la société et l'État, en particulier son recours à la violence. Pourtant, une conversation significative fait défaut sur un aspect de ce contrat social défaillant – la violence structurelle innée de notre système économique mondial actuel.

Un examen plus approfondi de l'histoire afro-américaine nous fournit une piste importante qui pourrait nous aider à entamer cette conversation: la vie et l'œuvre de l'honorable Marcus Mosiah Garvey.

Né d'une femme de chambre et d'un travailleur de la pierre en 1887, Garvey a grandi dans une communauté pauvre de la Jamaïque rurale. En 1905, il a émigré à Kingston, la capitale de la nation insulaire, où il s'est engagé dans le syndicalisme et l'activisme politique après avoir été témoin des luttes de la classe ouvrière.

Attiré par la pensée anticoloniale qu'il a rencontrée en rejoignant le Club national de la Jamaïque, Garvey est devenu un autodidacte par nature. Sa soif de connaissances l'amènera à voyager à travers l'Amérique centrale et à vivre à Londres de 1912 à 1914 dans une quête pour comprendre la condition mondiale des Noirs.

À son retour en Jamaïque en 1914, il a fondé la United Negro Improvement Association (UNIA), dans le but de favoriser l'unité internationale entre les peuples d'origine africaine sur la base de l'autosuffisance économique. Garvey était un pionnier qui incarnait à la fois l'esprit d'entreprise et l'autodétermination collective des Noirs du monde entier. Les aspirations de son mouvement, parallèlement aux leçons tirées de ses échecs et de ses succès, encadrent une discussion importante autour de la nature des résultats systémiques.

«Le nègre est en train de périr parce qu'il n'a pas de système économique», a-t-il déclaré dans son recueil de 1937 de 22 leçons de philosophie, qu'il a appelé Message au peuple: le cours de la philosophie africaine.

Dans ce même travail, Garvey démontre qu'il a parfaitement compris la nécessité de concevoir un système économique qui réponde aux besoins des Africains dans le monde. Plus loin, il a observé les conséquences de l'exclusion économique systémique et sa propension à reproduire les conditions qui assurent la poursuite de la privation systémique – un cycle qu'il jugeait impossible de briser sans l'élimination de la pauvreté. De l'avis de Garvey, le nationalisme qui reposait uniquement sur l'avancement individuel devient fondamentalement corrompu et insoutenable.

En préconisant que "la richesse est le pouvoir, la richesse est la justice, la richesse est de vrais droits de l'homme", il a cherché à stimuler le développement communautaire en promouvant un modèle de prise de décision collective et de partage des bénéfices qui fait avancer les intérêts des Noirs en Amérique et au-delà.

Dans le discours UNIA enregistré par Garvey en 1921, l'Explication des objets de l'Association universelle pour l'amélioration des nègres, il affirma l'idée que les communautés noires devaient développer une idéologie et un mode opératoire économique qui conduiraient à leur développement économique. Il ne parlait pas simplement d'une duplication des idées capitalistes, mais de la création d'un «Commonwealth africain» économique innovant où les Noirs pourraient maximiser leurs intérêts collectifs et être reconnus comme égaux. Les objectifs politiques et sociaux étaient secondaires par rapport à cette mission entrepreneuriale, ses travaux philosophiques affirmant plus tard que la réussite économique est le principal facteur déterminant de la dynamique du pouvoir sociétal.

Les enseignements de Garvey invoquent une réflexion profonde – à savoir, afin de déconstruire le fonctionnement interne d'un système économique, nous devons d'abord déterminer ce qu'il vise à accomplir.

Un raisonnement basé sur les principes premiers autour de cette question nous pousse nécessairement à nous demander quelle est la fonction première d'une économie et à qui ou à quoi elle sert? Le mot «économie» lui-même peut être attribué au mot grec oikonomos, qui signifie «chef de famille». En d'autres termes, son étymologie implique la gestion délibérée des ressources disponibles afin que notre foyer commun (c'est-à-dire les gens et la planète) puisse non seulement survivre, mais prospérer.

L'économie est notre système de valeurs codifié sous forme d'équations qui déterminent la valeur que nous attribuons à une chose par rapport à une autre. En conséquence, cela détermine ce à quoi nous sommes incités à faire et à quoi nous conférons le pouvoir. Si une économie cherche à transformer la société, il est impératif que nous y insufflions nos valeurs afin qu'elles rendent compte de notre bien-être. La manière dont une communauté, un pays ou une région choisit de mesurer son bien-être économique détermine la manière dont les priorités sont fixées et la manière dont les ressources sont allouées. Nous devrions alors convenir qu'au strict minimum, les composants qui forment la composition génétique d'une économie devraient encourager positivement le bien-être humain et planétaire.

L'obligation de croissance intrinsèque de notre économie de marché actuelle génère un paradoxe intenable: elle imprègne et marchandise tout en recherchant sans cesse le profit et une croissance constante. Il faut du marketing et de la publicité pour engendrer une zombification de masse en faveur d'une dette sans fin et d'une consommation cyclique. Il extermine l'efficacité économique et génère de grandes quantités de déchets grâce à une obsolescence planifiée et à une conception sous-optimale.

