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Le point de vue du Guardian sur l'Allemagne à la présidence de l'UE: le bon moment | Editorial | Opinion

Alors que l'Europe émerge du pire de la pandémie de coronavirus, elle fait face à des défis à l'échelle épique.

En Italie et en Espagne, le spectre d'une endettement en spirale insoutenable met en péril la reprise dans des économies déjà fragiles. À Bruxelles, il est à craindre qu'au milieu des retombées post-pandémiques, la tâche générationnelle de répondre à l'urgence climatique et de mettre en œuvre des objectifs verts stricts soit mise de côté. La place de l’Europe dans un monde nouvellement multipolaire, dominé par la rivalité de plus en plus tendue entre les États-Unis et la Chine, doit être repensée. Après l'épidémie, l'accent est mis de nouveau sur l'autosuffisance économique, en particulier dans le secteur médical et les industries clés. Les futures relations commerciales de l’Union européenne avec la Grande-Bretagne doivent être convenues dans quelques mois.

Dans un contexte aussi formidable, c'est la chance de l'UE que l'Allemagne, le plus grand et le plus puissant État membre, prenne cette semaine sa présidence tournante. Pour des raisons évidentes d'histoire, l'Allemagne a toujours été réticente à frapper son poids sur la scène européenne. Mais les temps extraordinaires exigent un leadership clair. La chancelière allemande, Angela Merkel, semble déterminée à le fournir. Décrivant ses projets pour la présidence récemment, Mme Merkel a déclaré aux députés allemands: "L'Europe a besoin de nous, tout comme nous avons besoin de l'Europe". Les négociations commerciales sur le Brexit sont susceptibles d'être traitées comme une dimension d'un problème plus important: le renforcement du marché unique pendant une période de troubles économiques.

Dans une interview accordée au Guardian et à d'autres journaux européens ce week-end, Mme Merkel a clairement indiqué que sa priorité la plus urgente serait de parvenir rapidement à un accord sur un fonds de relance post-coronavirus de 750 milliards d'euros, financé par la dette émise par l'UE et distribué à pays sous forme de subventions plutôt que de prêts.

La signature de cette innovation, proposée pour la première fois par Mme Merkel et le président français, Emmanuel Macron, en mai, serait un moment historique. La perspective de regrouper la dette avec des voisins du Sud impécunieux a toujours été un anathème pour les États membres les plus prospères de l'UE, la résistance étant généralement dirigée par l'Allemagne. Un soi-disant Frugal Four – l'Autriche, le Danemark, la Suède et les Pays-Bas – montera une action d'arrière-garde féroce pour diluer le plan. Mais l'expérience brûlante des trois derniers mois semble avoir changé la perception à Berlin de ce qui est possible et souhaitable.

Sur le plan intérieur, un engagement sacro-saint à l'équilibre budgétaire a été mis de côté pour permettre un gigantesque plan de relance et des renflouements de l'État. Au niveau européen, Mme Merkel estime qu'un changement radical de solidarité est nécessaire. Elle a averti à juste titre que le fait de ne pas prendre d’action collective pour stabiliser les économies chancelantes de l’Europe jouera le jeu des forces antidémocratiques et autoritaires.

Le ton et l'approche sont radicalement différents de ceux d'il y a dix ans, lorsque Mme Merkel et son ministre des Finances de l'époque, Wolfgang Schäuble, ont aidé à appliquer les mesures d'austérité à l'échelle de l'UE à la suite du krach financier. Mais au cours de ses 15 années passées en tant que chancelière, Mme Merkel a démontré une capacité inégalée à s'adapter aux circonstances changeantes. Avant que Covid-19 ne frappe, elle était considérée comme un chef de file du canard boiteux, ayant annoncé son intention de se retirer en 2021. Au lieu de cela, la gestion assurée de l'épidémie par l'Allemagne a renforcé son autorité et fourni le capital politique pour prendre les risques nécessaires dans ce qui a devenir une présidence de crise. L'Allemagne a parfois été critiquée pour «diriger par derrière». Au cours des six prochains mois, Mme Merkel dirigera de l'avant. Pour l'UE, à une époque où les enjeux n'ont jamais été aussi élevés, c'est une bonne nouvelle.

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