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Le Premier ministre mauricien avertit qu'un navire endommagé qui fuit du pétrole pourrait se fendre | Actualités de Maurice

Un navire qui s'est échoué au large de Maurice et qui fuit des tonnes de pétrole dans l'océan se fissure, a déclaré le Premier ministre, menaçant une catastrophe écologique et économique encore plus grande pour la nation insulaire.

Plus de 1000 tonnes de carburant se sont infiltrées du vraquier MV Wakashio dans la mer azur au large du sud-est de l'île Maurice, envahissant les récifs coralliens, les plages de sable blanc et les lagons immaculés qui attirent les touristes du monde entier.

Mais 2 500 tonnes supplémentaires restent à bord du navire accidenté, qui s'est échoué sur un récif le 25 juillet mais n'a commencé à suinter d'une fissure dans la coque que la semaine dernière.

Les experts préviennent qu'une nouvelle rupture pourrait déclencher un déversement qui sera au-delà de la catastrophe pour le fragile écosystème côtier sur lequel repose Maurice et son économie.

Maurice déclare l'urgence suite à un déversement d'hydrocarbures d'un navire échoué (2:18)

Le Premier ministre Pravind Jugnauth a déclaré dimanche que les équipes d'intervention avaient réussi à bloquer la fuite pour le moment, mais se préparaient au pire.

"Les fissures se sont creusées. La situation est encore pire", a-t-il déclaré. "Le risque que le bateau se brise en deux existe toujours."

Le Japon a annoncé dimanche qu'il enverrait une équipe d'experts de six membres pour aider à ce que Maurice a déclaré une urgence environnementale sans précédent.

La France a également dépêché un navire de guerre, un avion militaire et des conseillers techniques de l'île voisine de la Réunion après que Maurice a fait appel à l'aide internationale.

Des milliers de volontaires, dont beaucoup enduits de la tête aux pieds de boue noire, se sont rassemblés le long du littoral, enchaînant des kilomètres de barrières flottantes improvisées en paille dans une tentative désespérée de contenir la marée huileuse.

Mitsui OSK Lines, qui exploite le navire appartenant à une autre société japonaise, a promis dimanche de "faire tous les efforts possibles pour résoudre le cas".

"Nous sommes terriblement désolés", a déclaré le vice-président de la compagnie maritime, Akihiko Ono, aux journalistes à Tokyo.

Mais certains craignent que le mal ne soit déjà fait.

Les images aériennes montrent l'énormité de la catastrophe, avec d'énormes étendues de mer cristalline autour du cargo abandonné teinté d'un noir d'encre profond.

De la boue épaisse a recouvert des forêts de mangroves et des criques intactes le long du littoral, causant des dommages irréparables et annulant des années de travail de conservation minutieux, disent les militants écologistes.

Des gens récupèrent du pétrole du navire MV Wakashio, appartenant à une société japonaise mais battant pavillon panaméen, qui s'est échoué et a provoqué une fuite de pétrole près du parc marin de Blue Bay dans le sud-est de l'île Maurice le

Des gens récupèrent du pétrole du navire MV Wakashio qui s'est échoué et a provoqué une fuite de pétrole dans le sud-est de l'île Maurice (Daren Mauree / L'Express Maurice / AFP)

'Déjà trop tard'

La nappe a déjà commencé à dériver plus haut sur la côte, attisée par des vents et des courants forts.

"Je pense qu'il est déjà trop tard. Si le navire se casse en deux, la situation sera incontrôlable", a déclaré à l'agence AFP Vassen Kauppaymuthoo, océanographe et ingénieur environnemental.

"Nous parlons d'une catastrophe majeure qui progresse et qui se complique d'heure en heure."

La pression monte sur le gouvernement pour expliquer pourquoi plus n'a pas été fait dans les deux semaines qui ont suivi l'échouement du navire.

L'opposition a appelé à la démission des ministres de l'environnement et de la pêche, tandis que les volontaires ont ignoré l'ordre officiel de laisser l'opération de nettoyage aux autorités locales, enfilant des gants en caoutchouc pour passer au crible les boues.

"Des milliers de personnes se rassemblent. Personne n'écoute plus le gouvernement", a déclaré Ashok Subron, un activiste environnemental à Mahébourg, l'une des régions les plus touchées.

"Les gens ont compris qu'ils devaient prendre les choses en main. Nous sommes ici pour protéger notre faune et notre flore."

L'île Maurice et ses 1,3 million d'habitants dépendent de manière cruciale de la mer pour l'écotourisme, ayant acquis une réputation de réussite en matière de conservation et de destination de classe mondiale pour les amoureux de la nature.

Le déversement est un double coup dur pour les opérateurs touristiques qui espéraient que les touristes étrangers pourraient bientôt retourner à Maurice, qui n'a actuellement aucun cas actif du nouveau coronavirus.

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