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Le ministère de la Justice cherche à annuler une ordonnance suspendant l'exécution | Actualités sur la pandémie de coronavirus

Le Département de la justice des États-Unis a déposé une requête d'urgence auprès d'une cour d'appel pour obtenir la première exécution fédérale en près de 20 ans.

Daniel Lee, 47 ans, devait mourir lundi par injection létale dans une prison fédérale de l'Indiana. Il a été condamné en Arkansas pour le meurtre en 1996 du marchand d'armes William Mueller, de son épouse Nancy et de sa fille de huit ans, Sarah Powell.

Mais le juge en chef du district, Jane Magnus-Stinson, a statué vendredi dans l'Indiana que l'exécution serait suspendue en raison des inquiétudes de la famille des victimes à propos de la pandémie de coronavirus, qui a tué plus de 130 000 personnes et ravage les prisons du pays.

Le ministère de la Justice cherche à annuler immédiatement cette décision. Dans la requête d'urgence présentée à la 7e Circuit Court of Appeals des États-Unis samedi, elle a fait valoir que l'ordonnance du juge "interprétait mal la loi fédérale et celle des États et n'a aucun fondement en équité". La motion demande à la cour d'appel d'autoriser le gouvernement à procéder à l'exécution lundi après-midi.

"La peine capitale en cause ici – infligée pour le meurtre d'une fillette de huit ans et de ses parents lors d'un vol pour financer un mouvement suprémaciste blanc – a été maintenue à plusieurs reprises par les tribunaux fédéraux, et les propres efforts du détenu pour arrêter sa mise en œuvre ont très récemment rejeté par cette Cour et la Cour suprême ", écrit le parquet dans le dossier.

Le ministère de la Justice fait également valoir que le Bureau des prisons a pris des mesures pour héberger la famille et mis en œuvre des protocoles de sécurité supplémentaires en raison de la pandémie, mais les préoccupations de la famille "ne l'emportent pas sur l'intérêt public à enfin exécuter la peine légalement imposée dans cette affaire".

Les proches parcourraient des milliers de kilomètres et assisteraient à l'exécution dans une petite pièce où la distanciation sociale recommandée pour empêcher la propagation du virus est pratiquement impossible.

Il existe actuellement quatre cas confirmés de coronavirus parmi les détenus de la prison de Terre Haute, selon les statistiques fédérales, et un détenu est décédé.

Délai jusqu'à la fin d'une menace pandémique

Le procureur général William Barr a déclaré à l'agence de presse Associated Press cette semaine qu'il pensait que le Bureau des prisons pouvait "procéder à ces exécutions sans risque".

L'agence a mis en place un certain nombre de mesures supplémentaires, notamment des contrôles de température et l'obligation pour les témoins de porter des masques.

L'injonction prononcée vendredi soir retarde l'exécution jusqu'à ce qu'il n'y ait plus d'urgence sanitaire.

L'ordonnance du tribunal ne s'applique qu'à l'exécution de Lee et n'interrompt pas deux autres exécutions prévues pour la semaine prochaine.

La décision de reprendre les exécutions a été critiquée comme dangereuse et politiquement motivée. Les critiques soutiennent que le gouvernement crée une urgence inutile et fabriquée autour d'un sujet qui n'est pas en haut de la liste des préoccupations américaines en ce moment.

Le système pénitentiaire fédéral a eu du mal ces derniers mois à endiguer l'explosion de la pandémie de coronavirus derrière les barreaux. Vendredi dernier, plus de 7 000 détenus sous responsabilité fédérale étaient positifs.

Il y a également eu près de 100 décès de détenus depuis la fin mars.

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