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Vivre en Italie

Les décès brutaux de migrants exploités mettent en lumière les exploitations agricoles italiennes | Développement global

Plus tôt cet été, alors que des millions d’Italiens étaient enfermés dans leurs maisons, des fruits et légumes ont été laissés pourrir dans les champs malgré le coût pour l’économie du pays.

Les travailleurs informels réfugiés et migrants italiens, qui avaient auparavant travaillé de longues heures dans des conditions misérables pour un salaire dérisoire pour faire sortir les produits des champs, étaient absents des fermes.

«La plupart des migrants travaillent sans papiers appropriés», explique Tonino Russo, secrétaire régional en Sicile de la Flai CGIL, le plus grand syndicat d’Italie. «À cause du verrouillage, ils ont cessé de travailler par peur du virus et ont été interrogés par la police. Sans ces gens, l'agriculture en Italie est à genoux. »

La pandémie de Covid-19 a montré à quel point l'Italie dépend de sa main-d'œuvre migrante, dont beaucoup travaillent sans contrat formel ni documents officiels. On estime que jusqu'à 500 000 des 680 000 migrants et réfugiés italiens travaillent comme ouvriers agricoles. Environ 40% n'ont pas de contrats appropriés et peu de protection juridique. La main-d'œuvre migrante est bon marché pour les agriculteurs qui cherchent à réaliser des bénéfices: certains travailleurs africains disent qu'ils ne sont payés que 2 € (1,72 £) de l'heure – 7,50 € en dessous du minimum légal – sans contrat ni assurance maladie.

Adnan Siddique



Adnan Siddique a été poignardé à mort à son domicile de Caltanissetta, dans le centre de la Sicile. Photographie: Gracieuseté de la famille Adnan Siddique

En mai, un gouvernement italien paniqué, craignant un effondrement catastrophique de son secteur agricole, a autorisé les sans-papiers à demander un permis de travail de six mois leur permettant de séjourner légalement dans le pays.

L'adoption du nouveau programme a été moins qu'enthousiaste. Le gouvernement espérait régulariser au moins 300 000 travailleurs, mais selon les données du ministère de l'Intérieur publiées par Amnesty International, environ 80 000 migrants seulement ont jusqu'à présent déposé une demande, et 88% des demandes ne sont pas liées à l'agriculture.

La principale raison semble être les conditions dans lesquelles les migrants sans papiers peuvent postuler. Seuls ceux dont le droit au travail a expiré après le 31 octobre sont éligibles, mais la plupart de ceux qui apportent la récolte chaque année, dont beaucoup ont risqué leur vie pour atteindre l'Europe, vivent et travaillent illégalement en Italie depuis des années.

Hassan, un homme de 30 ans originaire de Beni Mellal, au Maroc, fait partie des centaines de saisonniers étrangers qui viennent au village sicilien de Cassibile pour se rassembler lors de la récolte annuelle. La colonie de fortune qu'il appelle habituellement chez lui a récemment été rénovée et le gouvernement municipal a fourni des toilettes chimiques, des poubelles et des soins médicaux pour empêcher la propagation de Covid-19.

Mawlod Hassan et Daud devant un abri informel dans le camp de travailleurs migrants, Cassibile, Sicile.



Mawlod Hassan et Daud devant un abri informel dans le camp de travailleurs migrants, Cassibile, Sicile. Photographie: Alessio Mamo / The Guardian

"J'ai passé près de 18 ans en Europe – et 15 ans en Italie – mais au cours des 10 dernières années, je n'ai pas pu renouveler mes documents", a-t-il déclaré.

Hassan avait espéré que la nouvelle crise économique lui donnerait une chance d'obtenir ses papiers. Mais dans le cadre du nouveau régime, il n'est pas admissible.

La vie pour Hassan continuera comme avant. Pour survivre, il continuera à vivre dans des bidonvilles, près des champs, en tant que «travailleur invisible».

Les travailleurs disent également que le régime des visas ne fait rien pour lutter contre l'exploitation, la violence et les mauvais traitements qu'ils subissent en Italie. «Les migrants exploités sont traités comme de la viande morte. Ils sont considérés comme des objets, la propriété d'hommes d'affaires, d'esclaves », a déclaré Salvatore Vella, procureur en Sicile, au Guardian.

Mohamed Ben Ali



Mohamed Ben Ali est décédé lorsque sa cabane a brûlé. Photographie: Gracieuseté de Nafrythm

Une vague de violence et de meurtres de migrants a mis en lumière la détresse des hommes et des femmes qui sont devenus si cruciaux pour l'économie italienne. Le 3 juin, Adnan Siddique, un travailleur pakistanais de 32 ans qui vivait en Italie depuis cinq ans, a été poignardé à mort à son domicile de Caltanissetta, dans le centre de la Sicile. Selon la police, il a été tué pour avoir défendu des travailleurs migrants contre des chefs de gangs présumés, qui réclamaient la moitié de leurs revenus quotidiens.

Le 12 juin, un incendie a ravagé un bidonville à la périphérie de Foggia, dans les Pouilles, où des migrants africains sont employés illégalement dans les champs. Mohamed Ben Ali, un agriculteur sénégalais de 37 ans, est décédé lorsque sa cabane a brûlé. Il était la quatrième personne à mourir en 18 mois suite à des incendies qui sont devenus monnaie courante dans les quartiers informels où le manque d'électricité signifie que les gens dépendent des feux ouverts pour cuisiner et se réchauffer.

«La mort de Ben Ali et d'Adnan est un autre résultat tragique des conditions de travail de milliers de migrants dans le sud de l'Italie», explique Yvan Sagnet, militant anti-esclavagiste camerounais, qui travaillait autrefois dans les champs des Pouilles pour cueillir des tomates.

«Ces décès sont le résultat d'un monde violent et exploiteur, dans lequel les migrants ont été contraints de vivre et de travailler pendant des années. Et beaucoup d'autres mourront si nous n'agissons pas rapidement. "

Sagnet dit que l'Italie doit accorder d'urgence un statut juridique à tous les travailleurs migrants pour aider à sauver l'économie et faire en sorte que l'exploitation et la violence cessent. «L'urgence du coronavirus nous a appris que nous avons besoin de migrants», dit-il. "Nous avons la chance de montrer qu'Adnan, Ben Ali et d'autres ne sont pas morts en vain."

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