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Le riz de l'oncle Ben est renommé après des critiques sur les stéréotypes raciaux | Nouvelles des États-Unis et du Canada

Le riz de l'oncle Ben a un nouveau nom et une nouvelle marque après avoir été vivement critiqué pour avoir promu des stéréotypes raciaux.

La gamme de produits à base de riz s’appellera désormais «Ben’s Original» et le logo d’un vieil homme afro-américain portant un nœud papillon sera retiré de l’emballage.

La société mère Mars Inc a dévoilé mercredi le changement pour la marque âgée de 70 ans, devenant la dernière entreprise à abandonner un logo longtemps critiqué pour la promotion des stéréotypes raciaux et faisant face à un examen approfondi alors que le mouvement Black Lives Matter connaît une résurgence croissante.

L'emballage avec le nouveau nom arrivera dans les magasins l'année prochaine.

«Nous avons écouté nos associés et nos clients et le moment est venu de faire des changements significatifs dans la société», a déclaré Fiona Dawson, présidente mondiale de Mars Food, multi-ventes et clients mondiaux. «Lorsque vous apportez ces changements, vous n'allez pas plaire à tout le monde. Mais il s'agit de faire la bonne chose, pas la chose facile. »

Plusieurs entreprises ont retiré l'imagerie raciale de leur image de marque ces derniers mois, un effet d'entraînement des manifestations de Black Lives Matters contre le meurtre par la police de George Floyd et d'autres Afro-Américains.

Quaker Oats a annoncé en juin qu'il abandonnerait Tante Jemima des emballages de sirop et de crêpes, répondant aux critiques selon lesquelles les origines du personnage étaient basées sur la «maman», une femme noire se contentant de servir ses maîtres blancs [Fichier: Paul Taggart / Bloomberg]

Quaker Oats a annoncé en juin qu'il abandonnerait tante Jemima des emballages de sirop et de crêpes, répondant aux critiques selon lesquelles les origines du personnage étaient basées sur «mammy», une femme noire se contentant de servir ses maîtres blancs. Quaker a déclaré que les paquets sans l'image de tante Jemima commenceraient à apparaître dans les magasins d'ici la fin de l'année, bien que la société n'ait pas révélé le nouveau logo.

Le propriétaire d'Eskimo Pie a également déclaré qu'il changerait le nom et le marketing de la barre de crème glacée recouverte de chocolat, presque centenaire. Au-delà des marques alimentaires, la franchise Washington NFL a abandonné le nom «Redskins» et son logo sous la pression de sponsors tels que FedEx, Nike, Pepsi et Bank of America.

La franchise Washington NFL a abandonné le nom et le logo «Redskins» sous la pression de sponsors tels que FedEx, Nike, Pepsi et Bank of America [Fichier: Kevin Lamarque]

Geechie Boy Mill, une entreprise familiale de Caroline du Sud qui fabrique du gruau blanc cultivé et moulu localement, prévoit également un changement de nom. Geechie est un dialecte parlé principalement par les descendants d'esclaves afro-américains qui se sont installés sur la rivière Ogeechee en Géorgie, selon Merriam-Webster.com.

«Nous sommes en train de changer de nom et avons développé une toute nouvelle marque. Nous sommes impatients de le partager avec le public », a déclaré Greg Johnsman, propriétaire de Geechie Boy Mill.

Mars a annoncé cet été que la marque Uncle Ben "évoluerait".

Depuis les années 1940, les boîtes de riz présentent un homme noir aux cheveux blancs, parfois avec un nœud papillon – une image, selon les critiques, évoque la servitude. Mars a déclaré que le visage avait à l'origine été modelé d'après un maître d'hôtel de Chicago nommé Frank Brown. Dans une campagne de marketing de courte durée en 2007, la société a élevé Oncle Ben au poste de président d'une société de riz.

Dawson a déclaré que des mois de conversations avec les employés, d’études sur les clients et d’autres parties prenantes ont conduit l’entreprise à choisir «Ben’s Original». Elle a déclaré que la société était toujours en train de décider d'une image pour accompagner le nouveau nom.

Mars a également annoncé plusieurs autres initiatives, notamment un investissement de 2 millions de dollars dans des bourses culinaires pour les aspirants chefs noirs en partenariat avec la National Urban League. Il prévoit également un investissement de 2,5 millions de dollars dans des programmes nutritionnels et éducatifs pour les étudiants de Greenville, Mississippi, la ville à majorité afro-américaine où la marque de riz est produite depuis plus de 40 ans.

Mars a déclaré qu'il s'était fixé pour objectif d'augmenter de 40% les rangs des minorités raciales aux postes de direction américains. La société n'a pas donné de délai pour atteindre ce nombre.

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