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Vivre en Italie

Le cas du «faux test de langue» de Luis Suàrez met en évidence la nécessité pour l'Italie de mettre à jour radicalement son système de citoyenneté


L'attaquant de Barcelone, Luis Suàrez, a été victime d'allégations de tricherie à un examen d'italien pour obtenir la citoyenneté et d'un salaire de 10 millions par saison à la Juventus. Au milieu de la controverse entourant le footballeur, une conversation plus large est en cours – la nécessité de mettre à jour les anciennes lois sur la citoyenneté, et extrêmement prohibitives.

Conformément à la loi italienne, seuls ceux de ius sanguinis (droit du sang) sont reconnus comme citoyens, sauf si une personne est élevée en Italie en tant qu'enfant, et demande directement sa citoyenneté italienne entre son 18e et son 19e anniversaire. C’est une fenêtre extrêmement courte pour obtenir la citoyenneté, en particulier dans un pays connu pour ses longs délais d’administration et ses pratiques bureaucratiques.

Le résident italien Maxwell Shololo est né au Togo de parents ghanéens, mais il vit dans la nation européenne depuis l'âge de deux ans. Il a déménagé en 1992. Il ne connaît que trop bien la complexité de la question de la citoyenneté – Shololo est toujours dans les limbes. «Je suis heureux que l’affaire Suarez soit sortie, qu’il soit coupable d’avoir simulé un test ou non, cela a mis en évidence un problème», me dit Shololo depuis Milan. «La majorité des électeurs italiens ne sont pas confrontés à des problèmes de citoyenneté et de migration et nombreux sont ceux qui ne sont pas conscients de ces difficultés bureaucratiques ou n’ont pas d’expérience directe.»

Lorsque la mère de Shololo a demandé la citoyenneté italienne pour elle-même et ses enfants, le processus a duré cinq ans. Shololo avait 16 ans quand elle a postulé et 21 quand il a finalement obtenu le résultat de la demande. Il a été refusé au motif qu'il avait manqué la fenêtre pour postuler. Le reste de sa famille a réussi à devenir citoyens italiens. Comme Shololo était un adulte légal, avant que la décision finale ne soit prise, il devait recommencer le processus – cette fois en tant qu'adulte. Ses années de vie dans le pays en tant qu'enfant ne seraient pas prises en compte sur une demande d'adulte – la seule façon dont il peut désormais garantir la citoyenneté est de se marier ou d'avoir une preuve de résidence continue en tant qu'adulte pendant 10 ans.

L’histoire de Shololo est vraie pour plus d’un million de jeunes en Italie, qui sont italiens de droit, mais qui ne possèdent pas de passeport italien et sont éternellement oubliés.

Le processus d'obtention de la citoyenneté s'est encore compliqué ces dernières années – le nombre d'années pour traiter une demande de citoyenneté est passé de deux à quatre. Et puis, les délais de traitement sont à nouveau passés de quatre à trois ans.

Activiste Kwanza Musa Dos Santos, co-fondateur de l'association Questa è Roma (Ceci est Rome), a appelé au changement, «ce sujet ne trouve un nouvel espace que dans les médias, mais le discours politique reste inchangé. Les politiciens ont simplement prétendu introduire des changements, en réduisant légèrement les délais de traitement de la citoyenneté ».

En tant qu'organisation Italiani senza Cittadinanza (Italiens sans citoyenneté), qui plaide pour un changement des lois sur la citoyenneté, souligne que ce n'est toujours pas suffisant.

«Le nombre de réclamations double souvent. Une fois qu'un terme est atteint, l'affaire nécessite des conseils et un soutien juridiques supplémentaires, ce qui entraîne infiniment plus de retards », déclare Fioralba Duma, porte-parole de Italiani senza Cittadinanza.

Outre des cas très médiatisés comme celui de Luis Suàrez, d’autres athlètes ont été entraînés dans le débat sur la citoyenneté. La championne du lancer du poids, âgée de 23 ans, Danielle Frédérique Madam vit à Pavie dans le nord de l'Italie, mais sa carrière sportive internationale est entravée par son statut de citoyenneté dans les limbes. Elle a quitté le Cameroun pour l'Italie à l'âge de 7 ans, ce qui signifie qu'elle ne peut pas non plus concourir pour le Cameroun. Après avoir parlé de son cas, elle a fait face à une réaction de citoyens qui ne la croient pas italienne.

Le maire de Pavie, Mario Fabrizio Fracassi, également membre d'un parti politique de la Ligue de droite, est récemment venu à son aide en écrivant une lettre au président italien Sergio Mattarella et en demandant qu'une concession de citoyenneté soit faite au nom de Madame, en raison de sa grande contribution au sport.

C’était un bond en avant, mais malheureusement, la citoyenneté n’intéresse pas les principaux partis politiques. Les Frères du parti conservateur d'Italie et de la Ligue sont ouvertement opposés aux réformes de la citoyenneté, et le Mouvement des cinq étoiles a été complètement ambivalent à l'égard de la cause. Même les premiers ministres démocrates Matteo Renzi et Paolo Gentiloni ont fini par abandonner toute une génération en faveur de la convenance politique.

La législation sur la citoyenneté doit changer maintenant, avant que les politiciens ne gaspillent les opportunités d'une autre génération et gaspillent davantage de grands talents issus du système éducatif italien.

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