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L'Australie va assouplir le plafond de retour des citoyens face à une colère croissante Australie

Gouvernement sous le feu de la politique qui a laissé au moins 26 000 personnes bloquées à l'étranger.

L'Australie permettra à quelques centaines de citoyens et résidents permanents supplémentaires de rentrer chez eux chaque semaine, a déclaré vendredi le Premier ministre Scott Morrison, dans un léger assouplissement d'une politique devenue la cible de critiques croissantes.

Depuis juillet, le gouvernement a plafonné le nombre de personnes autorisées à rentrer, affirmant que la restriction était nécessaire pour réduire la menace du COVID-19, même si toutes les arrivées sont tenues de terminer une quarantaine d'hôtel de 14 jours qu'elles doivent payer elles-mêmes.

Les frontières du pays sont fermées aux ressortissants étrangers bien qu’une «bulle de voyage» ait récemment commencé à permettre aux citoyens néo-zélandais de se rendre en Australie.

Morrison a déclaré que le plafond passera à 5865 personnes en novembre, soit une augmentation de 290, après que les États d'Australie-Occidentale et du Queensland aient déclaré qu'ils pourraient accueillir plus de personnes. L'Australie-Occidentale a accepté d'accueillir 140 rapatriés supplémentaires chaque semaine et le Queensland 150.

Le gouvernement subit une pression croissante pour aider au moins 26 000 Australiens qui veulent rentrer chez eux mais qui n'ont pas pu le faire à cause des limites. Beaucoup ont eu du mal à obtenir un billet d'avion au milieu des annulations fréquentes et à collecter des fonds pour payer la quarantaine de l'hôtel.

«Le moyen le plus efficace de ramener les Australiens à la maison est d'augmenter ces plafonds», a déclaré Morrison aux journalistes à Canberra.

Cherchant à offrir plus de soutien, le gouvernement de Morrison a conclu plus tôt ce mois-ci un accord avec le gouvernement du Territoire du Nord pour permettre à jusqu'à 500 personnes toutes les deux semaines de revenir dans un arrangement qui est en dehors de la limite d'arrivée.

Citoyens vulnérables

Le premier des huit vols de rapatriement en provenance du monde entier est prévu à Darwin – sur la côte nord de l'Australie – vendredi, selon les médias locaux. Le vol de Londres transporte des personnes identifiées comme «vulnérables», dont huit nouveau-nés, des personnes âgées et des personnes avec de jeunes familles, a déclaré la chaîne de télévision 9News.

D'autres vols sont organisés depuis l'Afrique du Sud, l'Inde et plus encore depuis le Royaume-Uni.

L'assouplissement des arrivées intervient alors que Victoria – le deuxième État le plus peuplé du pays et l'épicentre de l'épidémie de COVID-19 dans le pays – a rapporté vendredi que les cas de coronavirus actifs étaient tombés à un plus bas depuis quatre mois.

L'Australie a ouvert une «bulle de voyage Trans-Tasman» avec la Nouvelle-Zélande la semaine dernière (Loren Elliott / Reuters)

Victoria dit qu'elle compte maintenant 100 cas actifs – le plus bas depuis le 19 juin – et n'enregistre qu'un seul nouveau cas au cours des dernières 24 heures.

«C'est un bon chiffre. C'est un signe très clair que la stratégie fonctionne », a déclaré le premier ministre de l'État de Victoria, Daniel Andrews, aux journalistes à Melbourne.

Les cas actifs sont un soulagement pour les autorités de l’État au milieu des craintes accrues d’un nouveau groupe après qu’un cas dans une école de la banlieue nord de Melbourne ait incité les autorités à ordonner à 800 personnes de s’isoler.

L'Australie a enregistré plus de 27 400 cas de COVID-19, bien moins que de nombreux autres pays développés. Victoria est responsable de plus de 90% des 905 décès dans le pays.

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