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Les Baloutches cherchent des réponses au Pakistan alors que d'autres disparaissent dans le conflit | Pakistan News

Depuis plus de 11 ans, des proches de personnes disparues dans l'obscurité d'un mouvement séparatiste dans le sud-ouest du Pakistan se sont rassemblés devant le Press Club de Quetta pour savoir qui a emmené leurs pères, maris et fils.

La manifestation quotidienne contre le sit-in dans la capitale provinciale du Baloutchistan a commencé le 28 juin 2009, après qu'un médecin, Deen Muhammad, a été enlevé par des "inconnus".

Des proches soupçonnent que Muhammad, comme de nombreux autres Baloutches de souche disparus, a été arraché par les forces de sécurité pakistanaises qui chassaient les séparatistes, qui depuis des décennies mènent une campagne pour une plus grande autonomie ou indépendance.

Parfois, moins d'une douzaine se joignent à la manifestation quotidienne, d'autres jours beaucoup plus, mais les deux filles de Muhammad font partie des habitués depuis l'âge de huit et 10 ans.

"Nos petites mains tenaient des photos de notre père à l'époque; maintenant nous avons grandi et nous ne savons toujours pas s'il est vivant", a déclaré Sammi Baloch, aujourd'hui âgé de 21 ans, à l'agence de presse Reuters par téléphone depuis Quetta.

Lorsque le temps est trop extrême à Quetta pour organiser des manifestations, un sit-in est observé par Baloutches devant le club de presse de Karachi, la plus grande ville du Pakistan et un creuset pour différents groupes ethniques.

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'Arrêtez de faire disparaître les gens'

Le mouvement séparatiste au Baloutchistan, une région montagneuse désertique peu peuplée bordant l'Afghanistan et l'Iran, s'est à la fois affaibli et intensifié au fil des ans.

Le mois dernier, le Parti national du Baloutchistan (BNP) a quitté le bloc parlementaire du Premier ministre Imran Khan, frustré par les promesses non tenues de répondre aux griefs des Baloutches, y compris la question épineuse des disparus.

Lorsqu'il a conduit le BNP à une alliance avec la coalition de Khan il y a deux ans, Akhtar Mengal a donné au gouvernement une liste de 5 128 personnes disparues.

Depuis lors, plus de 450 des personnes figurant sur la liste ont été retrouvées ou rendues à leurs familles, mais au cours de la même période, Mengal dit que 1 800 autres auraient disparu.

"Si vous ne pouvez pas récupérer les gens, arrêtez au moins de faire disparaître plus de gens", a déclaré Mengal.

Un autre parti baloutche – créé au cours des mois précédant les élections de 2018 avec le soutien de l'establishment militaire, selon les analystes politiques – est en coalition avec le parti du Premier ministre Khan aux niveaux fédéral et provincial.

Le sénateur du parti Baloutchistan Awami, Anwar-ul-Haq Kakar, a déclaré à Reuters que le nombre de personnes disparues était "exagéré".

Mais Mama Qadeer, qui dirige un groupe appelé Voice for Baloch Missing Persons, tient son propre compte.

"Au cours des six derniers mois, le nombre de personnes portées disparues baloutches a augmenté", a-t-il déclaré à Reuters par téléphone. Son fils a disparu il y a 10 ans.

En février de l'année dernière, le groupe de Qadeer a remis une liste de 500 personnes disparues à des responsables provinciaux. Depuis lors, près de 300 personnes ont été renvoyées dans leurs foyers mais 87 autres ont disparu au premier semestre de cette année, selon le groupe.

QUETTA, BALOCHISTAN, PAKISTAN - 2020/03/25: Le personnel de sécurité patrouille dans la ville pour mettre en œuvre un verrouillage partiel. En raison du COVID-19, tous les marchés sont fermés pendant la mise en œuvre du verrouillage par le gouvernement pakistanais

La semaine dernière, trois soldats ont été tués et huit blessés dans une zone connue pour les attaques des rebelles baloutches (Din Muhammad Watanpaal / Getty Images)

Mais malgré toute la durabilité de la lutte baloutche, le conflit a rarement attiré l'attention internationale.

Il a cependant fait la une des journaux fin juin lorsqu'un groupe de jeunes combattants baloutches a lancé une attaque contre la Bourse du Pakistan à Karachi.

La semaine dernière, trois soldats ont été tués et huit blessés dans le district de Panjgoor, au Baloutchistan, une zone connue pour les attaques des rebelles baloutches.

Mais au-delà du nombre de victimes, le voile du secret sur le conflit est rarement levé et les journalistes étrangers sont souvent découragés de visiter le Baloutchistan.

De nombreux appels, SMS et e-mails au ministère pakistanais des droits de l'homme, à l'armée et au gouvernement provincial du Baloutchistan, sollicitant leurs commentaires sur cette histoire, sont restés sans réponse.

L'armée a publié l'année dernière une déclaration de sympathie avec les familles des Baloutches disparues, tout en disant que certains pourraient avoir rejoint des groupes rebelles et que "toutes les personnes disparues ne sont pas imputables à l'État".

Le Pakistan a à plusieurs reprises accusé l'Inde d'avoir attisé la rébellion au Baloutchistan, une accusation que New Delhi a toujours niée.

QUETTA, BALOCHISTAN, PAKISTAN - 2020/03/25: Le personnel de sécurité patrouille dans la ville pour mettre en œuvre un verrouillage partiel. En raison du COVID-19, tous les marchés sont fermés pendant la mise en œuvre du verrouillage par le gouvernement pakistanais

Malgré toute la durabilité de la lutte baloutche, le conflit a rarement attiré l'attention internationale (Din Muhammad Watanpaal / Getty Images)

La Chine augmente les enjeux

Une commission fédérale créée il y a neuf ans recensait 6 506 cas de disparitions forcées dans le pays à la fin de 2019. La plupart venaient de la province du nord-ouest de Khyber-Pakhtunkhwa.

Seuls 472 ont été enregistrés du Baloutchistan. Les groupes de défense affirment que le nombre du Baloutchistan est bien plus élevé, ce qui indique qu'il est difficile de faire accepter les cas par la commission.

"Il n'y a guère de maison au Balouchistan qui n'ait été prise en charge par un parent ou un être cher", a déclaré à Reuters Mohammad Ali Talpur, un militant âgé qui a combattu aux côtés des rebelles Baloutches dans les années 1970.

Le conflit a une histoire longue et complexe, mais depuis lors, les enjeux ont augmenté alors que la richesse des gisements de cuivre, d'or, de gaz et de charbon du Baloutchistan a attiré l'attention de la Chine.

Les perspectives de l'allié le plus fiable du Pakistan versant de l'argent ont excité les gouvernements successifs, tout en exacerbant le ressentiment des Baloutches sur le peu de choses qui se présenteraient.

Les combattants séparatistes ont fréquemment pris pour cible la construction chinoise à Gwadar, un port sur la côte du Baloutchistan, près de l'entrée du golfe d'Oman, stratégiquement important.

En 2018, l'Armée de libération du Baloutchistan a lancé un assaut contre le consulat chinois dans la ville portuaire de Karachi, dans le sud du pays, tuant quatre policiers et civils pakistanais.

C'était l'attaque la plus importante du groupe jusqu'au 29 juin de cette année, lorsque ses combattants ont attaqué la bourse, tuant à nouveau quatre personnes.

L'attaque est survenue un jour après que des centaines de proches de Baloutches disparus se sont rassemblés à Quetta pour marquer le 4 000e jour de leur manifestation depuis la disparition de Deen Muhammad.

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