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Les dirigeants mondiaux appellent à la fin des affrontements au Haut-Karabakh | Asie

La pression internationale augmentait sur l'Arménie et l'Azerbaïdjan pour qu'ils arrêtent les combats après qu'au moins 24 personnes ont été tuées dimanche lors des affrontements les plus violents entre les deux pays depuis 2016.

Les affrontements entre les deux anciennes républiques soviétiques, qui ont mené une guerre dans les années 90, ont été la dernière flambée d'un conflit de longue date sur le Haut-Karabakh, une région séparatiste située à l'intérieur de l'Azerbaïdjan, mais dirigée par des Arméniens de souche.

Dix-sept combattants séparatistes arméniens ont été tués et plus de 100 blessés dans les combats, a déclaré le président du Karabakh Araik Harutyunyan, reconnaissant que ses forces avaient «perdu leurs positions». Les deux parties ont également signalé des victimes civiles.

«Nous sommes fatigués des menaces de l’Azerbaïdjan, nous nous battrons jusqu’à la mort pour résoudre le problème une fois pour toutes», a déclaré Artak Bagdasaryan, 36 ans, à l’agence de presse AFP à Erevan, ajoutant qu’il attendait d’être enrôlé dans l’armée.

Les séparatistes du Karabakh ont déclaré qu'une femme arménienne et un enfant avaient été tués, tandis que Bakou a déclaré qu'une famille azerbaïdjanaise de cinq personnes était morte dans les bombardements lancés par les séparatistes arméniens.

L'Azerbaïdjan a affirmé avoir capturé une montagne stratégique au Karabakh qui aide à contrôler les communications de transport entre Erevan et l'enclave.

Les affrontements ont provoqué une vague de diplomatie pour réduire les tensions dans un conflit vieux de plusieurs décennies entre l'Arménie à majorité chrétienne et l'Azerbaïdjan principalement musulman, alors que la violence pourrait devenir incontrôlable.

«Nous sommes à deux pas d'une guerre à grande échelle», a déclaré à l'AFP Olesya Vartanyan de l'International Crisis Group.

«L'une des principales raisons de l'escalade actuelle est l'absence de médiation internationale proactive entre les parties pendant des semaines», a-t-elle ajouté.

Le président Donald Trump a déclaré dimanche que les États-Unis chercheraient à mettre fin à la violence.

"Nous l'examinons très attentivement", a-t-il déclaré lors d'un point de presse. «Nous avons beaucoup de bonnes relations dans ce domaine. Nous verrons si nous pouvons l'arrêter. "

Le département d'État américain a condamné la violence dans un communiqué, appelant à l'arrêt immédiat des hostilités et à toute rhétorique ou autre action susceptible d'aggraver la situation.

Le candidat démocrate américain à la présidentielle et ancien vice-président Joe Biden a déclaré dans un communiqué que les hostilités pourraient dégénérer en un conflit plus large et a exhorté l'administration Trump à faire pression pour plus d'observateurs le long de la ligne de cessez-le-feu et pour que la Russie «cesse de fournir cyniquement des armes aux deux parties».

Le Haut-Karabakh s'est détaché de l'Azerbaïdjan lorsque l'Union soviétique s'est effondrée en 1991 après des combats qui ont fait 30 000 morts et contraint de nombreux autres à quitter leurs foyers.

Bien qu’un cessez-le-feu ait été conclu en 1994, l’Azerbaïdjan et l’Arménie s’accusent fréquemment d’attaques autour du Haut-Karabakh et le long de la frontière azerbaïdjanaise et arménienne.

Diplomatie internationale

L’Arménie a déclaré que les forces azerbaïdjanaises avaient attaqué des cibles civiles, notamment la capitale du Haut-Karabakh, Stepanakert, et ont promis une «réponse proportionnée».

«Nous restons forts à côté de notre armée pour protéger notre patrie de l'invasion azérie», a écrit le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan sur Twitter.

L’Azerbaïdjan a démenti une déclaration du ministère arménien de la Défense selon laquelle des hélicoptères et des chars azerbaïdjanais avaient été détruits et a accusé les forces arméniennes de lancer des attaques «délibérées et ciblées» le long de la ligne de front.

«Nous défendons notre territoire, notre cause a raison!» Le président azerbaïdjanais, Ilham Aliyev, a déclaré dans un discours à la nation, faisant écho aux paroles de Joseph Staline lors du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Russie. «Le Karabakh est l'Azerbaïdjan», a-t-il déclaré.

L'Arménie et le Karabakh ont déclaré la loi martiale et la mobilisation militaire. L'Azerbaïdjan a imposé un régime militaire et un couvre-feu dans les grandes villes.

La Turquie a déclaré qu'elle parlait aux membres du groupe de Minsk, qui sert d'intermédiaire entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan. La Russie, la France et les États-Unis sont coprésidents.

Le président russe Vladimir Poutine s'est entretenu par téléphone avec Pashinyan, mais aucun détail de la conversation n'était disponible, et le président turc Recep Tayyip Erdogan s'est entretenu avec Aliyev.

Erdogan, promettant un soutien à l'allié traditionnel de l'Azerbaïdjan, a déclaré que l'Arménie était «la plus grande menace à la paix dans la région» et a appelé «le monde entier à se tenir aux côtés de l'Azerbaïdjan dans sa bataille contre l'invasion et la cruauté».

Pashinyan a riposté, accusant la Turquie de «comportement dangereux» et exhortant la communauté internationale à veiller à ce que la Turquie ne soit pas impliquée dans le conflit.

Le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, s'est dit «extrêmement préoccupé» et a appelé les parties à arrêter les combats et à reprendre les pourparlers.

L'Union européenne, l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe et le pape François ont également exhorté les deux parties à arrêter les actions militaires et à reprendre les négociations.

Au moins 200 personnes ont été tuées dans une recrudescence du conflit entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan en avril 2016. Au moins 16 personnes ont été tuées dans des affrontements en juillet.

L'Azerbaïdjan s'est engagé à reprendre le territoire, par la force si nécessaire, tandis que l'Arménie a déclaré qu'elle ferait tout son possible pour défendre la région.

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