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Le travail des enfants en hausse dans les plantations de cacao du Ghana et de Côte d'Ivoire: étude | Nouvelles du Ghana

Selon une étude du gouvernement américain, les enfants effectuant des travaux dangereux ont augmenté parmi les principaux producteurs de coca au monde.

Le recours au travail des enfants a augmenté dans les plantations de cacao au Ghana et en Côte d'Ivoire au cours de la dernière décennie, malgré les promesses de l'industrie de le réduire, ont déclaré lundi des universitaires, soutenant largement les conclusions antérieures qui ont été remises en question par les deux États.

Selon l’étude financée par le gouvernement des États-Unis, la prévalence des enfants effectuant des travaux dangereux, notamment en utilisant des outils tranchants, a également augmenté parmi les deux plus grands producteurs de cacao du monde.

Les niveaux étaient plus élevés qu’en 2010, lorsque des entreprises telles que Mars, Hershey, Nestlé et Cargill ont accepté de réduire les pires formes de travail des enfants dans les secteurs du cacao du Ghana et de Côte d’Ivoire de 70% d’ici 2020.

Les deux pays d’Afrique de l’Ouest – qui produisent ensemble environ les deux tiers du cacao mondial – avaient tous deux remis en question la méthodologie utilisée dans une version antérieure du rapport préparé par des chercheurs de l’université de Chicago et vu par l’agence de presse Reuters en avril.

Le Ghana a de nouveau remis en question les données du nouveau rapport, publié lundi après que le ministère américain du Travail a nommé un groupe d'experts indépendants pour effectuer un examen.

Mars a déclaré dans un communiqué qu'il avait engagé 1 milliard de dollars dans une stratégie d'approvisionnement responsable et a appelé à une législation pour s'attaquer aux causes profondes du travail des enfants dans les plantations de cacao en Afrique de l'Ouest.

Hershey et Nestle ont référé Reuters au groupe industriel de la World Cocoa Foundation (WCF). Cargill n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Le rapport de lundi a réduit l’estimation du nombre d’enfants travaillant actuellement dans la production de cacao dans les deux pays à 1,56 million, contre plus de deux millions dans l’étude d’avril, affirmant qu’elle avait changé la façon dont elle pondérait ses données. Il n'a pas donné de totaux comparatifs de 10 ans plus tôt.

«Complexité et échelle»

Mais il a déclaré que la proportion d'enfants issus de ménages agricoles dans les zones de culture du cacao qui sont engagés dans le travail des enfants dans le secteur du cacao en Côte d'Ivoire et au Ghana était passée à 45 pour cent en 2018/19 contre 31 pour cent en 2008/09.

Les niveaux correspondants pour les travaux dangereux sont passés de 30% à 43%, a-t-il ajouté.

«Malgré les efforts déployés par les gouvernements, l'industrie et d'autres parties prenantes clés dans la lutte contre le travail des enfants et le travail dangereux des enfants au cours des 10 dernières années, les taux de prévalence du travail des enfants et du travail dangereux des enfants n'ont pas baissé», indique le rapport.

Il a ajouté que les taux de travail des enfants s'étaient stabilisés depuis la dernière enquête en 2013/14 et que la fréquentation scolaire dans les zones cacaoyères avait augmenté alors même que la production de cacao augmentait.

Des enfants des zones cacaoyères arrivent pour être vérifiés dans un poste de police lors d'une opération de sauvetage d'enfants des trafiquants d'enfants à Aboisso, en Côte d'Ivoire (Fichier: Luc Gnago / Reuters)

Le président de la WCF, Richard Scobey, a déclaré que le rapport montrait que le travail des enfants reste un défi persistant, mais que les programmes du gouvernement et des entreprises pour le réduire font une différence.

«Les objectifs de réduction du travail des enfants ont été fixés sans comprendre pleinement la complexité et l'ampleur d'un défi fortement associé à la pauvreté en Afrique rurale et sans anticiper l'augmentation significative de la production de cacao au cours de la dernière décennie», a-t-il ajouté dans un communiqué.

L'International Cocoa Initiative (ICI), une fondation soutenue par l'industrie et la société civile, a déclaré que ce qu'elle appelait les erreurs d'échantillonnage passées rendait difficile d'établir des comparaisons précises au fil du temps.

Le gouvernement ghanéen a été cité dans le rapport de lundi mettant en doute la fiabilité des chiffres montrant une réduction du nombre d'enfants travailleurs par rapport à l'estimation d'avril, tout en maintenant un taux de prévalence similaire.

«Cela soulève des sourcils quant à la fiabilité des résultats pour toute formulation et mise en œuvre de politiques significatives», a déclaré le ministère ghanéen de l’emploi et des relations de travail.

La Côte d'Ivoire a salué les résultats révisés et les deux pays ont réitéré leur engagement à éliminer le travail des enfants dans la cacaoculture.

Les législateurs américains ont critiqué l'industrie et les autorités douanières américaines ont demandé aux négociants de cacao plus tôt cette année de signaler où et quand ils rencontrent le travail des enfants dans leurs chaînes d'approvisionnement.

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