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Le Mississippi vote pour retirer l'emblème confédéré du drapeau de l'État | Nouvelles

Le Mississippi a voté pour changer le drapeau de l'État, qui comprend un emblème de bataille confédéré qui a été largement condamné comme raciste.

Le Mississippi est devenu le dernier État des États-Unis avec un drapeau affichant l'image confédérée – un champ rouge surmonté d'un "X" bleu avec 13 étoiles blanches – après que la Géorgie a voté pour retirer le symbole de son drapeau en 2003.

Le projet de loi visant à supprimer le symbole a été adopté à la fois par les chambres basse et haute ce week-end, les législateurs soutenant un panel pour concevoir un nouveau drapeau.

Le gouverneur du Mississippi a déclaré qu'il signerait le projet de loi s'il approuvait la législature.

"Nous sommes meilleurs aujourd'hui qu'hier", a déclaré le président du Mississippi, Philip Gunn, auteur du projet de loi, au groupe de presse à but non lucratif Mississippi Today. "Aujourd'hui, l'avenir a pris racine dans le présent. Aujourd'hui, nous et le reste de la nation pouvons regarder notre état avec de nouveaux yeux, avec fierté et espoir."

L'emblème de la bataille des Confédérés a été utilisé par les troupes du Sud pendant la guerre civile américaine de 1861-1865 et reste pour beaucoup un symbole de l'héritage de l'esclavage du pays.

Les suprémacistes blancs de l'Assemblée législative du Mississippi ont décidé de la conception du drapeau de l'État en 1894, en réaction au pouvoir politique que les Afro-Américains ont acquis après la guerre civile.

Le drapeau de l'État est source de division depuis des générations; aucune des universités publiques de l'État ne l'affiche, tandis qu'un nombre croissant de villes et de comtés ont également cessé de battre le drapeau de l'État.

Les partisans, cependant, ont résisté aux efforts visant à modifier la conception pendant des décennies, affirmant qu'il s'agit d'une partie importante de l'histoire et de la culture du sud des États-Unis. En 2001, les résidents de l'État ont voté massivement pour conserver le design actuel.

Les marées ont changé au cours des années qui se sont accélérées ces dernières semaines alors que les manifestations contre l'injustice raciale se sont répandues aux États-Unis, y compris au Mississippi, à la suite du décès de George Floyd dans le Minnesota fin mai.

Les dirigeants du monde des affaires, de la religion, de l'éducation et du sport se sont prononcés avec force contre le drapeau de l'État, exhortant les législateurs à abandonner la bannière de 126 ans pour une bannière qui reflète mieux la diversité d'un État avec une population noire de 38%.

Que se passe-t-il maintenant?

Le gouverneur républicain Tate Reeves a déclaré pour la première fois samedi qu'il signerait un projet de loi pour changer le drapeau si la législature contrôlée par les républicains lui en envoyait un.

"L'argument sur le drapeau de 1894 est devenu aussi conflictuel que le drapeau lui-même et il est temps d'y mettre fin. S'ils m'envoient une facture ce week-end, je la signerai", a-t-il déclaré.

Une fois adopté, la commission concevra un nouveau drapeau qui ne peut pas inclure le symbole confédéré et qui doit avoir les mots "In God We Trust", selon le projet de loi.

Le nouveau design sera déposé sur le bulletin de vote lors des élections du 3 novembre. Un seul choix de design sera proposé. Si une majorité d'électeurs accepte le nouveau design, il deviendra le drapeau de l'État. Si une majorité le rejette, la commission concevra un nouveau drapeau en utilisant les mêmes lignes directrices.

Reconnaissance raciale

Cette décision intervient alors que les juridictions, les institutions et les sociétés aux États-Unis tiennent compte de leur histoire, avec de nombreux monuments confédérés supprimés, des images racistes ou des homonymes racistes.

L'université de Princeton a annoncé samedi qu'elle retirait le nom du président Woodrow Wilson de son école de politique publique et d'un collège résidentiel, affirmant que l'ancien dirigeant américain était raciste.

Wilson a servi deux mandats en tant que président américain, de 1913 à 1921. Il a été le fondateur de la Société des Nations, un précurseur des Nations Unies, et a incarné la fin de l'isolationnisme américain.

Mais le 28e président américain a également soutenu les politiques racistes, permettant notamment la ségrégation dans les agences fédérales même après leur intégration raciale depuis des décennies.

"Il a non seulement acquiescé mais a ajouté à la pratique persistante du racisme dans ce pays, une pratique qui continue de faire du tort aujourd'hui", a déclaré le président de l'université Christopher Eisgruber dans un communiqué.

LA SOURCE:
Al Jazeera et les agences de presse

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