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Le Pakistan reprend ses vaccinations contre la poliomyélite après une interruption du coronavirus | Pakistan News

Quetta, Pakistan – Le Pakistan reprend ses efforts de vaccination contre la polio dans les districts à haut risque du pays après que la pandémie de coronavirus a forcé une interruption de quatre mois dans l'un des deux seuls pays au monde où le virus débilitant reste endémique.

Les vaccins feront du porte-à-porte pour vacciner plus de 800 000 enfants de moins de cinq ans dans les districts de Karachi, Quetta, Faisalabad, Attock et South Waziristan lundi, a annoncé la campagne d'éradication de la polio menée par le gouvernement dans un communiqué.

Cette année, au moins 59 cas de polio – une maladie neurodégénérative qui peut provoquer la paralysie des membres chez les jeunes enfants – ont été enregistrés au Pakistan, selon les données officielles.

Le virus, soutenu par des parents refusant de donner le vaccin à leurs enfants et une couverture incomplète de la campagne de vaccination, a refait surface au Pakistan l'année dernière, avec 147 cas à travers le pays, contre seulement 12 l'année précédente.

Cette année, le gouvernement a déclaré qu'il avait prévu d'intensifier les campagnes de vaccination dans tout le pays, mais qu'il a été entravé par la pandémie de coronavirus, qui a rendu le porte-à-porte pour atteindre plus de 35 millions d'enfants sur le plan logistique.

Un garçon reçoit des gouttes de vaccin contre la polio lors d'une campagne anti-polio à Peshawar

Au moins 59 cas de polio ont été détectés au Pakistan jusqu'à présent cette année (Fichier: Fayaz Aziz / Reuters)

"Deux grandes campagnes anti-polio à l'échelle nationale ont été affectées par la pandémie de coronavirus, qui a endommagé notre élan de plusieurs mois construit pour endiguer le fameux virus de la polio du Pakistan", a déclaré le Dr Rana Muhammad Safdar, chef du programme gouvernemental d'éradication de la poliomyélite.

Safdar a déclaré que la campagne actuelle ferait face à des défis sans précédent, mais que les vaccinateurs étaient équipés d'un équipement de protection pour aider à prévenir toute propagation possible du COVID-19 pendant la campagne.

"Oui, il y aurait des difficultés à persuader les parents d'administrer à leurs enfants le vaccin antipoliomyélitique, mais nous avons terminé des exercices de sécurité pour (la) promenade", a-t-il déclaré à Al Jazeera.

"Les agents de la poliomyélite portant des kits d'équipement de protection individuelle (EPI) participeront à la campagne et ils administreront le vaccin antipoliomyélitique aux enfants sans les toucher."

Le coronavirus frappe le lecteur

Lundi, le Pakistan avait enregistré au moins 265 083 cas de coronavirus, avec 5689 décès à ce jour, selon les données du gouvernement.

Les responsables de la santé disent voir une baisse du nombre de patients recherchant un traitement pour cette maladie hautement infectieuse, ce qui indique que le pays a peut-être aplati la courbe de la hausse des infections.

Mais les critiques disent que le pays ne teste pas suffisamment de personnes pour dire avec certitude si les cas ont diminué.

Les verrouillages imposés en mars, et se poursuivant sporadiquement depuis lors, ont affecté la prestation des services de santé et impacté la vaccination essentielle de plus de 700 000 nouveau-nés chaque mois, a indiqué le programme d'éradication de la polio dans un communiqué.

"L'impact du COVID-19 sur notre économie et nos communautés est sans précédent", a déclaré le Dr Zafar Mirza, chef du ministère de la Santé du pays.

"Avec la perturbation des services de vaccination essentiels due à la pandémie de COVID-19, les enfants sont continuellement exposés à un risque plus élevé de contracter la polio et d'autres maladies évitables par la vaccination."

Selon l'UNICEF, les perturbations des services de santé vitaux, des services de nutrition et de vaccination causés par le coronavirus pourraient menacer la vie de plus de 459000 enfants et mères en Asie du Sud au cours des six prochains mois.

Le plan de reprise de la vaccination contre la polio au Pakistan vise initialement les zones où le virus de la polio s'est propagé rapidement, et sera suivi de cycles de riposte en août et septembre, et de trois campagnes à l'échelle du pays au cours des trois derniers mois de 2020.

Épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Karachi

Le Pakistan compte à ce jour plus de 265000 infections à coronavirus (Akhtar Soomro / Reuters)

Risques de sécurité

Les efforts de vaccination contre la poliomyélite au Pakistan ont également subi des revers en raison de risques accrus pour la sécurité, qui ont vu une augmentation des attaques visant les vaccinateurs contre la polio et leurs informations de sécurité en 2019.

Depuis 2012, au moins 101 personnes ont été tuées dans de telles attaques, selon un décompte d'Al Jazeera, avec au moins 10 tuées depuis le début de 2019, dont trois tuées jusqu'à présent cette année.

La désinformation concernant l'innocuité de l'utilisation du vaccin est également répandue.

En avril de l'année dernière, une vidéo prétendant montrer des enfants tombés malades après avoir pris le vaccin contre la polio est devenue virale dans la ville de Peshawar, dans le nord-ouest du pays, entraînant des attaques contre des établissements de santé gérés par le gouvernement et le refus généralisé des parents de donner le vaccin à leurs enfants.

Les autorités locales disent qu'elles n'ont pas pu assurer un suivi efficace auprès des parents qui refusent de donner à leurs enfants le vaccin en raison de la pandémie de coronavirus, et ils craignent donc que les refus ne restent élevés.

"Le Balouchistan (province) compte un grand nombre de cas de refus de vaccination contre la polio traités par les comités de refus de conversion de district, mais depuis mars, nous n'avons pas mené d'activités de rattrapage", a déclaré le Dr Aftab Kakar, un expert technique travaillant sur la polio dans la province du sud-ouest. campagne de vaccination.

"Dans (les) prochaines campagnes, nous devrons supporter les refus de vaccination contre la polio en grand nombre."

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