Il supprime l'efficacité et la productivité de la collaboration en traitant les idées et les informations comme exclusives (c'est-à-dire la propriété intellectuelle), ce qui entraîne un gaspillage par répétition intellectuelle inutile. Elle préserve une condition générale de rareté et de gains à court terme entièrement fondée sur la nécessité d'une carence réelle ou supposée. Il retient délibérément l'efficacité sociale en exploitant mal l'accélération du progrès technologique et de l'automatisation, non pas pour libérer les êtres humains de la corvée et de la pénurie, mais plutôt pour accroître l'insécurité économique grâce au chômage technologique et aux emplois dénués de sens.

Tout à fait prévisible, toutes les circonstances mentionnées ci-dessus ont entraîné un état nocif de déséquilibre planétaire qui alimente les inégalités socio-économiques, la pauvreté, l'exploitation, les problèmes de santé mentale, les comportements antisociaux, la destruction de l'habitat, la pollution, l'écocide et la perte de biodiversité, entre autres externalités négatives .

Le système de marché de l'économie est fait pour allouer des capitaux aux efforts les plus rentables, et non à ceux qui sont les plus socialement bénéfiques. Cela est particulièrement évident dans les innombrables institutions sociales, établissements bancaires, groupes politiques, organisations de médias, organismes scientifiques, autorités sanitaires, industries militaires, pharmaceutiques et agricoles, etc., qui ont été soit saisis soit compromis par des acteurs du marché à la recherche d'un avantage asymétrique.

Les inefficacités créées par les humains qui se disputent des positions de pouvoir dans ce jeu perdant constituent une menace existentielle. Le capitalisme de marché a survécu à son objectif évolutif et a dégénéré en un cancer malin.

Une économie qui n'est pas intrinsèquement liée aux besoins humains et environnementaux, bien qu'elle soit alimentée par une dette chronique et le consumérisme, n'est pas du tout une économie. Si quoi que ce soit, c'est manifestement anti-économique.

À l'époque de Garvey et aujourd'hui, ce que nous avons généralement compris comme étant l'économie est, en fait, un paradigme frauduleux se faisant passer pour un axiome de valeur économique. Et la civilisation occidentale a construit et diffusé un édifice monumental de théorie pour affirmer sa domination sur la base de ce modèle destructeur du capitalisme de marché.

La base de cette réflexion doit faire passer le développement économique africain d'un éthos d'exploitation d'inspiration occidentale à un éthos collaboratif d'inspiration africaine.

Les adeptes des enseignements de Garvey doivent donc donner la priorité au démantèlement du paradigme politique néolibéral au centre de leur programme d'organisation économique pour la libération de l'Afrique. Ils doivent s'efforcer de transcender la dynamique brute et réductionniste de l'offre, de la demande et des prix du marché. Adopter correctement les outils de la capacité technologique moderne offre une solution pour mieux imbriquer, mesurer et rendre compte des valeurs humanitaires que nous jugeons socialement souhaitables dans un nouveau système économique.

Ces éléments nécessitent une coopération approfondie afin de surpasser le concept même de concurrence lui-même, en créant un environnement prosocial où les avantages de la générosité, du partage et de la transparence doivent l'emporter à tout moment sur les bénéfices de la non-coopération – tout en le rendant simultanément antifragile afin de endurer toutes les forces de sabotage exogènes sur ce nouveau système.

Repenser le développement économique et la solidarité panafricaine dans de nouveaux termes exigera un leadership exceptionnel et un courage immense. Ce n'est qu'en mettant fin à la mauvaise gestion économique que la véritable efficacité et l'abondance pourront s'épanouir. Les personnes les mieux placées pour transformer les systèmes et structures destructeurs du monde en quelque chose de plus humain et plus sûr sont particulièrement celles qui ont été le plus trahies par les systèmes existants. Ceux qui courent le plus grand risque de perpétuer les anciens modèles de système sont ceux qui en ont le plus profité.

Du point de vue de l'importance historique, Garvey s'est avéré être l'étincelle qui a ravivé la dignité africaine grâce à l'effort collectif. Bien qu'il n'ait jamais eu l'occasion de réaliser pleinement ses aspirations entrepreneuriales, il a fourni un plan pour le développement d'entreprises collectives.

Son héritage est celui d'une introduction pragmatique à la promesse des principes panafricains et du courage – un héritage qui doit maintenant être transmis par les jeunes innovateurs à travers le continent africain et sa diaspora mondiale.

Aujourd'hui plus que jamais, l'humanité a besoin d'un siècle animé par un leadership panafricain exemplaire qui ne craint pas de transformer les sociétés et les communautés en un super-organisme de coopération. Tout pouvoir est faible s'il n'est pas uni, n'ayons pas peur de notre propre potentiel divin – car personne ne nous sauvera à part nous.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d'Al Jazeera.

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